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2004/02/17 (EN)

By Vicente-Juan Ballester Olmos
Research Director, Anomaly Foundation
E-mail: ballesterolmos@yahoo.es


FOTOCAT is a worldwide catalog of photographic events covering the period from 1900 to 2004. It attempts to collect all published UFO (both true or explained) cases where a photograph, film or video was taken. Developed under the auspices of the Anomaly Foundation (Spain), our plan is to post it freely through the internet as soon as its size is considered representative enough and some data columns “under construction” are finished.


It is a basic Excel file with 19 data columns, which description follow (according to the 3 pages its printing is configured):

First Page

-Type of Case
(the first 2 columns are intended to serve the research commitments of the compiler and they are not of general interest):
1st column. A (for aterrizaje) means Iberian landing case . The case belongs to one of my own specialized catalogs in this area, named LANIB, NELIB and LONIB.
2nd column. M (for militar) means Spanish military case. The case belongs to one of my specialized catalogs in this area, MILICAT and PSEUDOCAT.

(the following 5 columns just inform the format in which FOTOCAT owns the case image)
3rd column. D (for diapositiva) means slide
4th column. F (for fotografía) means photograph
5th column. V means video
6th column. d means computer disc
7th column. C means CD ROM

8th column. The date expressed as Day/Month/Year

-Approximate Date
9th column. Y is approxímate year, M is approxímate month, D is approxímate day

10th column. Although FOTOCAT is in English, it appears the word OVNI (for objeto volante no identificado, or UFO) to describe the situation where there is not (or it is not known) any explanation proposal which is fair enough to the compiler. In all other cases, the type of explanation is described.

11th column. The sign ☑ appears to denote the case is or may be explainable.

12th column. Town, province/region/state, and country

-National Code
13th column. It appears the nation according to an international alpha ISO code of 3 digits. In addition, SPACE notes sightings from outer space, OCEAN notes events occurred over oceans and seas, and UNK notes cases where the country is unknown.

Second Page

-Local Geographical Codes
14th column (under construction). Official postal codes to note Provinces (Spain, France, Argentina, Belgium, Canada), States (USA, Brazil, Mexico), or Region (Australia, Chile).

-Photo, Film and Video
15th column. It informs the original format of the image, whether a photograph, film (movie) or video recording.

-Photographer or cameraperson
16th column. Name of photographer or cameraperson.

17th column (under construction). When the author of the image is associated to a newspaper or other media, it notes the name of the media involved.

-Special Photo Features
18th column (under construction). It includes any singular data of the photography or the conditions of the take, like: infrared or special sensibility film, stereo or 3D photo, automatic camera, gun camera, object unseen by photographer, blank photos, spectra or magnetic recording, underwater, etc.

Third Page

19th column (under construction). References and sources.

How Can You Help To This Project?

Any researcher can assist in the unfolding of FOTOCAT in three basic ways:
  1. Either by donating original documents on photographic cases like prints, slides, films, videos, or magazines and books where photographic cases are published (or xeroxcopies of such materials). Mail costs will be paid by us.

  2. By making yourself available to collecting or reviewing cases for one country or any specific region.

  3. Simply by sending us lists of the cases you know.

Number Of Cases As Of Today

Catalog presently records 4,444 different series of UFO photos, independent of date (i.e., one same event-day may generate several entries, if taken by different photographers.)

Recent International Co-Operation

A group of first-rate ufologists from several continents are working hand-to-hand with this FOTOCAT compiler to upgrade and improve the information already available for a number of countries. Others are committed to regularly submitting us bits of information. In addition to several names already mentioned in prior editions of this loose news bulletin, recently we received assistance, materials or case lists from these colleagues: Guillermo Daniel Giménez (Argentina), Kentaro Mori (Brazil), Patrick Ferryn (Belgium), Claude Maugé and Stephane Bernard (France), Luis Ruiz Nóguez (México), and Diego Zúñiga (Chile).

Original material submitted to be included in FOTOCAT recently came from Argentina (Sigurd von Wurmb), Chile (Marcos González) and Brazil (Luiz Fernandi Cabral e Cunha.)

Local experts are helping us in various ways, e.g. Ricardo Campo Pérez has assisted considerably with the Canary Islands reports, Pedro Ojalvo has reviewed our full collection of the French journal Phénomènes Spatiaux, Luis R. González did the same with the Flying Saucer Review, and Juan-Carlos Victorio Uranga reviewed the French Lumières Dans La Nuit. And Ángel Carretero Olmedo was instrumental in getting data on old-time cases. Also, Javier García Blanco, from the Madrid magazine Año Cero, has provided useful references as well.

FOTOCAT Distributed By Year

We have created the following informative graph showing the FOTOCAT-stored cases per year, from 1946 to 2004 (click the thumbnail to enlarge):

The yearly distribution is unequal, with peak years and low years. Wave years (as per the typical ufological jargoon) are 1950, 1952 and top 1954 in the fifties; 1965, 1966, top 1967 and 1968 in the sixties; 1973 to 1978 with maximums in 1974 and 1978 in the seventies; the eighties representing a valley in my compilation, while 1990 to 1997 with top 1996 regain reporting activity in the nineties. In the XXI century, year 2002 shows the cutest peak in the history, followed by 2003 (probably the effect of internet in the quick dissemination of information).

FOTOCAT Distributed By Country

We have collected information from 96 different countries in the world. Nations for which we have over 1% of the total (44 or more reports) follow in an orderly fashion:

United States of America: 1280
Spain: 474
France: 275
Argentina: 241
Great Britain: 239
México: 189
Australia: 177
Sweden: 152
Italy: 142
Japan: 131
Brazil: 105
Canada: 105
Poland: 73
Russia: 48
Germany: 47

Three comments: the impact of the US UFO story in the global picture is of paramount importance, as it is well known. The phenomenon emerged there from a media or sociological viewpoint and it has developed grossly in that country, as well as in those of language influence like Great Britain, Australia and Canada.

Spain is second in the list. It reflects the hard work this compiler and his colleagues have made gathering together photographic reports in this country, for which an almost exhaustive coverage already exists

The large number of cases in the other countries is due to both the volume of events actually reported and published as well as the local cooperation FOTOCAT is receiving from ufologists from these parts of the globe.

Valencia, February 17, 2004

2004/02/17 (ES)

Por Vicente-Juan Ballester Olmos
Director de Investigaciones, Fundación Anomalía
Correo electrónico: ballesterolmos@yahoo.es

¿Qué es fotocat?

FOTOCAT es un catálogo mundial de sucesos fotográficos que cubre el periodo de 1900 a 2004. Su propósito es reunir todos los casos OVNI publicados (verdaderos o explicados) en los que se tomó fotografía, película o video. Desarrollado bajo los auspicios de la Fundación Anomalía, nuestro plan consiste en difundirlo libremente en internet tan pronto como éste alcance un tamaño representativo y se finalice la entrada de datos a varias columnas “en construcción”.


Es un sencillo archivo de Excel que tiene 19 columnas de datos, cuya descripción (siguiendo las tres páginas en que se ha configurado su impresión) sigue a continuación:

Primera página

-Tipo de caso
1a columna. A : aterrizaje ibéricos (expedientes LANIB, NELIB, LONIB)
2a columna. M : caso militar español (expedientes MILICAT, PSEUDOCAT)

Formato en que poseo el documento gráfico (cuando no se cita nada, sólo dispongo de información literaria)
3a columna. D : diapositiva
4a columna. F : fotografía
5a columna. V : video
6a columna. d : disquette
7a columna. C : cd rom

8a columna. Fecha (Día / Mes /Año)

-Fecha aproximada
9a columna (Y año aproximado, M mes aproximado, D día aproximado)

10a columna. Indica OVNI cuando no hay –o no se conoce que halla- una propuesta de explicación considerada definitiva por el compilador. En el resto de los casos (explicables), se describe el tipo de explicación.

11a columna. Cuando existe una propuesta de explicación satisfactoria que el compilador considera razonable o suficientemente convincente. Se denota con el signo ☑

12a columna. Lugar, provincia, región o estado y país.

-Código nacional
13a columna. Nación según código ISO alfa de tres dígitos de Naciones Unidas Hemos incluido también las notaciones SPACE (para señalar los avistamientos desde el espacio exterior, a excepción de los trucajes), OCEAN (para señalar los ocurridos sobre océanos y mares no asimilables a ninguna nación) y UNK (para señalar los casos en los que se desconoce el país).

Segunda página

-Códigos geográficos locales
14a columna (en construcción). Códigos alfabéticos o numéricos para denotar las provincias (España, Francia, Argentina o Canadá, etc.), estados (Brasil, EE.UU o México) o regiones (Australia o Chile), según las nomenclaturas de los sistemas postales nacionales.

-Foto, film y vídeo
15a columna. Se indica el formato del documento gráfico original: fotografía, cine o grabación de video.

16a columna. Nombre del fotógrafo o camarógrafo.

-Medios de comunicación
17a columna (en construcción). Nombre del medio de comunicación asociado al autor de las imágenes, cuando este es un fotógrafo o camarógrafo profesional.

-Datos singulares de la fotografía
18a columna (en construcción). Otros datos singulares de la fotografía o de las condiciones en que fue tomada: película infrarroja o sensible al ultravioleta, foto estéreo o 3D, cámara automática o instalada en un caza militar o satélite, objeto invisible al ojo humano, fotos veladas, registro de espectro o campo magnético, etc.

Tercera página

19a columna (en construcción). Referencias y fuentes principales.

¿Cómo puedo colaborar con este proyecto?

Toda colaboración es bienvenida y hay varias formas de ayudar al crecimiento de FOTOCAT:
  1. O donando documentos originales sobre casos fotográficos, fotos en papel, diapositivas, películas, videos, o bien revistas o libros donde se describan casos fotográficos (o fotocopia de dicho material).

  2. Presentándote como voluntario para la revisión de casos de una zona geográfica determinada.

  3. Simplemente mandando listas de casos que conozcas.

Número de casos a fecha de hoy

El catálogo registra a esta fecha la atractiva cifra de 4.444 diferentes series de fotografías OVNI, con independencia de la fecha (verbigracia, un mismo incidente puede generar varias entradas en el catálogo, si hay varios fotógrafos).

Reciente colaboración internacional

Un grupo de ufólogos de primera línea de varios continentes está trabajando codo a codo con FOTOCAT para aumentar y mejorar la información ya recopilada de varios países. Muchos otros nos remiten regularmente referencias y datos. Además de aquellos ya citados en ediciones anteriores de este informal boletín de noticias, últimamente hemos tenido asistencia y recibido casuística de estos colegas: Guillermo Daniel Giménez (Argentina), Kentaro Mori (Brasil), Patrick Ferryn (Bélgica), Claude Maugé y Stephane Bernard (Francia), Luis Ruiz Nóguez (México) y Diego Zúñiga (Chile).

Material original remitido para los archivos FOTOCAT ha llegado recientemente desde Argentina (Sigurd von Wurmb), Chile (Marcos González) y Brasil (Luiz Fernandi Cabral e Cunha).

Investigadores del Colectivo CdU nos ayudan también de forma generosa, por ejemplo Ricardo Campo Pérez con los informes de las Islas Canarias, Pedro Ojalvo ha revisado nuestra colección completa de la revista francesa Phénomènes Spatiaux, Luis R. González hizo lo propio con la inglesa Flying Saucer Review y Juan-Carlos Victorio Uranga repasó los volúmenes de la especializada Lumières Dans La Nuit. Ángel Carretero Olmedo, por su parte, ha sido tremendamente útil en gestiones relativas a casos de hace décadas. Javier García Blanco (de la publicación Año Cero) ha aportado asimismo útiles informaciones.

FOTOCAT, casos por año

Hemos preparado un gráfico para mostrar la distribución por año de los casos de FOTOCAT, de 1946 a 2004 (haga clic en la imagen para verla aumentada).

La distribución anual es desigual y muestra años “pico” y años “valle”. Los años “oleada”, si seguimos la jerga ufológica, son 1950, 1952 y (récord) 1954 para los años cincuenta; 1965, 1966, (récord) 1967 y 1968 en los años sesenta; 1973 a 1978, con máximos en 1974 y 1978 en los años setenta; los ochenta suponen una verdadera década valle, para volver a crecer el número de informes en los años noventa, con un alto nivel de 1990 a 1997, con 1996 de año récord. En el recién estrenado siglo XXI, el año 2002 muestra la cresta más acusada de toda la historia (probablemente debido a la rápida difusión de información por internet), seguido de 2003.

FOTOCAT por país

Disponemos de información de 96 países distintos del globo. La lista de naciones con un número de casos superior al 1% del total (44 o más) sigue de forma ordenada:

Estados Unidos de América:1280
Gran Bretaña: 239

Tres comentarios: el impacto de las historias de ovnis en USA en el panorama mundial es de importancia sobresaliente, como es bien sabido. El fenómeno emergió allí desde el punto de vista sociológico y de los medios de comunicación y se ha desarrollado vertiginosamente en ese país, así como en aquellos de influencia idiomática, como Gran Bretaña, Australia y Canadá.

España es el segundo de la lista. Ello refleja el duro trabajo de recopilación que éste compilador y sus colegas han llevado a cabo reuniendo información sobre casos fotográficos en nuestro país, para el que podemos considerar que ya existe una cobertura casi exhaustiva.

Por último, el elevado número de casos registrados en el resto de los países revela tanto el alto volumen de casos ocurridos y publicados como la colaboración que FOTOCAT disfruta de estudiosos localizados en dichas partes del planeta.

Valencia, 17 de Febrero de 2004