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2007/09/30 (EN)

Physically, FOTOCAT is an Excel spreadsheet of UFO and IFO cases where an image has been obtained on photo, film or video. It contains various data columns to register the date, time, location, province and country, explanation (if one exists), photographer’s name, special photographic features, references, etc. When completed, the full catalogue will be posted in internet, for an indiscriminate access to the worldwide UFO community.

• Case Number
Step by step, the FOTOCAT spreadsheet is growing. More cases and more data are added to the master catalog on a daily basis. At the time of writing, the database already collects 8,432 reports.

This section reports contributions received from new collaborators (or from regular ones which most recent contribution is considered outstanding). In addition to the new names cited here, many others are regularly contributing to the enlargement of FOTOCAT.

• A New FOTOCAT Publication
The paper NORWAY IN UFO PHOTOGRAPHS: THE FIRST CATALOGUE, by Vicente-Juan Ballester Olmos and Ole Jonny Brænne, in a condensed version of 23 pages appears in the printed proceedings of the7th Biennial European SSE Meeting, a 270-page volume edited by Erling Strand which collects all other lectures delivered at the Society for the Scientific Exploration congress, held in Røros (Norway), August 17-19, 2007. The publication is priced 45 euros and it includes a CD with larger versions of papers. In particular, the above paper’ s full version is 132 pages long!
Account details can be found on http://www.hessdalen.org/sse/#pameld
The editor can be contacted at Erling.P.Strand@hiof.no

• EuroUFO Members Meet in Italy
CISU -the Italian Center for UFO Studies- is one of the most solid and well-managed UFO organizations in Europe. Headquartered in Turin, it was founded 1985 with the aim to investigate UFO phenomena. Last June, it hosted a national UFO congress in the touristic village of Saint Vincent (northern province of Aosta). In addition to commemorate 60 years of ufology, it had the side-objective to promote renewed meetings amongst some members of the EuroUFO network (see entry for 2006/02/19).

PHOTO 1. Group photograph: some members of the EuroUFO network with Jacques Patenet, director of CNES/GEIPAN.

From June 21 to 23, 2007, several EuroUFO members from Italy, France, United Kingdom and Spain encountered and held many fruitful encounters. On June 23rd, it was held a special, closed-door meeting. Attendees were (see photograph, from left to right): Dr. Bertrand Meheust (sociologist, author), Vicente-Juan Ballester Olmos (director, FOTOCAT Project, author), Dr. Matteo Leone (physicist), Jacques Patenet (director, GEIPAN), Thierry Pinvidic (informatician, author), Giuseppe Stilo (CISU staff, author), Edoardo Russo (director, CISU), Paolo Toselli (CISU staff), Isaac Koi (lawyer), Dr. Dave Clarke (journalism and folklore, author), Maurizio Verga (CISU staff, author), and (not in the picture) Roberto Labanti (CISU staff). The objective of this meeting was to debrief Monsieur Patenet of CNES/GEIPAN about EuroUFO, as a body of knowledge and experience with strong areas of specialization, and the ways it could be of any service to GEIPAN. The meeting was very succesful and links were established to promote a forthcoming cooperation. See also: http://www.ikaros.org.es/g038.htm

• FOTOCAT Report #5 in Progress

PHOTO 2. V.J. Ballester Olmos (left) and Martí Flò (Seville, 1996).

I am happy to announce that a new, joint paper is under preparation. This will be FOTOCAT Report #5. Co-author is Martí Flò García and it plans to cover all UFO sightings in photography reported in the city of Barcelona, Spain, in the last decades. Mr. Flò was born in Barcelona and he is currently the president of Centro de Estudios Interplanetarios (CEI), the oldest UFO organization in Spain. We have agreed to do this report as a hommage to the 50 years since the foundation of CEI in 1958.

FOTOCAT Country Coordinators
Marcos González Velásquez (leader of the Canopus association) has volunteered to become the national coordinator for Chile.
Project welcomes the role of regional ufologists to become the focus point to collect data for local sections of the catalog.

This section will revisit certain UFO photographs from past decades with a new interpretation.

(Lenticular) Cloud Story
Recently I was checking a folder from the CEI photographic archives, when I found a spectacular photograph of a lenticular cloud that was long ago attained in the Canary Islands (Spanish territory in the Atlantic Ocean.) The pic was already familiar to me, yet I took the opportunity to make a good scan out of it for the project FOTOCAT files.

PHOTO 3. Lenticular cloud photographed in the Canary Islands. CEI archives.

The funny thing is that, besides this sheet, there was a clipping from a news published in page 9 of the the July 1999 issue of Enigmas, a newstand Spanish magazine devoted to paranormal subjects. There, the same photograph was printed, as submitted by a Fernando Rosillo, and an alambicated story was told about the circumstances it was obtained.

The alleged autor of the photo, of which only the initials A.C. are provided (first cause of suspicion), apparently got in touch with the article’s writer and told him that at 8 pm of May 18, 1999, he and a friend sighted what they described as a “very strange cloud” some 5 or 6 km away. According to this narrative, they climbed a car and reached to some 500 meters “from this craft”. From this advantageous position, they took some pictures. The friend of the photographer (he must be the clever of the pair) made him realize that the so-called cloud was moving at a double rate of speed than the rest and in a contrary direction than the other cloud formations...

This is the end of it, as far as the magazine news is concerned. One additional UFO report. But the simple truth is that this photograph had already been submitted in 1994 to CEI from their Canary correspondent Irmi Herman. The picture is really dated 1966 (33 years prior to the current dating) and it was taken in the town of La Matanza, in the Tenerife Island.

Thanks to the painstaking and patient archive research being conducted, we have discovered that someone has attempted to fake the reality. I expect that those who send news ítems to the magazines check their sources, verify the facts, in short, do their homework.

This section will display a sample of UFO sighting directly reported to FOTOCAT.

Canary Islands 2007
It is known that FOTOCAT, as an internacional catalog, ends by December 31, 2005. The only exception is Argentina, that ends one year later, December 31, 2006. For Spain, for obvious reasons, there is no limit for case entry. That is the reason we are considering the following picture that has been published by the newspaper La Opinión de Tenerife, in its edition of April 8, 2007.

PHOTO 4. From the Ortuño’s lookout (Tenerife Island), March 31, 2007. © Javier Ramírez Delgado.

On March 31, 2007, Javier Ramírez Delgado and his family departed for an excursión to the Teide volcano. When they were located at the Ortuño’ s lookout, in the municipality of La Victoria de Acentejo (Tenerife Island), Javier made 15 photos from such vantage position. Later on, at home, when he was downloading the pictures into his portable computer, he found an strange image in one of the panoramic views. It was a picture snapped exactly at 12,32 hours. The weid image has not been visually observed when he took the photographs.

The local investigator and author Ricardo Campo Pérez obtained the photograph from the reporter who had released it and e-mailed it to me. In turn, I requested the assistance of Andrés Duarte, a Chemistry graduate from Chile and an expert in image analysis, who prepared the most interesting and didactic report that follows:
According to the EXIF (specifications for the image format used by digital cameras, embedded within the image file itself), these are some relevant data about the photograph:
Exposure time = 1/160 secs
f-Number (N) = 8.00 (the f-number of an optical system is a quantitative measure of lens speed)
Focal length (f) = 18 mm (a measure of how strongly it converges –focuses– or diverges light)
EXIF image width = 1,936 pixels

Camera specifications (http://www.dpreview.com/reviews/specs/Canon/canon_eos400d.asp ) inform that the sensor size is 22.2 * 14.8 mm
The object looks like the typical moving image of an insect, or rod. I have explained something about such rods in:
This object has a length of some 90 pixels, and it corresponds approximately to an insect of a length of 20 pixels with a displacement of 70 pixels along the exposure time. In this same displacement there was also a period of wing motion. Approximately, this period is almost equal to the exposure time, 1/160 sec., then the flapping rate is 160 bps, which is typical of an insect of short wings, as can be checked here:
I made a similar analysis for images of bees in in flight in page 2 of the forum link I provided above.

In the present example, the circle of confusion (c) seems to be of 4 pixels, which corresponds to:
4pix*22.2mm/1,936pix = 0.05 mm. (The circle of confusion is an optical spot caused by a cone of light rays from a lens not coming to a perfect focus when imaging a point source.)
As the photograph is infinitum-focused, we apply the formula to calculate the circle of confusion for pictures focused to infinitum, and we obtain the distance (S) between the rod and the camera:
S = f2/(N * c) = 182/(8.0*0.05) = 800 mm

With a sensor width (d) = 22.2 mm, we can calculate the photograph’s field of view (FOV):
FOV = 2*atan(d/2f) = 63°
The angular size (t) of the bug is t = 20pix*63°/1,936pix = 0.6°
Then, the linear size of the insect is 2S*tan(t/2) = 9 mm

In an analog way, we can calculate its angular displacement (r) as r = 70pix*63°/1,936pix =2.3°
Then, the linear displacement (R) is R = 2S*tan(r/2) = 30 mm
Therefore, the linear speed is R/(1/160 sec) = 5,000 mm/s =18 km/h = 11 mph

The resulting size and speed are typical of insects. (Please note that results are rounded because calculations are not perfectly exact, as they derive from an approximated measurement of the circle of confusion.)
The scientific analysis by Duarte not only confirms our suspicions, but it also shows how many reliable data and deductions can be extracted from digital cameras. In this case it has been just an insect. Perhaps some day the object under analysis has a higher strangeness level.

Some basic statistics derived from FOTOCAT.
The Panorama of UFO Photographs in Finland

PHOTO 5. March 10, 1979, Suonenjoki (Finland), still from one of the series of photos allegedly taken in several days by Jarmo Nykönen.

One of the purposes of FOTOCAT Project is to stimulate fellow colleagues in other countries to compile all known local UFO photographs and share their findings with us. Recently we did this exercise with Finland, thanks to the active cooperation of Finish researcher and writer Björn Borg. It all began with my sending to him a spreadsheet when the few UFO reports from Finland I had in my files (just seven). Borg did a crucial, ample review of literature, books and magazines, UFO organization’s files, UFO websites, etc., and finally the number of entries grew to 35, an increase of 400%. Click here for the Finland FOTOCAT spreadsheet.

FOTO 6. July 20, 1999, Savo (Finland), photographer not known. Image produced by the Moon.

We have 3 cases in the the fifties, none in the sixties, 9 in the seventies, 2 in the eighties, 3 in the nineties and 18 from 2000 to 2005! A very peculiar distribution, to say the least. The level of case investigation can be improved, 23 cases are explained and 12 reports still remain unidentified. From the last, there are four UFO cases in the decade of the 70s (all from the same team of photographers, three infrared film and one unseen by the photographer); one in the decade of the 80s; one very unreliable video in the 90s; and six in the present century (three unseen, two of them night-vision videos from an anonymous military man from a Coast Guard vessel.)

PHOTO 7. September 23, 2004, Kustavi (Finland), an anonymous hoaxed picture.

In 26 instances a picture was taken and the remaining 9 were video recordings. Information has gaps and data is missing for times, photographer’s names, durations, etc. 60% of explained cases took place in the interval from 9 to 18 hours, which is quite dissimilar to other statistics. All typical prosaic explanations are present in the IFO set of cases but the incidence of hoaxes is extremelly high (43%), probably this anomaly is to be linked to the explosion of UFO photographs in Finland in the last few years, compared with a rather poor history of UFO sightings. I think the sample we have gathered is very limited to make any sensible conclusion other than much work is still needed on the reports of the UFO category.

Where regularly we will include any published literary piece on curious phenomenology.
Meteors Detected over Spain, 2006
The job of meteor detection in Spain by the Spanish Meteor Network (SPMN) is remarkable. Thanks to the kindness of professor Josep María Trigo, from the Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (Catalonian Institut of Space Studies), we are including here -in a pdf version- one of the last papers released by their team. It is entitled Ongoing Meteor Work and it has been published in WGN, The Journal of the IMO, 35:1, 2007, pages 13-22. It contains, amongst other valuable documents, a list of all the bolides and meteors imaged by the nine automated stations the SPMN has built all over Spain. This information can assist us to screening false UFO sightings.

Giant UFOs from Space

PHOTO 8. This mosaic created by Andrés Duarte shows: (up, left) visible channel, original picture; (up, right) recreation made with Starry Night Backyard software. The Moon was twisted 18º to emulate how it looks in the in the METEOSAT captures; (down, left) infrared channel, original picture; (down, right) negative image of the “giant UFO” extracted from http://dateiwao.fc2web.com/ geosufo.htm
From 1992 to 1999, a couple of NOAA meteorological satellites, GEOS-8 and METEOSAT-3 brought back to the Earth infrared images of giant, lens-shaped objects pictured near the planet’s sphere in space. As usual, there was some debate in internet forums, and the UFO interpretation was soon called. From the rational band, these anomalous images were solved as distorted takes of the Moon.

Recently, Chilean researcher Marcos González, with the assistance of scientist Andrés Duarte, has posted a definitive, extremely well-illustrated paper (in Spanish) on the photographs that were taken by the automatic satellite cameras on July 17, 1992 (17,03 UT, Meteosat-3), September 3, 1993 (18,25 UT, Meteosat-3), July 4, 1996 (21,07 UT, GOES-8), and November 21, 1999 (14,46 UT, GOES-8). I recommend his reading for all interested in UFOs, photography and the space. The link is as follows: http://www.iiee.cl/reportajes_ovnis_gigantes2.htm

This is a brief item report for the serious and critical-minded UFO researcher. Some selected information sources which I judge of interest for gaining knowledge from a scientifically-oriented perspective.

The J.A. Hynek Center for UFO Studies Requires Assistance
We all know that internet is killing the mainstream UFO journals. There is so much (mis)information on the www net on UFOs that many people wishing to receive good-quality information just drink on this polluted source and do not realize about the right organizations and the right journals.

Recently, we knew that the outstanding European association (based in Belgium) SOBEPS, publisher of Inforespace, was forced to close the shop by economical difficulties.

PHOTO 9. Dr. Mark Rodeghier (right), scientific director of CUFOS, meets Vicente-Juan Ballester Olmos, June 1987, at Washington, D.C.

Late news from Dr. Mark Rodeghier, scientific director of the J. Allen Hynek Center for UFO Studies (CUFOS), are very sad: they are having financial difficulties as well, and not only the publication sequence of both the quarterly International UFO Reporter (Jerome Clark, editor) and the yearly Journal of UFO Studies (Dr. Stuart Appelle, editor) are endangered, but the actual surviving of the Center itself, with the potential jeopardy for the archives, which include the legacy of Dr. J. Allen Hynek, the NICAP files, and all the historical assets that CUFOS treasure.

The survival of a handful of worldwide UFO organizations and journals is a must for serious, scientific-oriented ufology, if we do not want that our subject-matter is finally lost in a diffused ocean of stupidity and wild belief managed by the waves of internet. The aim to place the study of UFOs in front of established science is already a lost battle. But let us not lose also the opportunity to treat the subject with dignity, and this is what CUFOS and their publications do on a regular basis.

This is a call, this is a plea, addressed to all serious-minded UFO researchers in the world. Please sustain the Center for UFO Studies with your subscriptions, donations and publicity in your web sites and personal blogs. CUFOS web site is http://www.cufos.org. CUFOS postal address is 2457 West Peterson Avenue, Chicago, Illinois 60659, USA. CUFOS email address is Infocenter@cufos.org. Thanks.

Recent Books of Note
WHEN SAUCERS CAME TO EARTH, by Maurizio Verga, UPIAR (Torino), 2007.

It is a large A4-size, 260-page, richly-illustrated book covering all the Italian UFO landings reported between 1912 and 1954. The book features more than 100 fascinating flying saucer cases extensively commented, including newsclippings, sketches, maps, magazine covers (nearly 200 illustrations), a comprehensive source listing, etc. It is the very first book about Italian close encounters ever published in English language. It is the ultimate source for any serious UFO student willing to know in-depth and precise documentation on early Italian UFO cases. The book’s foreword is by Vicente-Juan Ballester Olmos.
More details on http://www.ufo.it/saucers/

SCIENCE-FICTION ET SOUCOUPES VOLANTES, UNE RÉALITÉ MYTHICO-PHYSIQUE (Science Fiction and Flying Saucers : A Mythical-Physical Reality), by Bertrand Méheust, Terre De Brume publishers (Paris), 2007. This is an enlarged edition of the original book released 1978 by Mercure, with an updated assessment of the author’s reflections which started over 35 years ago. Dr. Méheust holds a Ph.D. in Sociology and he has devoted himself to the history of parapsychology and to the epistemological review of the taboos of knowledge. The book is foreworded by Aimé Michel.
See: http://bertrand.meheust.free.fr

Your volunteer collaboration to the FOTOCAT Project is requested. Please write to: fotocat@anomalia.org

We will supply you with state, regional, provincial or national catalogs for your knowledge, checking and enlarging.

If you are willing to donate photographic materials, files or literature to be preserved, feel free to use the following postal address:

Vicente-Juan Ballester Olmos
Apartado de Correos 12140
46080 Valencia

2007/09/30 (ES)

Físicamente, FOTOCAT es un archivo de Excel de casos OVNI y OVI en que se ha obtenido una imagen en fotografía, película o vídeo. Contiene diversas columnas de datos para registrar la fecha, hora, lugar, provincia y país, explicación (si existe), nombre del fotógrafo, características fotográficas especiales, referencias, etc. Cuando se haya completado, el catálogo completo se hará accesible desde Internet para la libre consulta de toda la comunidad ufológica mundial.

• Número de casos
Paso a paso, la hoja de cálculo que alberga FOTOCAT va creciendo. Más casos y nuevos datos se van añadiendo al catálogo maestro cada día. A día de hoy, el número de informes del catálogo asciende ya a 8.432 unidades.

Esta sección recoge las contribuciones recibidas de nuevos colaboradores (o de otros ya habituales cuyas recientes aportaciones sean relevantes). Además de los que aquí se citan, muchos otros investigadores siguen contribuyendo regularmente al crecimiento de FOTOCAT.

• Una nueva publicación de FOTOCAT
La monografía titulada NORWAY IN UFO PHOTOGRAPHS: THE FIRST CATALOGUE (Noruega en fotografías OVNI: El primer catálogo), de Vicente-Juan Ballester Olmos y Ole Jonny Brænne, en una versión resumida de 23 páginas, se incluye en las actas impresas de la 7ª conferencia bianual europea de la SSE, un volumen de 270 páginas que ha sido publicado por Erling Strand. Este libro reúne todas las conferencias dictadas en este congreso de la Sociedad para la Exploración Científica (SSE), celebrado en la ciudad noruega de Røros del 17 al 19 del pasado mes de agosto. Su precio es de 45 euros e incluye un CD con las versiones extendidas de los trabajos presentados. ¡En concreto, la monografía completa a la que nos referimos tiene nada menos que 132 páginas!
Información sobre cuenta bancaria en http://www.hessdalen.org/sse/#pameld
El correo electrónico del editor es el siguiente: Erling.P.Strand@hiof.no

• Miembros de EuroUFO se reúnen en Italia
CISU –el Centro italiano para estudios OVNI- es una de las organizaciones ufológicas europeas más sólidas y mejor dirigidas. Con sede en Turín, se fundó en 1985 con la finalidad de investigar el fenómeno ovni. El pasado mes de junio fue anfitrión de un congreso ovni en la turística villa de Saint Vincent, en la provincia de Aosta, en el norte del país. Además de conmemorar los 60 años del nacimiento de la ufología, se trataba de promover el renovado encuentro de varios miembros de la red europea EuroUFO (ver la edición correspondiente al 19 de febrero de 2006 de nuestro blog).

FOTO 1. Foto “de familia”: algunos miembros de EuroUFO posan con Jacques Patenet, del CNES/GEIPAN.

Del 21 al 23 de junio de 2007, varios miembros del EuroUFO network procedentes de Italia, Francia, Reino Unido y España se reunieron para sostener varias fructíferas reuniones. El 23 de junio, tuvo lugar una reunión especial a puerta cerrada, cuyos asistentes fueron (ver la fotografía siguiente, de izquierda a derecha) Dr. Bertrand Meheust (sociólogo y escritor), Vicente-Juan Ballester Olmos (director del proyecto FOTOCAT Project y escritor), Dr. Matteo Leone (físico), Jacques Patenet (director del GEIPAN), Thierry Pinvidic (informático y escritor), Giuseppe Stilo (dirección del CISU y escritor), Edoardo Russo (director del CISU), Paolo Toselli (dirección del CISU), Isaac Koi (abogado), Dr. Dave Clarke (periodismo & folclore y escritor), Maurizio Verga (dirección del CISU y escritor) y (no aparece en la foto) Roberto Labanti (dirección del CISU). La finalidad de la reunión fue informar a Monsieur Patenet –nuevo responsable del CNES/GEIPAN- acerca de EuroUFO, como cuerpo de conocimiento y experiencia con fuertes áreas de especialización, y las formas en que podríamos ser de utilidad en las investigaciones del GEIPAN. El encuentro fue de lo más positivo y se establecieron enlaces para promover una próxima colaboración. Ver también: http://www.ikaros.org.es/g038.htm

• Informe FOTOCAT #5 en preparación

FOTO 2. V.J. Ballester Olmos (izquierda) y Martí Flò (Sevilla, 1996).

Estamos preparando un nuevo trabajo conjunto. El coautor es Martí Flò García y se centra en los avistamientos fotográficos ovni que en el curso de estas últimas décadas han ocurrido en la ciudad de Barcelona. Barcelonés de nacimiento, Flò es el actual presidente del Centro de Estudios Interplanetarios (CEI), la entidad ufológica decana en nuestro país, y los autores hemos convenido realizarlo como homenaje a los 50 años de fundación del CEI (Ciudad Condal, 1958).

• Coordinadores regionales de FOTOCAT en el mundo
Marcos González Velásquez (director de la asociación Canopus) ha ofrecido sus servicios como coordinador nacional para Chile.
Este proyecto invita a ufólogos que deseen participar en el mismo, cuyo papel es el de centralizar y organizar la información para secciones locales del catálogo (naciones o regiones).

Esta sección visita ciertas fotografías de pasadas décadas, aportándoles una nueva interpretación.

• Historia de una nube (lenticular)
Recientemente estaba revisando los archivos fotográficos del CEI de Barcelona, cuando hallé la espectacular fotografía de una nube lenticular conseguida en las islas Canarias. La foto me era conocida, pero aproveché para escanearla para los archivos del proyecto FOTOCAT.

FOTO 3. Nube lenticular fotografiada en las islas Canarias. Archivos CEI.

Lo curioso es que junto a la hoja correspondiente, encontré en el archivo un recorte con la noticia publicada en la página 9 del número 7 de la revista Enigmas, correspondiente a julio de 1999. Allí aparecía dicha fotografía, enviada por un tal Fernando Rosillo, que narraba una “rocambolesca” historia sobre las circunstancias en que fue tomada.

El supuesto autor de la foto, del que sólo se dan las iniciales A.C. (¡ya empezamos!), se puso en contacto con el corresponsal de la revista y le contó que a las 8 de la noche del 18 de mayo de 1999 él y un amigo divisaron lo que describieron como una “nube muy rara” a unos 5 o 6 km. de distancia. Según esta historia, se montaron en un coche hasta llegar a unos 500 metros “de este artefacto” desde donde le sacaron varias fotos. El amigo (debía ser el listo del par) le hizo ver, sin embargo, que la nube se desplazaba a doble velocidad que las demás y en sentido contrario al resto de las formaciones nubosas…

Y ahí quedó todo. Un caso ovni más. Pero hete aquí que dicha fotografía fue remitida en el año 1994 al CEI por su corresponsal en las Canarias Irmi Herman. La foto está fechada nada menos que en 1966 (33 años antes que la actual datación) y fue sacada en el municipio de La Matanza, en Tenerife.

Gracias a la paciente labor de investigación de archivos hemos descubierto que alguien ha pretendido dar gato por liebre. Espero que los que remiten historias de ovnis a las revistas comprueben sus fuentes, verifiquen los hechos, en suma, simplemente hagan su trabajo.

Esta sección expondrá una muestra de los avistamientos directamente comunicados a FOTOCAT.

• Canarias 2007
Es sabido que FOTOCAT, como catálogo internacional, finaliza el 31 de diciembre de 2005. La única excepción es Argentina, que termina el 31 de diciembre de 2006. Para España, por razones obvias, no hay fecha límite. Por eso hemos acogido esta fotografía que se ha publicado en La Opinión de Tenerife, en su ejemplar del 8 de abril pasado.

FOTO 4. Mirador de Ortuño (Tenerife), 31 de marzo de 2007. © Javier Ramírez Delgado

El 31 de marzo de 2007, Javier Ramírez Delgado había salido con su familia de excursión al Teide. Estaban situados en el mirador de Ortuño, municipio de La Victoria de Acentejo, en la isla de Tenerife, haciendo fotografías del volcán. 15 fueron las fotos que se hicieron desde tan ventajosa posición. Al descargar más tarde las fotos en el portátil se advirtió en una de ellas, la sacada exactamente a las 12,32 horas, un objeto extraño en la panorámica, imagen de la que no se percató el fotógrafo al tomar la instantánea.

El investigador y escritor canario Ricardo Campo Pérez consiguió la fotografía del periodista que la había dado a conocer y me la hizo llegar. A mi vez, solicité el concurso del Andrés Duarte, químico chileno y experto en análisis de imágenes, quien preparó el interesantísimo y didáctico informe que sigue a continuación:
De acuerdo con el EXIF (especificaciones para formatos de archivos de imagen usado por las cámaras digitales, que está incrustado dentro de los mismos), éstos son algunos datos relevantes que podemos extraer de la fotografía:
Tiempo de exposición = 1/160 segundos
Número f (N) = 8.00 (el número f de un sistema óptico es una medida cuantitativa de la velocidad de la lente)
Distancia focal (f) = 18 mm (es la distancia entre el centro óptico de la lente y el punto focal)
Anchura EXIF de la imagen = 1.936 píxeles

Las especificaciones (http://www.dpreview.com/reviews/specs/Canon/canon_eos400d.asp) de esta cámara indican que el tamaño del sensor es de 22,2*14,8 mm
El objeto parece la típica imagen corrida de un insecto, o rod. Aquí expliqué algo sobre los rods:
Ese objeto tiene una longitud de unos 90 píxeles, y corresponde aproximadamente a un insecto de una longitud de 20 píxeles que recorrió 70 píxeles a lo largo del tiempo de exposición. En ese mismo recorrido también hubo aproximadamente un período de movimiento de las alas. Es decir, el período es casi igual al tiempo de exposición, que es de 1/160 seg., entonces la frecuencia de aleteo es de 160 bps, lo que es típico de un insecto de alas cortas, tal como se indica aquí:
Hice un análisis similar de imágenes de abejas en vuelo en la segunda página del foro que cité anteriormente.

En este caso, el círculo de confusión (c) parece ser de unos 4 píxeles, lo que corresponde a:
4 pix*22,2 mm/1.936 pix = 0,05 mm. (El círculo de confusión es la imagen desenfocada de una fuente puntual de luz).
Ya que la foto está enfocada al infinito, usamos la fórmula del círculo de confusión para fotos enfocadas al infinito, y obtenemos la distancia (S) entre el rod y la cámara:
S = f2 /(N * c) = 182 /(8,0*0,05) = 800 mm

A partir del ancho del sensor (d) = 22,2 mm obtenemos el campo visual horizontal de la foto (field of view): FOV = 2*atan (d/2f) = 63°
El tamaño angular (t) del insecto es t = 20 pix*63°/1.936 pix = 0,6°
Entonces el tamaño lineal del insecto es 2S*tan(t/2) = 9 mm

Análogamente, calculamos el recorrido angular (r) como r = 70 pix*63°/1.936 pix =2,3°
Entonces el recorrido lineal (R) es R = 2S*tan(r/2) = 30 mm
Entonces la velocidad lineal es R/(1/160 seg.) = 5.000 mm/s =18 km/h = 11 mph

El tamaño y velocidad obtenidos también son típicos de los insectos. (Anoté varios resultados muy redondeados porque los cálculos no son muy exactos, creo que el principal error puede estar en el círculo de confusión).
El análisis científico de Duarte no sólo confirma nuestras sospechas sobre el origen del cuerpo plantado en la imagen, sino que demuestra la cantidad de datos y deducciones que se pueden extraer de las fotografías digitales. En este caso ha sido un insecto, quien sabe si algún día el objeto analizado tiene mayor nivel de extrañeza.

Algunas estadísticas básicas extraídas del FOTOCAT.

• Panorama de las fotos ovni en Finlandia

FOTO 5. 10 de marzo de 1979, Suonenjoki (Finlandia), instantánea de una de las varias series de fotos supuestamente tomadas en días diferentes por Jarmo Nykönen.

Uno de los propósitos del proyecto FOTOCAT consiste en animar a nuestros colegas de otros países a recopilar todos los informes fotográficos locales y compartirlos con nosotros. Hemos hecho este ejercicio recientemente con la casuística de Finlandia, gracias a la activa participación del estudioso y escritor finlandés Björn Borg. Inicialmente, nuestros registros de casos para esa nación del norte de Europa, sólo contenían referencias a 7 informes. Gracias a la amplia y crucial revisión de libros y revistas, archivos de grupos ovni, páginas web especializadas, etc., hecha por Borg, por último se ha alcanzado un catálogo con nada menos que 35 entradas, lo que supone un incremento del 400%
Ver aquí la hoja Excel con el FOTOCAT Finlandia

FOTO 6. 20 de julio de 1999, Savo (Finlandia), de un fotógrafo desconocido. Se trata de la imagen producida por la Luna.

Contamos con 3 casos en los cincuenta, ninguno en los sesenta, 9 en los setenta, 2 en los ochenta ¡y 18 entre los años 2000 y 2005! Una distribución anual muy peculiar, como mínimo. El nivel de investigación de avistamientos es muy mejorable, a pesar de ello, 23 de los informes ha sido resuelto y otros 12 permanecen no identificados. De éstos últimos, hay cuatro casos ovni en la década de los 70 (todos del mismo equipo de fotógrafos, tres con película infrarroja y uno invisible a los testigos); uno en la década de los 80; un caso de video con escasa fiabilidad en los 90; y seis en el siglo 21 (tres invisibles al ojo humano, dos de ellos videos de visión nocturna hechos por un militar anónimo a bordo de un barco Guardacostas).

FOTO 7. 23 de septiembre de 2004, Kustavi (Finlandia), fraude fotográfico de autor anónimo.

Foto se hizo en 26 de los casos y los restantes 9 fueron video-grabaciones. La información tiene huecos y faltan datos sobre horas, nombre de observadores, duración de los sucesos, etc. El 60% de los casos resueltos tuvo lugar en el intervalo entre las 9 y las 18 horas, lo que es bastante inusual. Todas las típicas explicaciones prosaicas están presentes en el conjunto de casos explicados, pero la incidencia de fraudes es extremadamente alta (43%), probablemente esta anomalía tenga que ver con la explosión de las fotos ovni en Finlandia en los últimos años, comparada con su pobre historia de casuística. En cualquier caso, la muestra reunida es muy limitada para llegar a alguna conclusión seria que no sea la constatación de la necesidad de mucho trabajo pendiente sobre los casos de la categoría ovni.

Regularmente incluiremos algún trabajo relativo a fenomenología fotográfica anómala que juzgamos de interés divulgar.

• Meteoros detectados en España, 2006
El trabajo de detección de meteoros en España por la red española de meteoros (SPMN) es notable. Gracias a la amabilidad del profesor Josep María Trigo, del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña), facilitamos seguidamente en pdf uno de los últimos ensayos de su equipo. Titulado Ongoing Meteor Work (“Trabajo en curso sobre meteoros”), ha sido publicado en el WGN, The Journal of the IMO, 35:1, 2007, páginas 13-22, y contiene entre otros interesantes documentos una lista de todos los bólidos y meteoros fotografiados en España por las nueve estaciones de registro automáticas que el SPMN tiene instaladas a lo largo del país. Esta información puede ser muy útil y ayudarnos a discriminar falsos avistamientos ovni.

• Gigantescos ovnis en el espacio exterior

Este mosaico, creado por Andrés Duarte, muestra: (arriba, izquierda) canal visible, captura original; (arriba, derecha) recreación efectuada con el programa Starry Night Backyard. La Luna fue torcida 18º para emular la apariencia que ésta adquiere en las capturas del METEOSAT; (abajo, izquierda) canal infrarrojo, captura original; (abajo, derecha) imagen en negativo del “OVNI gigante” extraída del sitio web http://dateiwao.fc2web.com/ geosufo.htm

De 1992 a 1999, un par de satélites meteorológicos del NOAA (Administración nacional de los océanos y la atmósfera, del Departamento de Comercio de los Estados Unidos), los denominados GEOS-8 y METEOSAT-3, devolvieron a la tierra imágenes de infrarrojo que mostraban gigantescos objetos en forma de lente que parecían hallarse cerca de la esfera de nuestro planeta en el espacio. Como era de esperar, hubo un acalorado debate en los foros de internet y la interpretación ovni no tardó en aparecer. Desde el lado más racional, esas imágenes anómalas se resolvieron como tomas distorsionadas de la Luna.

Recientemente, el investigador chileno Marcos González, con la colaboración del científico Andrés Duarte, han escrito un trabajo definitivo, extremadamente bien ilustrado, sobre las fotografías tomadas por las cámaras automáticas de los satélites en las siguientes fechas: 17 de julio de 1992 (17,03 UT, Meteosat-3), 3 de septiembre de 1993 (18,25 UT, Meteosat-3), 4 de julio de 1996 (21,07 UT, GOES-8) y 21 de noviembre de 1999 (14,46 UT, GOES-8). Recomiendo su lectura a todos los interesados por los ovnis, la fotografía y el espacio. El ensayo se halla en el siguiente enlace: http://www.iiee.cl/reportajes_ovnis_gigantes2.htm

Un breve informe para el investigador serio y crítico. Fuentes de información seleccionada que juzgo de interés para adquirir conocimientos desde una perspectiva con orientación científica.

• Solicitamos ayuda para el J.A. Hynek Center for UFO Studies
Todos sabemos como internet asesina a las revistas especializadas en el tema ovnis. Hay tanta información (falsificada) en la red que mucha gente deseosa de recibir información de calidad, bebe de tan polucionada fuente y no alcanzan a conocer las organizaciones y revistas adecuadas.

Recientemente hemos conocido que la gran asociación belga SOBEPS, editora de Inforespace, se ha visto obligada a cerrar, por condicionamientos económicos.

FOTO 9. El Dr. Mark Rodeghier, director científico del CUFOS (a la derecha de la foto), reunido con Vicente-Juan Ballester Olmos, junio de 1987, en Washington, D.C.

También son tristes las noticias de última hora procedentes del Dr. Mark Rodeghier, director científico del J. Allen Hynek Center for UFO Studies (CUFOS): están atravesando una difícil situación financiera, que no solo pone en peligro la sostenibilidad de sus publicaciones periódicas, el International UFO Reporter (Jerome Clark, director) y el Journal of UFO Studies (Dr. Stuart Appelle, director), sino la misma supervivencia del Centro, con el problema que supone para la custodia de sus archivos, que incluyen el legado histórico del Dr. J. Allen Hynek, los archivos del desaparecido NICAP y todos los activos documentales que atesora el CUFOS.

La supervivencia de un puñado de organizaciones y revistas en el mundo es una necesidad perentoria para la ufología seria y con orientación científica, si no queremos que este tema se ahogue en un difuso océano de estupidez y de creencias irracionales, a merced de las olas de Internet. El objetivo de plantear el estudio de los ovnis ante los ojos de la academia es ya una batalla perdida. Pero, al menos, no perdamos también la oportunidad de tratar este tema con dignidad, y esto es lo que CUFOS y sus publicaciones hacen con regularidad.

Más que un llamamiento, ésta es una súplica dirigida a todos los investigadores del mundo, con un enfoque racional de la ufología. Por favor, apoya al Center for UFO Studies a través de suscripciones y donaciones, así como a través de toda la publicidad que puedas hacer en páginas web o blogs. El sitio del CUFOS es http://www.cufos.org y su dirección postal es 2457 West Peterson Avenue, Chicago, Illinois 60659, Estados Unidos. La dirección de correo electrónico del CUFOS es: Infocenter@cufos.org. Gracias.

• Recientes libros significativos
WHEN SAUCERS CAME TO EARTH (Cuando los platillos llegaron a la Tierra), por Maurizio Verga, UPIAR (Turín), 2007.

Se trata de un libro de tamaño A4, 260 páginas y ricamente ilustrado, que cubre todos los casos de aterrizaje ovni informados en Italia de 1912 a 1954. La obra presenta más de 100 fascinantes narraciones de observaciones de platillos volantes, extensamente comentados y con un extraordinario apoyo documental y gráfico, con recortes de prensa, dibujos, mapas, portadas de revistas (cerca de 200 ilustraciones), un completo listado de referencias, etc. Es el primer libro dedicado a los encuentros cercanos en Italia escrito en lengua inglesa. Sin lugar a dudas, es la fuente definitiva para cualquier estudioso serio que desee conocer en profundidad la más precisa documentación sobre los primeros casos ovni ocurridos en Italia. El prólogo del libro está firmado por Vicente-Juan Ballester Olmos.
Más información y detalles para adquirirlo en: http://www.ufo.it/saucers/

SCIENCE-FICTION ET SOUCOUPES VOLANTES, UNE RÉALITÉ MYTHICO-PHYSIQUE (Ciencia-ficción y platillos volantes, una realidad mítico-física), por Bertrand Méheust, Terre De Brume editores (Paris), 2007. Es una re-edición, corregida y aumentada del libro original publicado en 1978 por Mercure, con un balance actualizado de las reflexiones del autor que se iniciaron hace más de 35 años. El Dr. Méheust está doctorado en sociología y se ha consagrado a la historia de la parapsicología y a la reflexión epistemológica de los tabúes del conocimiento. El libro está prologado por Aimé Michel.
Véase: http://bertrand.meheust.free.fr

Solicitamos su colaboración altruista con el Proyecto FOTOCAT. Por favor escríbanos a: fotocat@anomalia.org

Facilitaremos listados de casos regionales, provinciales o nacionales para su revisión, corrección y ampliación.

Si desea donar material fotográfico, archivos o bibliografía que quiera ver preservados, le rogamos use la siguiente dirección postal:

Vicente-Juan Ballester Olmos
Apartado de Correos 12140
46080 Valencia

Para aquellos lectores que residan en Valencia y quieran realizar trabajo voluntario, les invitamos a escribirnos.