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2011/07/21 (EN)

English language editing: Martin Shough
Administrator: Kentaro Mori

FOTOCAT - STATUS REPORT
Physically, FOTOCAT is an Excel spreadsheet of UFO and IFO cases in which a photographic image has been obtained on film, video or digital media. It contains 27 data columns to register the date, time, location, province and country, explanation (if one exists), photographer’s name, special photographic features, references, etc. When completed, the full catalogue will be posted on the internet, for free access to the worldwide UFO community.

• Case Number
10,370 is the latest number of entries in FOTOCAT. After spending 10 year’s work in this project, collecting and processing 1,000 cases per year sounds like a good record. I guess there must have been some 25,000 UFO photographic events worldwide, so nearly 50% of them are presently included in our catalog. The production of work with local nationals is one of our objectives, as this facilitates the compilation of exhaustive censuses by country. Recently, thanks to the fine cooperation of expert researcher Bruno Mancusi, we did this exercise with Switzerland and today the coverage for this nation seems to be quite complete, our collection having been sensibly improved as a result.

PUBLICATIONS BY THE AUTHOR
Papers, articles and research reports by Vicente-Juan Ballester Olmos, just published or reedited.

• Mirage III in Route to Valencia
Qualified professionals make mistakes in their jobs: policemen and judges, physicians, architects, engineers, etc. Pilots err too. Fortunately, rarely, but any tiny percentage of human fault as applied to a vast number of instances produces significant figures. In our field of research, there are many examples of pilot errors that have to do with misperception and misidentification of usually brief, unexpected observations of far away lights. Fireballs, astronomical bodies, spacecraft reentries, etc. sometimes have not been properly recognized and were considered as UFOs.

In Spain, there are several such airborne UFO encounters that can be categorized as IFOs, namely confused sightings of planet Venus. One such case occurred on September 26, 1973 over the Mediterranean Sea. A Mirage III aircraft and two military pilots were involved.

A paper signed by Vicente-Juan Ballester Olmos, Manuel Borraz and Joan Plana has been placed online here:
http://nicap.org/fotocat/MIRAGE_III_RUMBO_A_VALENCIA.pdf

The text is in Spanish, with a brief English abstract.

• Author`s Bibliography
For those interested, I have posted my personal, 45-year-long bibliography covering publications from 1965 to 2010, in the following link:
http://www.ikaros.org.es/bibliog1.pdf

• Books from the Author. Second-hand Market
Copies of books by V.J. Ballester Olmos can be purchased online in the following bookshops:
http://www.iberlibro.com/servlet/SearchResults?an=vicente-juan+ballester+olmos&bsi=0&sortby=3&x=31&y=17
http://www.iberlibro.com/servlet/SearchResults?an=vicente-juan+ballester+olmos&bsi=30&sortby=3&x=31&y=17&prevpage=1
http://www.uniliber.com/resultados.php?au=Vicente-Juan%20Ballester%20Olmos&orden=PA
http://www.uniliber.com/resultados.php?au=Ballester%20Olmos%20y%20Fernandez%20Peris&orden=PA

INTERNATIONAL ASSISTANCE
This section gives acknowledgments and thanks for cooperation and assistance received from new collaborators.

• Books Received
Appreciation is due to Carl W. Feindt for having sent us a copy of his book UFOs and Water, released 2010 by Xlibris Corporation. Carl has been many years collecting information on UFO sightings associated to, entering, or leaving a mass of water (oceans, seas, lakes, rivers), and has compiled a large online catalogue at http.//www.waterufo.net This book is a summary of his work.

I also thank Francisco Renedo Carrandi for the present of his book Enigmas de Cantabria, published by Cantabria Tradicional, S.L., December 2008; this is devoted to mystery events report throughout history in the region of Cantabria, Spain.

Grazie go to author Antonio Chiumiento for having submitted a copy of his last book, Apri Gli Occhi (Editoriale Programma, December 2010), where 79 UFO sightings in Italy are documented in detail, some of them with photographic evidence that represent a useful input to our image catalogue.

Didier Gomez is the editor of the well-informed French journal UFOmania, and also a good friend who provided a copy of Pierre Beake’s Les Mystères du Col de Vence, a book on claims of UFO and paranormal phenomena said to regularly occur in a spot near Nice, many of which are documented with pictures (most fakes and digital camera flaws.)



Cover of Mirage Men
Mirage Men is the brand new book by Mark Pilkington, a British writer on anomalistics who was kind enough to have it sent to us. One book to recommend, its documented thesis being that US intelligence agencies have been actively involved in the flying saucer arena “almost since day one”, through deception operations. Probably, in my view, we should wait for some more decades to realize the true history between the interaction of UFOs and the intelligence community to see the interests behind it. As for UFOs, the author maintains an ambiguous, ambivalent position: “…they operate as much within the limitless domains of the imagination as they do in the skies above”, Pilkington affirms. But the author also makes clear that UFOs are a matter of belief more than any other thing.

The impact of intelligence operatives in the development of the UFO history still needs to be weighted and clarified. Probably it happened in some countries which saw fit to manipulate a myth based on events whose nature they ignored. If this was done on large or small scale, if it had the approval of high authority or not, if just out-of-control missions by overzealous agency employees or if widely-planned and supported intelligence actions, we do not know yet. But this book is a step in the direction of understanding. The UFO student should read it.

The book was published in 2010 by Constable & Robinson Ltd., 3 The Lanchesters, 162 Fulham Palace Road, London W6 9ER, England.

A scholarly, erudite, academic book on UFOs is Thomas E. Bullard’s The Myth and Mystery of UFOs, released 2010 by the University Press of Kansas. I wish to thank Eddie Bullard for his kindness in sending it to us for review, which we will be doing in the next blog’s update.

• Various
Standard procedure in the running of the FOTOCAT project is interacting with foreign researchers to check our records against local knowledge to ensure that our catalogue represents well the reported cases elsewhere. Thanks to Andyono Muharso, we have been able to do so with the tiny fraction of cases for Indonesia. Duplicates have been erased, new cases added and an accurate picture results.

Thanks are due to our Japanese colleague Kiyoshi Amamiya for having provided a CD with 10 different UFO video recordings from Taiwan and Japan between 1989 and 2005.

GALLERY OF PHENOMENA
This section will display a sample of UFO photographs or footage whose study is revealing or educative at least.

• 1958 Trindade Island Pictures Claimed Faked
One of the most famous series of UFO photographs in the world have been claimed to be hoaxes by a close family member to the photographer, now deceased. Almiro Baraúna, a professional photographer, said he took 4 pictures of a Saturn-shaped flying saucer from the Almirante Saldanha ship of the Brazilian Navy on January 16, 1958 off Trindade Island (Brazil).

A most revealing article by the pen of Brazilian researcher Alexandre de Carvalho Borges has just disclosed how Baraúna allegedly told his nephew, Marcelo Ribeiro, the way he tricked the photos. According to Ribeiro, himself a photographer, at least 3 family members were aware of it (two wives and himself). I suggest readers to access to the original 4-part text posted in the portal of the UFO magazine (in Portuguese):

http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-1
http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-2
http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-3
http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-4

This is not unexpected news at all, on the contrary. The US Navy Intelligence declared this set of pictures false back in 1958. In the later years, several researchers from various countries have produced analytical work arguing that the photographs were inconsistent, showing technical reasons why they might be the result of a montage (a double exposure). Starting with the work by Martin Powell, published in 1999, further work on the claimed inconsistency of the images has been conducted by Kentaro Mori, Tim Printy, Manuel Borraz and others. All concurred that the evidence --from a claimed inversion of the image of the UFO to an inconsistency in the full cloud coverage-- pointed to the UFO being the result of photographic trickery. Martin Shough has published work that calls in question the image-inversion claim, and has explored the possibility that the apparent inconsistency in the clouds could be meteorologically plausible – with inconclusive results. Brad Sparks disagreed with the skeptical views, though he never published his analysis. Unpublished work by Victor Golubic also supports the hoax theory. In our opinion, only the full publication of the research work may settle the controversy once and for all.

Before the recent, very detailed report by Baraúna's nephew Marcelo Ribeiro, last year Emília Bittencourt, a family friend, disclosed in an interview that Baraúna told her that the pictures were faked.

The lesson to learn, again and again, is that when spectacular evidence collides with common sense, then there are grounds for suspicion. In our case, the initial US intelligence reports discounted the reality of the event. Additionally, the photographer had a public record of photograph trickery, first in 1954 with the aim to show how easily UFO photos can be done, and then later by selling false pictures of an inexistent treasure he claimed to have found on an island. With the Trindade snapshots, Baraúna obtained a large financial advantage and got a fame he loved.

It once more proves that you cannot trust –and less place faith– in alleged anomalies. At the end, it is the human being behind any claim who must be scrutinized. Anomalies are there to be studied, thoroughly and without preconceived ideas, both pro or con, the student being so open-minded as to admit any findings, we like them or not.

I have the fortune to own first-generation prints of the Trindade Island shots, and I am inserting them here, as well as brightness-enhanced blow-ups.



Photo #1 Original


Photo #2 Original


Photo #3 Original


Photo #4 Original


Photo #1 Close-up


Photo #2 Close-up


Photo #3 Close-up


Photo #4 Close-up


• Orbs as Bugs
In a post to the EuroUFO forum list, dated October 2, 2010, Spanish researcher Manuel Borraz commented about a number of images typically discovered in the tapes of infrared surveillance cameras both indoors and outdoors at times where no human presence was expected. These are small-sized moving bodies that imaginative editors call “aliens” and more conservative viewers “ball lightning.” It seems these images are simply produced by insects, mostly flying, bugs which are defocused by the camera and reflect light.

Borraz writes: “Other recent footages seem to show the same thing, just bugs close to security cameras that apply active infrared night vision. A couple of examples follow.

-A "mini UFO" is filmed in Mexico:
http://www.ufo-blogger.com/2009/10/ufo-orb-caught-on-video-store-cctv.html
See video at: http://www.youtube.com/watch?v=LST311LxEFs
Also at: http://www.info7.com.mx/noticia.php?id=139556&secc=19&subsecc=0

-This example is recorded in China:
http://gralienreport.com/fortean-phenomena/aliens-or-ball-lightning/

As Wikipedia informs (http://en.wikipedia.org/wiki/Night_vision): Active infrared night vision is now commonly found in commercial, residential and government security applications, where it enables effective night time imaging under low light conditions.

Active infrared night vision combines infrared illumination of spectral range 700nm to 1000nm –just below the visible spectrum of the human eye– with CCD cameras sensitive to this light. The resulting scene, which is apparently dark to a human observer, appears as a monochrome image on a normal display device.

Because active infrared night vision systems can incorporate illuminators that produce high levels of infrared light, the resulting images are typically higher resolution than other night vision technologies.

A bug in the dark reflecting the infrared light (not visible to the human eye) that comes from the illuminator coupled to the camera will appear as a "bright" object on the display. Note in the following example that the house owner does not see the "orb" when he goes out to check:
http://www.youtube.com/watch?v=UXNAAcUUoNU&feature=player_embedded

You can easily find many similar examples of so-called orbs, UFO orbs, ghost orbs... (it looks like an epidemic!) in the following links:
http://www.youtube.com/watch?v=kB5s04RntlM&feature=related
http://il.youtube.com/watch?v=J9csBRUJR-I&feature=related
http://www.securityspycamera.org/orbs-caught-on-home-security-camera.html
http://www.youtube.com/watch?v=VRUFH3WQStY&feature=related

I've captured flying insects on this cam before and this one does not look like it. What can it be? reports the owner of an invaded house. Well, if it moves like a flying insect, it must be a flying insect...
http://www.parnupostimees.ee/?id=318154

There is even a supposed abduction by an orb! :
http://parabook.wordpress.com/2010/07/28/russian-man-abducted-by-unidentified-orb-caught-on-security-camera/

Somewhat different in aspect are the translucent nature "apparitions" shown here:
http://www.disclose.tv/action/viewvideo/9428/ghost_image_caught_at_gym_security_camera_CNN_news/
http://phantomsandmonsters.wetpaint.com/page/Video%3A+Apparition+Caught+On+Restaurant+CCTV
In these last two cases, my opinion is that they are just out-of-focus bugs close to a camera that works in the visible spectrum, not in the infrared.”



UFO-Venus at Bobadilla, Spain

• Venus, again
May 9, 2010, 22:30 hours, Air Barracks at Bobadilla (Málaga).
A newsstand magazine in Spain devoted to UFOs and other related mysteries published in January 2011 an article on a UFO sighting seen (and videotaped by an automatic camera) from a military facility. In spite of the alarmist and sensational-looking tone of the account, soon it was found out that the spatial location and crescent appearance of the planet Venus at that time would satisfy the initially-anomalous observation. The following links document the recorded sighting and the explanation provided by noted case analyst Juan Carlos Victorio Uranga:
http://www.youtube.com/watch?v=qmbw11Mi4Os
http://misteriosdelaire.blogspot.com/2011/01/un-no-identificado-rondando-una-base.html
http://misteriosdelaire.blogspot.com/2011/01/la-reina-de-los-ovnis-continua.html

CATALOG TALLY
This section will provide basic statistics produced from the FOTOCAT database.

• 1950-1999: Comparing 5 Decades of UFO Phenomena
From 2007 to 2009 I have reviewed here the contents of FOTOCAT by decade, and the periods of the 1950s, 1960s, 1970s, 1980s and 1990s have been briefly examined, as per the following links:
http://fotocat.blogspot.com/2007_07_14_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2007_01_29_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2008_08_07_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2009_04_13_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2009_10_21_archive.html

In this article I will review the term from 1950 to 1999, and compare the updated data for the 5 decades involved.

The total number of collected reports on photographic cases (7,176) is split by decade as follows:


1950s 1960s 1970s 1980s 1990s
Entries 826 1,473 1,915 918 2,044

Table 1 shows the distribution of decade cases by countries contributing =1% of the total, some 90% of all reports.

jul2011table1

From the perspective of UFO pictures and films, the UFO phenomenon was initially predominantly North American, but it really exploded globally after the decade of the 60s. Up to then, the US share was ~50% of total. In the decade of the 70s the US piece of cake decreased to 17%! And this rate has been maintained since.

Out of some 115 different countries contained in the FOTOCAT database, just 14 to 19 contributed over 1% each of the total, or 22 countries in the period under study, including the coverage for “Space” (sightings from astronauts.) These are listed above with their input in terms of number and percentage. These are: Argentina (ARG), Australia (AUS), Belgium (BEL), Brazil (BRA), Canada (CAN), Switzerland (CHE), Chile (CHL), Germany (DEU), Denmark (DNK), Spain (ESP), France (FRA), Great Britain (GBR), Italy (ITA), Japan (JPN), Mexico (MEX), New Zealand (NZL), Norway (NOR), Poland (POL), Russia (RUS), Space (SPACE), Sweden (SWE), and United States of America (USA).

In the future, the list of major contributors may change when special studies and surveys are performed on other countries and unknown cases are found there. By experience, we have found out that once regional researchers get involved in the development of FOTOCAT databank by submitting information on local events, scores increase up to 100%

Very visibly, there is an abrupt drop of reports in the decade of the 1980s, half the number recorded for the previous and following decades. This was the dull decade. Is there any explanation for that effect? We have 1,473 reports in the 60s, 1,915 reports in the 70s and 2,044 reports in the 90s. However, the 80s provided only 918 reports. It was a lull period. Why?

Almost 70% of the 997 cases lost from the seventies to the eighties are due to losses in 7 countries, as follows:

Country Decrease Justification
FRANCE -219 Unrepeated acute wave of 1974
SPAIN -200 Unrepeated acute waves of 1974 and 1979
JAPAN -74 Cease of activity of contactee Yusuke Matsumura
SWITZERLAND -55 Cease of activity of contactee Eduard “Billy” Meier
ITALY -47 Unrepeated acute wave of 1978
AUSTRALIA -44 Fewer general reports
CANADA -43 Fewer general report

In France, photographic sightings moved from 262 in the seventies to 43 in the eighties, a level that would be maintained later. In Spain, cases drop from 315 to 115, starting a downfall tendency followed in later years. In Japan, figures changed from 92 to 18, a decrease that persisted over time. Swiss reports diminished by 50% from 76 to 21, a decrease rate to follow. Italy lost cases from 77 to 30 but gained momentum a decade later. Two-thirds of the events in Australia (from 56 to 12) were lost in the eighties, to be augmented again in the nineties. In Canada entries fell from 52 to 9, a low level continued since.

The dull decade of the 80s seems to have suffered from a saturation of news, a state that took years to wind up to the 90s.

Good (reliable) UFO photographs, films or video do not abound. Mundane causes, flaws & failures and fakes amount to most of the imaging evidence, we want it or not. However, this is how cases are represented in FOTOCAT by decade, as far as unexplained vs. explained is concerned:


UFO

IFO



Number and Percent Number and Percent Total
1950s 380 (46.0%) 446 (54.0%) 826
1960s 752 (51.1%) 721 (48.9%) 1,473
1970s 1,024 (53.5%) 891 (46.5%) 1,915
1980s 536 (58.4%) [¹] 382 (41.6%) 918
1990s 1,324 (64.8%) [¹] 720 (35.2%) 2,044

[¹] Including Hessdalen Phenomena

A quite elementary reflection arises here: the passing of years does not improve the ability to prove cases wrong, on the contrary. In addition to the added effect of the Hessdalen occurrences (phenomena without identification which may not be UFOs), it seems that older, classic reports have been more analyzed and studied than more modern ones.

REFERENCES & NEWS
This section is devoted to delivering information on research, articles of note, books, symposia and other news from selected sources which are considered worthy of the attention of serious-minded UFO investigators.

• Clarke on Rendlesham
Dave Clarke is senior lecturer in Journalism at Sheffield Hallam University (UK), has a Ph.D. in Folklore, and since 2008 he is the consultant of The National Archives for the ongoing release of the UFO files created by Britain’s Ministry of Defense. His blog includes important information that he unearthed during his research on the alleged UFO landing at the Rendlesham Forest on December 1980. Because this incident is one of the best known UFO events in the world, I have thought that this fresh overview should be required reading for any serious student of the UFO phenomenon. The link to his paper follows:
http://drdavidclarke.blogspot.com/p/rendlesham-files

Carlson on Malmstrom
There are two books that document that on March 16, 1967, the appearance of UFOs at the Echo-Flight nuclear missile facility in Montana’s Malmstrom Air Force Base, allegedly shut down the missile silo. These are Faded Giant, by Robert Salas and James Klotz (BookSurge, LLC, 2005), and Robert Hastings’ UFOs and Nukes (AuthorHouse, 2010). Most information comes from Salas, who claims he witnessed the event in its dramatic representation.

The other side of the coin is presented by James Carlson, the son of one of the officers involved in the Echo Flight incident, Capt. Eric D. Carlson. From information collected from his father, other participants, mainly Col. Walter Figel, and USAF documentation, he maintains that there were no UFOs involved at all. Carlson. Jr. has released two reports on this event that serve to balance the story. I hold the position that any evidence supporting the explanation of UFO cases should be given careful and unbiased consideration. His two links follow:
http://www.scribd.com/doc/26641522/Americans-Credulous-by-James-Carlson
http://www.scribd.com/doc/42303580/Echo-Flights-of-Fantasy-Anatomy-of-a-UFO-Hoax-by-James-Carlson



Cover of Anuario de Cuadernos de Ufología (2009)

• The Spanish UFO Journal by Excellence
Ufology is experiencing a time of intellectual impoverishment, with rare exceptions, both in Europe and America. The books, which abound, are credulous treatises, where the stories which are presented have not been verified and those from first-hand, have been investigated in a pedestrian manner or, even worse, in a largely biased manner, originating from an uncritical belief of the authors in the actual arrival of the aliens. As I say, with exceptions.

Therefore, when every year the last issue of the Anuario de Cuadernos de Ufología (Journal of Ufology’s Yearbook) comes to our mailbox, a volume of 250 pages, crammed with deep work by renowned experts, we are delighted to realize that the subject matter still generates worthwhile essays.

Last number of this publication is #34 (2009), and it is loaded with interesting literature and research contributions. Not a single page is to be missed, yet I will only mention here some of this issue’s contents: "Brief History of Ummo", by José Juan Montejo (27 pages), the fourth and final installment of the "Catalogue of UFO abductions in France", by Claude Mauge ( 25 pages), "They: Taxonomy and Phylogeny of the Visitors”, an extraordinary synthesis dossier by Luis R. González (59 pages), "Medieval Demons and Modern Aliens", an invaluable piece of comparative analysis of encounters with supernatural beings in the XV and XX centuries, written by Chris Aubeck (27 pages), just to name a few articles.

So, far from blushing, I am encouraging readers in the Spanish language interested in the UFO phenomenon, its history, its mythology and its investigation, not to miss subscribing. For Spaniards, local laws allow a deduction of 25% in the income tax statement over the amount of the donation (subscription) to the publishing house, Ikaros Foundation (correo@ikaros.org.es).
Go to: http://www.ikaros.org.es/b001.htm



Dr. Ricardo Campo Pérez

• Ph.D. Thesis of Ricardo Campo
The researcher and author from Canary Islands Ricardo Campo has just read his doctoral thesis, entitled "The New Age: Esoterism, Occultism and Alternative Thinking." His defense earned him the Cum Laude academic degree.
https://www.educacion.es/teseo/mostrarRef.do?ref=889074

The New Age is a social and religious movement born in the sixties of the twentieth century, but which is, in fact, the contemporary manifestation of an alternative culture that stretches across the history of Western ideas from antiquity. In the last two decades, this movement became an individualistic subculture built into the spiritual consumer market. Change or evolution of consciousness, astral travel, homeopathy, acupuncture, karma, reincarnation, astrology, the influence of Eastern religions in the West, paranormal phenomena, relaxation techniques, ecology, mysticism, conspiracy, Nazi occultism: a whole alternative world progressively integrated in the normalized culture by the grace of media and occult market power.

This new thesis, that we expect to see published soon, is the first in Spain dedicated to a topic that tangentially addresses the social response to mysteries such as UFOs, and it is added to the long series of doctoral theses in the world covering these matters.

The brand new Doctor in Philosophy is investigator of the Department of Philosophy of the La Laguna University (Tenerife, Spain).



Italian ufologist Paolo Toselli

• A Major Compilation of UFO Doctoral Theses
Ufology, the visions of flying saucers, the mystery of UFOs has been addressed by the scientific community for many years, almost since its inception, and by the University and the academic world, too. And it has been done in the form that is common among researchers, through curricular work, i.e., in the form of doctoral theses and others of lower degree. After several previous attempts (by Dr. Ignacio Cabria or Barry Greenwood, to name two of the most thorough compilers), we have reached the most complete database of theses and dissertations done worldwide. Has been made by the notable Italian scholar Paolo Toselli and it is entitled "UFO University Theses & Dissertations, 1950-2010".

It is great news for both the ufological and intellectual world that this remarkable collection of 205 theses is released for the first time through this blog. We proudly announce that it is publicly available at the following link:
http://tinyurl.com/ufotheses

• Did Francisco Padrón Invent UFO Tales?
F. Padrón Hernández (deceased 2005) was a prolific article writer living in the Canary Islands (Spain). He was a contactee, an abductee and a believer of eccentric theories like the existence of an underwater base of UFOs in the Atlantic Ocean (mainly derived from the misinterpretation of distant missile launches as UFOs emerging from the sea.) He was known to have lied on occasion. For example, he claimed to own and keep in a safe a copy of The Necronomicon, which is known to be an unreal book, the product of the vivid imagination of H.P. Lovecraft.

The recent finding in his personal archives of information of a given UFO narrative in two different versions, with locations and dates differing, has put beyond reasonable doubt the possibility that Padrón invented UFO cases for publication. In fact, he published a number of cases (stories of landings or UFOs entering or leaving the sea) totally unconfirmed, undated, without location or witness names, etc. This is a falsifiable hypothesis and can be proved wrong provided the document chain is found to link witness data, inquiry reports, claimed evidence like pictures taken, etc. to final publication. (More details in the Spanish section of this blog.)

• Fray Benito J. Feijoo, the Spanish Scholar of the Illustration
I have decided to retrieve the information that Dr. Ignacio Cabria sent a few years ago to Anomalist, a list of Spanish-American UFO students, because I wish it to reach a wider audience. It is the work of Benito Jerónimo Feijoo, a scholar priest and Spanish theologian of the XVIII century.

Cabria spoke of the "great discovery by Martí Flò of a web site on Feijóo, which is a gem for those interested in the mysteries. Among the 163 "Erudite and Curious Letters", published between 1742 and 1760 in 5 volumes, we find a wide range of subjects, from popular science to natural phenomena. One of them, for example, explains certain ostensibly magical celestial phenomena as due to the Aurora Borealis. This also explains the showers of blood, saying there are not enough infants in the world to shed as much blood as it rains in the entire country. Therefore this phenomenon is revealed as caused by the rainfall mixed with red sand. There is another letter about elves ... observed by elite witnesses! (that is, military personnel.) It is a real advance to a forthcoming ufology.”

We recommend this link which will take you directly to the 5 volumes:
http://www.filosofia.org/bjf/bjfc000.htm

• Others
Interesting information on a few UFO photographs that can be plausibly solved can be found in the following note written by Anthony Bragalia:
http://ufocon.blogspot.com/2010/10/ufos-that-never-were-classic-photos-now.html (Thanks to Luis R. González for the lead.)

VOLUNTEER WORK
FOTOCAT is a very ambitious project: it attempts to bring together all photographic UFO cases generated in the world. Most published in the specialized literature, others in raw periodicals and on the internet. The number of sources to consult is incalculable in the form of books, journals, magazines, newspapers, web sites, blogs, and other internet media. UFO students and organizations hold files that need to be reviewed for completeness. Therefore, we are offering you the chance to help our project. Please find below a number of alternatives, and let us know which one is best suited to you.

  1. Donate photographic materials, case files or literature to be included in the FOTOCAT database and have it preserved for posterity. You can use the following postal address:

    Vicente-Juan Ballester Olmos
    Apartado de Correos 12140
    46080 Valencia
    Spain
  2. Collate and check your own (personal or organization) files of UFO photographic cases with FOTOCAT, to expand the catalogue. To this end, we will supply with state, region, province or nation-oriented listings to active researchers.
  3. Extract information about photographic cases from listed books
  4. Extract information about photographic cases from listed UFO journals
  5. Extract information about photographic cases from listed blogs, web sites
  6. Search and correspond with listed sources holding collections of UFO photographs
  7. Investigate missing data (date, location) for certain available UFO pictures or recordings
  8. Perform expert analysis of UFO photographs or footage

Please write to us at ballesterolmos@yahoo.es to establish the proper protocol for your collaboration.

2011/07/21 (ES)


FOTOCAT - INFORME DE SITUACIÓN
Físicamente, FOTOCAT es una hoja de cálculo de Excel que recoge información de casos OVNI y OVI en los que se ha obtenido una imagen en fotografía, película, vídeo o medios digitales. Contiene 27 columnas de datos para registrar la fecha, hora, lugar, provincia y país, explicación (si existe), nombre del fotógrafo, características fotográficas especiales, referencias, etc. A su finalización, el catálogo completo se hará accesible desde Internet para la libre consulta de toda la comunidad ufológica mundial. . Está complementado por un archive material de imágenes en varios formatos y un gran archivo de documentación organizado en expedientes individuales.
• Número de casos 10.370 casos es el último recuento de FOTOCAT. Después de dedicar 10 años a este proyecto, haber recogido y procesado una media de 1.000 informes por año parece un buen récord. Me barrunto que se han producido unos 25.000 sucesos fotográficos ovni en el mundo; si esta estimación es correcta, cerca del 50% del total ya está registrado en nuestro catálogo. Realizar trabajo con ufólogos locales en diversos países es uno de nuestros objetivos, ya que ello facilita mucho la recopilación de censos regionales exhaustivos. Recientemente, gracias a la excelente colaboración del experto investigador Bruno Mancusi, hicimos un ejercicio de compaginar bases de datos para Suiza y hoy la cobertura para esta nación parece ser completa, habiendo mejorado sensiblemente nuestra colección de casos.
PUBLICACIONES PROPIAS Trabajos de investigación de Vicente-Juan Ballester Olmos (nuevos o re-editados).
• Mirage III rumbo a Valencia
Los profesionales cualificados cometen errores en el desempeño de su trabajo: policías, jueces, médicos, arquitectos, ingenieros, etc. Los pilotos erran también. Rara vez, afortunadamente, pero un pequeño porcentaje de fallo humano, aplicado sobre un altísimo número de prácticas producen cifras significativas. En nuestro campo de investigación, hay muchos ejemplos de errores de pilotos que tiene que ver con la percepción e identificación errónea de observaciones, generalmente breves, de luces inesperadas y lejanas. Bólidos, astros, reentrada de chatarra espacial, etc., a veces no han sido debidamente reconocidos y se consideraron ovnis.
Es España contamos con varios episodios aéreos de encuentros con ovnis que bien podemos poner en la categoría de resueltos. Son fundamentalmente confusiones con el planeta Venus. Uno de tales casos ocurrió el 26 de septiembre de 1973 sobre el Mediterráneo. Los dos pilotos militares de un caza Mirage III fueron los participantes del suceso.
Hemos colocado online la actualización de un trabajo dedicado a este encuentro aéreo, firmado por Vicente-Juan Ballester Olmos, Manuel Borraz y Joan Plana, que se puede leer aquí:
http://nicap.org/fotocat/MIRAGE_III_RUMBO_A_VALENCIA.pdf
• Bibliografía del autor
Para aquellos que tengan interés en conocer y luego consultar mi obra de investigación de 45 años, he puesto en línea mi bibliografía personal, que cubre los años 1965 a 2010, en el siguiente enlace: http://www.ikaros.org.es/bibliog1.pdf
• Libros del autor en el mercado virtual de lance
Respondiendo a ocasionales preguntas, me complace informar de las librerías donde se pueden encontrar libros míos y comprarse vía internet:
http://www.iberlibro.com/servlet/SearchResults?an=vicente-juan+ballester+olmos&bsi=0&sortby=3&x=31&y=17
http://www.iberlibro.com/servlet/SearchResults?an=vicente-juan+ballester+olmos&bsi=30&sortby=3&x=31&y=17&prevpage=1
http://www.uniliber.com/resultados.php?au=Vicente-Juan%20Ballester%20Olmos&orden=PA
http://www.uniliber.com/resultados.php?au=Ballester%20Olmos%20y%20Fernandez%20Peris&orden=PA
COLABORACIÓN INTERNACIONAL
Esta sección reconoce y agradece recientes colaboraciones y ayuda recibidas por parte de nuevos corresponsales.
• Libros recibidos
Estamos en deuda con Carl W. Feindt, quien nos ha remitido un ejemplar de su documentado libro UFOs and Water (OVNIS y agua), publicado en 2010 por Xlibris Corporation. Carl ha dedicado muchos años a reunir información sobre observaciones de ovnis que supuestamente entran o salen de masas de agua como océanos, mares, lagos o ríos, resultado de lo cual ha sido un enorme catálogo disponible online en: http://www.waterufo.net Este libro recoge una importante muestra del material recogido.
Agradecemos a Francisco Renedo Carrandi el envío de su libro Enigmas de Cantabria, editado por Cantabria Tradicional, S.L., en diciembre de 2008, dedicado, como su titulo anuncia, a exponer sucesos misteriosos ocurridos en esa comunidad autónoma.
Grazie al autor italiano Antonio Chiumiento por mandarnos su última obra, titulada Apri Gli Occhi (Abre los ojos), editado por la Editoriale Programma en diciembre de 2010. El libro cubre 79 detallados informes de avistamientos ovni en Italia, algunos de ellos con evidencia fotográfica que ha sido pertinentemente añadida a los registros de nuestro catálogo.
Didier Gomez es editor de la revista especializada francesa UFOmania y también un generoso amigo que nos ha hecho llegar un ejemplar de Les Mystères du Col de Vence, de Pierre Beake, un texto dedicado a exponer presuntos casos ovni y fenómenos paranormales que, según cuenta, se manifiestan regularmente en una zona cercana a Niza, muchos de ellos en forma de imágenes (trucajes, fallos de la fotografía digital, etc.).




Portada de Mirage Men
Mirage Men (Los hombres espejismo) es el nuevo libro escrito por Mark Pilkington, autor inglés especializado en las anomalías, que amablemente nos ha hecho llegar su último trabajo editorial. Es un volumen que se puede recomendar. La tesis que presenta es que las agencias de inteligencia de los Estados Unidos han participado activamente en este territorio de los platillos volantes "casi desde el primer día", a través de operaciones de engaño encubiertas. En mi opinión, probablemente deberíamos esperar algunas décadas más para averiguar la verdadera historia de la interacción entre el asunto ovni y la comunidad de inteligencia y así constatar los intereses que subyacen detrás. En cuanto a los ovnis, el autor mantiene una posición ambigua y ambivalente. "(Los ovnis) operan tanto dentro de los dominios ilimitados de la imaginación como lo hacen en el cielo", afirma Pilkington. Pero el autor también deja claro que los ovnis son un asunto de creencia más que otra cosa.
El impacto de los operativos de los servicios inteligencia –espías- en el desarrollo de la historia de los ovnis aún necesita ser ponderado y aclarado. Probablemente se dio en algunos países, donde se consideró útil manipular un mito basado en hechos cuya naturaleza se ignora. Si esto se hizo a escala grande o pequeña, si tuvo el aplauso de la superioridad o no, si fueron sólo misiones descontroladas por parte de empleados de agencias con exceso de celo o si se trató de acciones de inteligencia planificadas y con apoyo, no lo sabemos todavía. Pero este libro es un texto que nos aporta algunas claves del problema y que vale la pena leer.
El libro se publicó en 2010 por la editorial Constable & Robinson Ltd., 3 The Lanchesters, 162 Fulham Palace Road, London W6 9ER, Inglaterra.
Un libro académico y erudito sobre el tema de los ovnis ha visto la luz recientemente. El pasado año salió al mercado The Myth and Mystery of UFOs (Mito y misterio de los ovnis), de Thomas E. Bullard, gracias a la prestigiosa University Press of Kansas. Quiero agradecer a mi colega y amigo Eddie Bullard su amabilidad al mandarme una copia del libro para reseña, lo que prometo para la próxima actualización de este blog.
• Varios
Procedimiento habitual en la gestión del proyecto FOTOCAT es el contacto con investigadores extranjeros para comparar nuestros registros con los archivos locales y así asegurarnos que nuestro catálogo representa bien los casos reportados en otros lugares. A través de Andyono Muharso, lo hemos hecho también con la pequeña fracción de casos atribuidos a Indonesia. Se han limpiado duplicidades, se han añadido casos que no conocíamos y se ha alcanzado una muestra precisa de la fenomenología fotográfica para aquel país.
Nuestro agradecimiento al colega japonés Kiyoshi Amamiya por haber proporcionado un CD con 10 grabaciones diferentes de vídeos ovni de Taiwán y Japón entre 1989 y 2005.
GALERÍA DE AVISTAMIENTOS
Esta sección de ocupará de ejemplos de fotografías o filmaciones OVNI cuyo estudio es revelador o, como menos, educativo.
• Las fotos de Isla Trindade de 1958 reivindicadas como falsificaciones Una de las series más famosas de fotografías de ovnis en el mundo ha sido dada como fraudulenta por un familiar cercano al fotógrafo, ya fallecido. Almiro Baraúna, fotógrafo profesional, dijo haber tomado cuatro fotos de un platillo volante con forma de Saturno desde el buque Almirante Saldanha, de la Marina brasileña, el 16 de enero de 1958 en la Isla Trindade (Brasil).
Un artículo muy revelador de la pluma del investigador brasileño Alexandre Borges de Carvalho ha revelado cómo Baraúna supuestamente le dijo a su sobrino, Marcelo Ribeiro, la forma en que trucó las fotografías. Según Ribeiro, también fotógrafo, por lo menos tres miembros de la familia eran conocedores de ello (dos de las esposas de Baraúna y él mismo). Sugiero a los lectores que lean el texto original completo, de cuatro partes, publicado en el portal de la revista UFO (en portugués):
http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-1
http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-2
http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-3
http://www.ufo.com.br/noticias/caso-trindade-sobrinho-de-almiro-barauna-afirma-que-as-fotos-sao-um-truque-parte-4
Esto no es una noticia inesperada en absoluto, antes al contrario. Ya en 1958, la Inteligencia de la Marina de los EE.UU. declaró falsa esta serie de imágenes. En los últimos años varios investigadores de diferentes países han hecho un trabajo analítico que demuestra que las fotografías eran inconsistentes, mostrando razones técnicas por las que podrían ser resultado de un montaje (una doble exposición). Comenzando con el trabajo de Martin Powell, publicado en 1999, posteriores investigaciones sobre la inconsistencia de las imágenes se han llevado cabo por Kentaro Mori, Tim Printy, Manuel Borraz y otros. Todos coincidieron en que la evidencia -desde una inversión de la imagen del ovni a una inconsistencia en la cobertura nubosa- señala que el ovni es el resultado de un trucaje fotográfico. Martin Shough, de otro lado, ha publicado sus dudas sobre la posible inversión de la imagen y ha explorado la posibilidad de que la aparente inconsistencia nubosa sea plausible meteorológicamente, aunque con resultados no concluyentes. Brad Sparks discrepa con los críticos, aunque todavía no ha publicado sus estudios. Finalmente, hay trabajo aún no publicado de Victor Golubic que también apoya la teoría del engaño. En nuestra opinión, sólo la publicación completa de los distintos trabajos de investigación podrá resolver la controversia de una vez por todas.
Antes del reciente y muy detallado informe por parte del sobrino de Baraúna, Marcelo Ribeiro, el año pasado Emília Bittencourt, una amiga de la familia, reveló en una entrevista que Baraúna le dijo que las fotos fueron trucadas.
La lección a aprender, una vez más, es que cuando pruebas presuntamente espectaculares chocan con el sentido común, entonces hay motivos para sospechar. En nuestro caso, los primeros informes de la inteligencia de los EE.UU. revocaron la realidad del caso. Además, el fotógrafo tenía experiencia demostrada y pública en trucajes fotográficos, por primera vez en 1954 con el objetivo de mostrar la facilidad con que se pueden hacer fotos de ovnis, y luego con la venta de falsas imágenes de un tesoro inexistente que afirmó haber encontrado en una isla. Con las instantáneas de Trindade, Baraúna obtuvo una importante suma de dinero y una fama que adoraba.
Esto pone de manifiesto de nuevo que no se puede confiar alegremente -y menos tener fe- en supuestas anomalías. Al fin y al cabo, es el ser humano que hay tras de cualquier testificación el que debe examinarse adecuadamente. Las anomalías están ahí para estudiarse, a fondo y sin ideas preconcebidas, tanto a favor como en contra, debiendo ser los estudiosos tan abiertos de mente como para admitir cualquier resultado, gusten o no.
Tengo la suerte de poseer copias de primera generación de las fotografías de Trindade, por lo que las inserto a continuación con alta resolución, así como ampliaciones del supuesto ovni al que se le ha modificado el nivel de brillo.




Fotografía N 1 (original)




Fotografía N 2 (original)




Fotografía N 3 (original)




Fotografía N 4 (original)




Ampliación de la fotografía N 1




Ampliación de la fotografía N 2




Ampliación de la fotografía N 3




Ampliación de la fotografía N 4
• Los “orbs” son bichos
En un mensaje a la lista del foro europeo EuroUFO del 2 de octubre de 2010, el investigador español Manuel Borraz comentó acerca de una serie de imágenes típicamente descubiertas en las grabaciones de cámaras de vigilancia de infrarrojos, tanto en interiores como al aire libre, sin ninguna presencia humana. Se trata de diminutos cuerpos móviles que escritores imaginativos llaman “alienígenas” y otros espectadores más conservadores denominan "rayo en bola". Sin embargo, parece que en realidad estas imágenes están simplemente producidas por insectos en vuelo, bichos desenfocados por la cámara y que reflejan luz.
Escribe Borraz: "Otras filmaciones recientes parecen mostrar lo mismo, esto es, insectos cercanos a las cámaras de seguridad que aplican dispositivos de visión nocturna por infrarrojos. Siguen un par de ejemplos.
-Filmación de un "mini ovni" en México:
http://www.ufo-blogger.com/2009/10/ufo-orb-caught-on-video-store-cctv.html
Ver el video en: http://www.youtube.com/watch?v=LST311LxEFs
Y en: http://www.info7.com.mx/noticia.php?id=139556&secc=19&subsecc=0

-Otro registrado esta vez en China:
http://gralienreport.com/fortean-phenomena/aliens-or-ball-lightning/
Como leemos en Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Night_vision): La visión nocturna por infrarrojos la encontramos aplicada comúnmente en la actualidad para la seguridad de locales comerciales, zonas residenciales y edificios gubernamentales, permitiendo la captación de imagen durante la noche en condiciones de poca luz.
La visión nocturna infrarroja activa combina la iluminación infrarroja de un rango espectral entre 700 y 1000nm -justamente por debajo del espectro visible del ojo humano- con cámaras CCD sensibles a esta luz. La escena resultante, que aparecería oscura a un observador humano, aparece como una imagen monocromática en un dispositivo de visualización normal.
Debido a que los sistemas infrarrojos de visión nocturna pueden incorporar iluminadores que producen altos niveles de luz infrarroja, las imágenes resultantes son de una resolución general superior a otras tecnologías de visión nocturna.
Un insecto en la oscuridad que refleje la luz infrarroja (no visible al ojo humano) que viene del iluminador acoplado a la cámara, aparecerá como un objeto "brillante" en la pantalla. Nótese en el ejemplo siguiente cómo el propietario de la casa no ve al “orb” cuando sale a comprobar el exterior:
http://www.youtube.com/watch?v=UXNAAcUUoNU&feature=player_embedded
Se pueden hallar fácilmente muchos ejemplos similares de los llamados orbs, orbs ovnis, orbs fantasmas (¡es como una epidemia!), en los siguientes enlaces:
http://www.youtube.com/watch?v=kB5s04RntlM&feature=related
http://il.youtube.com/watch?v=J9csBRUJR-I&feature=related
http://www.securityspycamera.org/orbs-caught-on-home-security-camera.html
http://www.youtube.com/watch?v=VRUFH3WQStY&feature=related
He capturado insectos voladores con esta cámara antes y éste no lo parece. ¿Qué puede ser?, se pregunta el propietario de una casa invadida. Si se mueve como un insecto volador, ¿no será un insecto volador?
http://www.parnupostimees.ee/?id=318154
¡Incluso se cuenta con una supuesta abducción por un “orb”!:
http://parabook.wordpress.com/2010/07/28/russian-man-abducted-by-unidentified-orb-caught-on-security-camera/
Algo diferentes en apariencia son las “apariciones” de naturaleza traslúcida que se muestran aquí:
http://www.disclose.tv/action/viewvideo/9428/ghost_image_caught_at_gym_security_camera_CNN_news/
http://phantomsandmonsters.wetpaint.com/page/Video%3A+Apparition+Caught+On+Restaurant+CCTV
En estos dos últimos casos, mi opinión es que son simplemente insectos desenfocados cercanos a una cámara que trabaja en el espectro visible y no en el infrarrojo”.




El OVNI-Venus de Bobadilla Estación
• Venus, una vez más
9 de mayo de 2010, 22,30 horas, Acuartelamiento Aéreo de Bobadilla, Bobadilla Estación (Málaga). Una revista española de quiosco dedicada a los ovnis y otros misterios publicó en enero pasado un artículo sobre un avistamiento ovni desde una instalación militar (y grabado en video por una cámara automática). A pesar del tono alarmista y sensacionalistas del relato, pronto se descubrió que la aparición del planeta Venus en ese segmento de tiempo y espacio satisface la observación inicialmente anómala. Los siguientes vínculos explican detalles del avistamiento registrado y sirven la explicación alcanzada por el riguroso analista Juan Carlos Victorio Uranga:
http://www.youtube.com/watch?v=qmbw11Mi4Os
http://misteriosdelaire.blogspot.com/2011/01/un-no-identificado-rondando-una-base.html
http://misteriosdelaire.blogspot.com/2011/01/la-reina-de-los-ovnis-continua.html
RECUENTO DEL CATÁLOGO
Esta sección facilitará algunas estadísticas básicas extraídas de la base de datos FOTOCAT.
• 1950-1999: Comparando cinco décadas de fenómeno ovni
Entre 2007 y 2009 he repasado en este blog los contenidos del catálogo FOTOCAT por década, examinando brevemente los periodos correspondientes a los años 50, 60, 70, 80 y 90. Recordemos los siguientes enlaces:
http://fotocat.blogspot.com/2007_07_14_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2007_01_29_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2008_08_07_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2009_04_13_archive.html
http://fotocat.blogspot.com/2009_10_21_archive.html
Hoy pretendo revisar sucintamente el periodo 1950-1999 y comparar los datos actualizados para las cinco décadas que lo forman.
El número total de informes fotográficos catalogados se cifra en 7.176, que se reparte por década de la manera siguiente:

1950s 1960s 1970s 1980s 1990s
Casos 826 1,473 1,915 918 2,044
La Tabla 1 muestra la distribución de registros por década, para aquellos países que aportan =1% del total, lo que supone alrededor del 90% de casos en el periodo a examen.
jul2011table1
Desde la perspectiva que arrojan las fotos y películas de ovnis, este fenómeno fue –inicialmente- predominantemente norteamericano. Y alcanzó nivel global después de la década de los 1960. Hasta entonces, la cuota de EE.UU. era de ~50% del total. En la década de los años 1970 la parte del pastel de EE.UU. se redujo nada menos que a un 17%! Y este es el porcentaje que se ha mantenido desde entonces.
Entre los 115 países que figuran en la nómina de la base de datos FOTOCAT, sólo de 14 a 19 han aportado más del 1% de casos, totalizando 22 países en el período que estudiamos, incluyendo "Space" para los avistamientos de los astronautas. Están listados en la Tabla 1 con su aportación en número y porcentaje. Estos son: Argentina (ARG), Australia (AUS), Bélgica (BEL), Brasil (BRA), Canadá (CAN), Suiza (CHE), Chile (CHL), Alemania (DEU), Dinamarca (DNK), España (ESP), Francia (FRA), Gran Bretaña (GBR), Italia (ITA), Japón (JPN), México (MEX), Nueva Zelanda (NZL), Noruega (NOR), Polonia (POL), Rusia (RUS), Espacio (SPACE), Suecia (SWE) y los Estados Unidos de América (USA).
En el futuro, a medida que el catálogo progrese, la lista de naciones representadas mayoritariamente puede cambiar, sobre todo cuando llevemos a cabo nuestros previstos estudios regionales y hayamos añadido casos que hoy nos son desconocidos. Por experiencia, hemos advertido que cuando hacemos intervenir a expertos nacionales en el desarrollo del banco de datos FOTOCAT, añadiendo información sobre sucesos locales, las cifras pueden llegar a aumentar hasta un 100%
Volviendo a la Tabla 1, destaca mucho un abrupto descenso del número de informes en la década de los 1980, que supone la mitad de las décadas anterior y posterior. Esta fue una década mate, pobre. ¿Hay alguna explicación para ese efecto? Tenemos 1.473 informes en los años 1960, 1.915 informes en los años 1970 y 2.044 informes en los años 1990. Sin embargo, los años 1980 sólo dieron 918 informes. ¿Por qué ese período de calma chicha?
Cerca del 70% de los 997 casos “perdidos” de los setenta a los ochenta se deben a pérdidas ocurridas exclusivamente en 7 países, de acuerdo con las siguientes razones:
País Reducción Justificación
FRANCIA -219 Fin de la aguda oleada de 1974
ESPAÑA -200 Fin de las agudas oleadas de 1974 y 1979
JAPÓN -74 Cese de la actividad del contactado Yusuke Matsumura
SUIZA -55 Cese de la actividad del contactado Eduard “Billy” Meier
ITALIA -47 Fin de la aguda oleada de 1978
AUSTRALIA -44 Merma general de avistamientos
CANADÁ -43 Merma general de avistamientos
En Francia, las observaciones fotográficas pasaron de 262 en los setenta a 43 en los ochenta, un nivel que se mantiene desde entonces. En España, los casos bajaron de 315 a 115, comenzando una tendencia descendente seguida en años sucesivos. En Japón, las cifras cambiaron de 92 a 18, un bajón que ha perseverado en el tiempo. Los informes en Suiza desaparecieron en un 50%, de 76 a 21, una disminución que iba a seguir. Italia pasó de 77 a 30 casos de una década a la otra, aunque ganó momentum una década después. En Australia, dos tercios de los casos (de 56 a 12) desaparecieron en los ochenta, para aumentar sin embargo en los noventa. Y en Canadá las cifras cayeron de 52 en los setenta a 9 en los ochenta, bajísima tasa que permanece en nuestros días.
La década roma de los 1980s parece haber reflejado una saturación de noticias sobre los ovnis, un estado de cosas que tardaría años en cambiar, hasta llegados los años noventa.

Buenas (fidedignas) fotos, películas o videos de fenómenos ovni no abundan. Causas mundanas, fallos en la película y revelado y trucajes representan la mayoría de lo que supone la evidencia fotográfica, lo queramos o no. A pesar de este conocimiento, veamos cuál es la distribución de los casos contenidos en FOTOCAT por década:

OVNI
OVI


Número y Porcentaje Número y porcentaje Total
1950s 380 (46.0%) 446 (54.0%) 826
1960s 752 (51.1%) 721 (48.9%) 1,473
1970s 1,024 (53.5%) 891 (46.5%) 1,915
1980s 536 (58.4%) [¹] 382 (41.6%) 918
1990s 1,324 (64.8%) [¹] 720 (35.2%) 2,044
[¹] Incluye los Hessdalen Phenomena
Se plantea una reflexión muy elemental: el paso de los años no mejora la capacidad de verificar qué casos son malos, todo lo contrario. Además del efecto añadido de los sucesos de Hessdalen (fenómenos sin identificación que pueden tener naturaleza diferente a la de los “ovnis”), es evidente que los informes clásicos, los más antiguos, han sido mejor analizados y estudiados que los más modernos.
MISCELÁNEA
Esta sección está dedicada a compartir información sobre investigación, artículos, libros, simposios y otras noticias procedentes de fuentes selectas consideradas de interés para los estudiosos de los OVNI.
• Clarke sobre Rendlesham
Dave Clarke es profesor titular de Periodismo de la Sheffield Hallam University (Reino Unido), tiene un doctorado en folclore y desde 2008 es el consultor de los Archivos Nacionales para la desclasificación continuada de los archivos ovni del Ministerio de Defensa británico. Su blog incluye una importante información que descubrió durante su investigación sobre el supuesto aterrizaje ovni en el bosque de Rendlesham en diciembre de 1980. Debido a que este incidente es uno de los acontecimientos ovni más conocidos del mundo, he pensado que su visión crítica debe ser lectura obligada para cualquier estudioso serio del fenómeno ovni. El enlace a su ensayo es el siguiente:
http://drdavidclarke.blogspot.com/p/rendlesham-files
• Carlson sobre Malmstrom
Hay dos libros que narran que el 16 de marzo de 1967, la aparición de ovnis en la instalación de misiles nucleares Echo-Flight de la Base Aérea de Malmstrom en Montana, supuestamente colapsaron el silo. Estos son Faded Giant (Gigante caído), de Robert Salas y James Klotz (BookSurge, LLC, 2005), y UFOs and Nukes (OVNIS y armas nucleares), cuyo autor es Robert Hastings (AuthorHouse, 2010). La mayoría de la información proviene de Salas, quien afirma que fue testigo del evento en su representación más dramática.
La otra cara de la moneda la presenta James Carlson, hijo de uno de los oficiales involucrados en el incidente Echo-Flight, el entonces capitán Eric D. Carlson. Basándose en la información suministrada por su padre, otros participantes, principalmente el coronel Walter Figel, y la documentación de la USAF, sostiene que en absoluto hubo ovnis implicados. Carlson. Jr. ha publicado dos informes sobre este evento que sirven para equilibrar la historia. Yo mantengo la posición de que cualquier evidencia que apoye la resolución de episodios ovni debería ser cuidadosamente considerado. Sus dos enlaces siguen:
http://www.scribd.com/doc/26641522/Americans-Credulous-by-James-Carlson
http://www.scribd.com/doc/42303580/Echo-Flights-of-Fantasy-Anatomy-of-a-UFO-Hoax-by-James-Carlson




Portada del Anuario de Cuadernos de Ufología (2009)
• CdU: la revista OVNI por excelencia
La ufología vive un tiempo de empobrecimiento intelectual, con raras excepciones, tanto en Europa como en América. Los libros, que abundan, son tratados de credulidad, en donde las historias que se presentan no se han verificado y, las que proceden de primera mano, han sido investigadas de forma pedestre o, lo que es peor, movidas por una gran carga de tendenciosidad, originaria de una convicción acrítica de los autores en la llegada actual de los extraterrestres. Ya digo, con excepciones.
Por eso, cuando cada año llega a nuestro buzón de correo el último número del Anuario de Cuadernos de Ufología, un tomo de 250 páginas preñado de trabajos de hondo calado, con firmas de reconocidos expertos que han investigado los temas de los que escriben hasta la saciedad, nos congratula que todavía esta materia genere ensayos que valgan la pena.
El número 34 (3ª época) de esta publicación, correspondiente al año 2009, acaba de aparecer y, como es habitual, viene cargado de interesantes aportaciones literarias y de investigación. No tiene desperdicio, pero mencionaré sólo parte de su contenido: “Breve historia del tema UMMO”, de José Juan Montejo (27 páginas), la cuarta y última entrega del “Catálogo de abducciones atribuidas a ovnis en Francia”, de Claude Maugé (25 páginas), “Ellos: Taxonomía y filogenia de los visitantes”, extraordinario dossier de síntesis de Luis R. González (59 páginas), “Demonios medievales y alienígenas modernos”, una pieza de enorme valor de análisis comparativo sobre encuentros con seres sobrenaturales de los siglos XV y XX, escrita por Chris Aubeck (27 páginas), entre otros trabajos singulares.
Por eso, lejos de ruborizarme, animo a lectores en lengua castellana, interesados en todo lo concerniente al fenómeno ovni, a su historia, su mitología y su investigación, que no dejen de adquirir periódicamente esta revista. Las leyes fiscales españolas permiten una desgravación del 25% en la declaración de la renta del importe de la donación (subscripción) a la editorial Fundación Ikaros:
correo@ikaros.org.es y http://www.ikaros.org.es/b001.htm




Dr. Ricardo Campo Pérez
• Tesis doctoral de Ricardo Campo
El investigador y autor canario Ricardo Campo acaba de leer su tesis doctoral titulada “La New Age: esoterismo, ocultismo y pensamiento alternativo”. Su defensa le valió la calificación de Sobresaliente Cum Laude.
https://www.educacion.es/teseo/mostrarRef.do?ref=889074
La New Age es un movimiento social y religioso que nace en los años sesenta del siglo XX, pero que es, en realidad, la manifestación contemporánea de una cultura alternativa que atraviesa toda la historia de las ideas occidentales desde la antigüedad. En las dos últimas décadas, este movimiento se convirtió en una subcultura individualista integrada en el mercado de consumo espiritual. Cambio o evolución de la conciencia, viajes astrales, homeopatía, acupuntura, karma, reencarnación, astrología, influencia de las religiones orientales en occidente, fenómenos paranormales, técnicas de relajación, ecología mística, conspiracionismo internacional, ocultismo nazi: todo un mundo alternativo progresivamente integrado en la cultura normalizada por obra y gracia de los medios de comunicación y del poder del mercado de lo oculto.
Esta tesis doctoral, que esperamos ver publicada, es la primera en España dedicada a un tema que tangencialmente aborda el comportamiento social ante misterios como el de los ovnis y se agrega a la larga serie de tesis doctorales hechas en el mundo sobre estas materias.
El flamante nuevo Doctor en Filosofía es investigador del Departamento de Filosofía de la Universidad de La Laguna (Tenerife).




Paolo Toselli, destacado ufólogo italiano
• Recopilación magistral de tesis doctorales sobre ovnis
La ufología, las visiones de platillos volantes, el misterio de los ovnis han sido abordados por la comunidad científica desde hace muchos años, casi desde su inicio. La Universidad y el mundo académico, también. Y lo ha hecho en la forma que es habitual entre sus investigadores, el curricular, en forma de tesis doctorales y otras de menor calibre. Después de varios intentos previos (por parte del Dr. Ignacio Cabria o de Barry Greenwood, por citar dos de los compiladores más minuciosos), hemos llegado a la más completa base de datos de tesis y disertaciones doctorales hechas en todo el mundo. Ha sido realizada por el notable estudioso italiano Paolo Toselli y lleva el título de “University UFO Theses & Dissertations, 1950-2010”.
En una magnífica noticia para el mundo ufológico e intelectual, esta notoria recopilación de 205 tesis se difunde por primera vez a través de este blog y está disponible públicamente en el siguiente enlace: http://tinyurl.com/ufotheses
• ¿Se inventó Paco Padrón casos ovni?
El hallazgo en los archivos personales del escritor canario Francisco Padrón (fallecido en 2005) de un texto suyo sobre un avistamiento ovni, con notables elementos comunes pero situado en año y lugar diferentes que otro publicado por él, ha abierto la duda razonable de si Padrón inventaba historias asombrosas para publicar después. Ya sabíamos que aseguraba poseer y tener guardado en una caja fuerte un ejemplar del Necronomicón, que verdaderamente fue un libro imaginado por la calenturienta pero bella ficción de H.P.Lovecraft.

Los hechos. En el "Diario de Avisos" (Santa Cruz de Tenerife) del 3 de abril de 1988 publicó la supuesta experiencia de 5 amigos, entre ellos un conocido empresario tinerfeño, que estando de pesca entre Tenerife y La Gomera el 19 de marzo de 1988 vieron una esfera enorme sumergirse en el mar. Ello hizo bullir la superficie -antes en calma- y provocar grandes olas. Según el relato, el empresario dijo que aquello era una "máquina del exterior". (Por cierto, en otro artículo publicado en el mismo diario el siguiente 30 de octubre vuelve a citar este caso pero esta vez son 4 los amigos. Aquí dice haber mostrado las fotos (nunca publicadas) a un tal Claudio, anónimo testigo repetitivo de avistamientos ovni que casualmente dice que coincide con lo que él había visto).

Entre los papeles de Padrón hay un informe mecanografiado titulado "Nave nodriza Candelaria, 10.8.84", que habla también de un conocido empresario (J.M.), su cuñado y un amigo que estando de pesca entre Tenerife y Gran Canaria el día citado, vieron un objeto semejante a un rascacielos de 20-30 pisos emerger del mar. El mar -antes en calma- comenzó a bullir y luego produjo enormes olas. El empresario confesó a Padrón que "aquello no era terrestre".

Hay otro texto a máquina en el que Padrón cita los dos casos, uno detrás del otro. En el de 1988 vuelve a hablar de 5 testigos y en el 1984 dice que iba la familia del empresario.

Muchas similitudes en el escenario básico, aunque en uno el ovni entra y en el otro sale del mar, el conspicuo empresario, la creencia de que aquello era extraterrestre, etc. ¿Le engañaron con las fotos de una puesta de sol, un relato fantástico y grandes tragaderas, o fue él mismo quien engañó? ¿Y las fotos, dónde están?

F. Padrón publicó cientos de artículos en la prensa canaria en cuanto al tema ovnis se refiere y nuestra presunción -que algunos relatos fueron invenciones suyas y no historias contadas por testigos- no carece de fundamento al comprobar en bastantes casos publicados por Padrón algunas o todas de las siguientes características: (1) no son conocidos por ningún otro ufólogo de las islas ni jamás han sido corroborados por otros, (2) son deliberadamente pobres de información y ambiguos en fechas y lugares, para impedir la realización de comprobaciones por terceros, (3) carecen de señas de identidad que hagan posible la localización de los observadores, son sencillamente anónimos, en el mejor de los casos sólo se dan unas presuntas iniciales, (4) un mismo relato se ha usado con fechas y emplazamientos diferentes, y (5) finalmente, revisados los archivos personales de F. Padrón, no se ha encontrado la menor información que avale que esos sucesos le fueron comunicados verdaderamente por terceras personas, ya que no hay vestigio de apuntes de entrevistas, notas de encuesta, señas de los testigos, nada que los haga creíbles.

Padrón fue un hombre de ideas excéntricas y las narraciones que creemos son de elaboración propia obedecen a la necesidad de apuntalar -con avistamientos imaginarios- sus grotescas creencias, como, por ejemplo, la existencia de bases submarinas en el Atlántico cerca de las Islas Canarias.

Nuestra hipótesis es falsable, basta con hallar la cadena documental que ligue desde los testigos (datos, señas), la investigación (notas, apuntes de encuesta), la evidencia (en el ejemplo expuesto, las fotografías que nadie ha visto), a la publicación final. Entre tanto, la sospecha de falsedad documental anula cualquier valor que en principio pudieran tener los casos que tienen en Padrón su origen en exclusiva.

Para poner al personaje en su justa perspectiva, hay que leer esta reseña del estudioso canario Ricardo Campo:
http://digital.el-esceptico.org/leer.php?autor=163&id=2095&tema=142
• Fray Benito J. Feijoo, erudito español de la Ilustración
He recuperado una información que el Dr. Ignacio Cabria mandó hace años a Anomalist, una lista hispano-latinoamericana de estudiosos de los ovnis, porque me complace hacerla llegar a un público mayor. Se trata de la obra de Benito Jerónimo Feijóo, un erudito canónigo y teólogo español del siglo XVIII.
Hablaba Cabria del "maravilloso hallazgo por parte de Martí Flò de la página web sobre Feijóo, que es una joya para los interesados en los misterios. Entre las 163 "Cartas eruditas y curiosas", publicadas entre 1742 y 1760, hay de las cosas más variopintas, desde ciencia popular a fenómenos naturales. En una de ellas, por ejemplo, explica por las auroras boreales ciertos fenómenos celestes que se tomaban como cosas mágicas. Y en la misma explica las lluvias de sangre, diciendo que no hay suficientes infantes en el mundo para derramar tanta sangre como la que llueve en un país entero. Y por tanto las explica como provocadas por evaporaciones de agua de tierras rojas. Hay otra carta sobre los duendes…con ¡testigos de élite! (léase militares). Sí, todo un adelanto de la ufología”.
Recomendamos este enlace, que les llevará directo a los cinco volúmenes:
http://www.filosofia.org/bjf/bjfc000.htm
• Otros
Una interesante información relativa a varias fotografías ovni que pueden resolverse plausiblemente, se encuentra en la esta nota escrita por Anthony Bragalia:
http://ufocon.blogspot.com/2010/10/ufos-that-never-were-classic-photos-now.html (Gracias a Luis R. González).
TRABAJO VOLUNTARIO
FOTOCAT es un proyecto muy ambicioso: se trata de reunir en un catálogo todos los casos ovni fotográficos generados en el mundo. La mayoría se han publicados en la literatura especializada, periódicos, revistas y en internet. El número de fuentes a consultar es incalculable, como libros, boletines, revistas, diarios, sitios web, blogs y otros medios de internet. Estudiosos y asociaciones mantienen archivos que habrían de revisarse para ser exhaustivos. Por tanto, le ofrecemos la posibilidad de ayudar a nuestro proyecto de una manera limitada a sus posibilidades. A continuación encontrará una serie de alternativas para ello, rogándole nos informe cuál es la más adecuada para usted.

  1. Donación de material fotográfico, archivos o bibliografía que, agregados a la base de datos FOTOCAT, quiera ver preservados para la posteridad. Para ello, le rogamos use la siguiente dirección postal:

    Vicente-Juan Ballester Olmos
    Apartado de Correos 12140
    46080 Valencia
    España
  2. Cotejar sus propios archivos (personales o de su asociación) de casos fotográficos ovni con FOTOCAT, para su revisión, corrección y ampliación. Para ello, estamos en disposición de facilitar a los estudiosos que lo soliciten listados de casos por provincia, región o país.
  3. Extraer información sobre casos fotográficos de libros ovni
  4. Extraer información sobre casos fotográficos de revistas ovni
  5. Extraer información sobre casos fotográficos de blog y páginas web
  6. Buscar y contactar con colecciones de fotografías ovni
  7. Averiguar fecha y país en ciertas fotografías o videos ovni para los que faltan estos datos
  8. Realizar análisis técnico de fotografías o grabaciones de ovnis
Rogamos nos escriban a ballesterolmos@yahoo.es con el fin de establecer el mejor protocolo para esta colaboración.
Para aquellos lectores que residan en Valencia y quieran colaborar altruistamente con nosotros, les invitamos a escribirnos para encontrarnos en persona.