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2012/12/27 (EN)

English language editing: Martin Shough
Administrator: Kentaro Mori


FOTOCAT - STATUS REPORT  
Physically, FOTOCAT is an Excel spreadsheet of UFO and IFO cases in which a photographic image has been obtained on film, video or digital media. It contains 27 data columns to register the date, time, location, province and country, explanation (if one exists), photographer’s name, special photographic features, references, etc. When completed, the full catalogue will be posted on the internet, for free access to the worldwide UFO community. It is supported by a material archive with images in several formats and a large archive of documentation, organized in individual folders.

• Case Number
The current number of entries to the FOTOCAT database is 11,087.

PUBLICATIONS BY THE AUTHOR  
Papers, articles and research reports by Vicente-Juan Ballester Olmos, just published or reedited.

2 Papers Translated into French
Finally, Volume V (2011) of La Gazette Forteénne (The Fortean Journal) has been published, June 2012. With 447 pages, the last edition of this huge, glossy French magazine devoted to themes popularized by the books of Charles Fort includes two works of mine. One, nicely translated by Claude Maugé, is entitled “La publication de documents officiels sur les OVNIS dans le monde: un état sur la question” (pages 167 to 183). The second paper is “Argentine, l’année 1965 en Photos” (pages 211 to 238).

I invite followers of the wide array of topics covered rigouresement by this revue on anomalistics not to miss it. Ably edited by the experienced researcher Jean-Luc Rivera, it can be purchased through Les Ëditions de L’Oeil du Sphinx, at ods@oeildusphinx.com and http://www.oeildusphinx.com/forteenne_V5.html
In the area of ufology, this issue also contains a few items of special interest to us, like the articles by Giuseppe Stilo, Chris Aubeck and others, and an interview with Jerome Clark. Quite an issue!


Cover of Volume V of La Gazette Forteénne.
An Important Book on UFO History
It is a personal privilege to announce the release of a new book: UFOs and Government: A Historical Inquiry, a book that explores the history of the interaction of the US government (and others) with the UFO phenomenon. The international team of authors includes professor Michael Swords and Robert Powell (editors), with contributing authors Barry Greenwood, Richard Thieme, Vicente-Juan Ballester Olmos, Jan Aldrich, Clas Svahn, Bill Chalker, and Steve Purcel. The book has required four plus years to research, is nearly 600 pages long and has almost 1,000 references as well as many illustrations and facsimiles.
Publisher’s press release:
Governments around the world have had to deal with the UFO phenomenon for a good part of a century. How and why they did so is the subject of “UFOs and Government”, a history that for the first time tells the story from the perspective of the governments themselves. It’s a perspective that reveals a great deal about what we citizens have seen, and puzzled over, from the “outside” for so many years. 
The story, which is unmasked by the governments’ own documents, explains much that is new or at least not commonly known, about the seriousness with which the military and intelligence communities approached the UFO problem internally. Those approaches were not taken lightly. In fact, they were considered matters of national security. At the same time, the story reveals how a subject with such apparent depth of experience and interest became treated as if it were a triviality. And it explains why one government, the United States government, deemed it wise, and perhaps even necessary, to treat it so.
Though the book focuses primarily on the U.S. government’s response to the UFO phenomenon, also included is the treatment of the subject by the governments of Sweden, Australia, France, Spain, and other countries.
As a contributing author I am most satisfied by the final result as it gives a coherent, wide and near-exhaustive view of Government policy-making and handling of the UFO question over the years, not only in the United States but on a global scale.

In a message to “UFO Updates” forum list, Jerome Clark has expressed his experienced opinion, as writer and critic, about this book as follows:
I hesitate not a moment to pronounce this among the most significant UFO books ever written. I'd place it in the top 10, at least of works written in English. It's a monument to sober, meticulous scholarship in a field where such is all too rare. It supersedes any number of books that promote speculation and conspiracy theory -or, at the other end, blanket denial- in place of the documentable evidence, which makes for a fascinating story in itself.
UFOs and Government has been published by Patrick Huyghe’s Anomalist Books (San Antonio, Texas). This volume can be ordered from the publisher’s book page:
http://www.anomalistbooks.com/book.cfm?id=64

The book can also be ordered from online booksellers like Amazon: http://tinyurl.com/7vn2r9u or Barnes and Noble: http://tinyurl.com/cr4rp6s  or Google: http://tinyurl.com/dytt3w6

My own participation in this book is chapter 18, entitled: “UFO Secrecy and Disclosure in Spain”, pages 423-438 (text) and pages 513-529 (documents and illustrations.)

Two released book reviews are of special interest, as viewed from different angles:

Peter Rogerson:
http://pelicanist.blogspot.com.es/2012/08/ufos-and-government.html
Keith Basterfield:
http://ufos-scientificresearch.blogspot.com.au/2012/08/new-book-alert-ufos-and-government.html

The cover of UFOs and Government.
An Interview on FOTOCAT
Milton W. Hourcade is –no doubt– the most prominent ufologist in Uruguay, with over two decades of working experience in the United States as a Science & Technology journalist with the Voice of America. Back in his home country since 2010, he currently manages the bilingual Unusual Aerial Phenomena Study Group/Grupo de Estudio sobre Fenómenos Aéreos Inusuales (UAPSG-GEFAI), for which blog I have been interviewed on the FOTOCAT project. The interview can be read both in English and Spanish in these two links:
http://www.uapsg.com/2012/07/fotocat-work-of-great-spaniard-scholar_24.html
http://www.uapsg.com/2012/07/fotocat-el-trabajo-de-un-gran-estudioso.html

It has also appeared in “Marcianitos Verdes” (Little Green Martians), the web site of Mexican researcher Luis Ruiz Nóguez, in the following link:
http://marcianitosverdes.haaan.com/2012/07/hablemos-de-fotocat/

2012 BUFORA Conference 
With the occasion of the 50th anniversary of the foundation of the British UFO Research Association (BUFORA), an international congress was held on September 22 and 23, 2012 at the Holiday Inn, 1 Kings Cross Road, London (England). Speakers were the following researchers, writers and ufologists:
Saturday sessions: Lionel Beer, Heather Dixon, John Spencer, Jenny Randles (video link), Lionel Fanthorpe, and Clas Svahn.
Sunday sessions: Vicente-Juan Ballester Olmos, John Hanson, Richard Conway, Geoff Falla, Tony Eccles, Dave Newton, and Ross Hemsworth.

BUFORA 2012 Conference Poster.
Master of ceremonies was BUFORA’s press and media officer John Wickham, and Matt Lyons, chairman of BUFORA, closed the conference.

Other colleagues have just published accurate memoires of the conference, speakers and speeches, so I will not duplicate it here. Suffice is to direct you to one link that presents a short, good overview by Ole-Jonny Brænne: http://tinyurl.com/bufora-conference-2012

But a brief commentary of mine will be in order. I was pleased to accept the kind invitation by Mr. Lyons to give a talk about my present research project, FOTOCAT (I had already delivered lectures to BUFORA conferences in 1979 at London and in 1995 at Sheffield), and to say hello to old friends and colleagues like Tony Eccles, John Spencer, Richard Conway, John Hanson and others (specially pleasant was to meet again Lionel Beer, BUFORA’s honorary chairman, and quite a name in UK ufology), I was also keen to meet several members of EuroUFO, a major forum of UFO specialists from Europe.

Over two days I had the opportunity to meet Isaac Koi (England), Ole (pronounced “Ule”) Jonny Brænne (Norway), Italian Giorgio Abraini (CISU), now based in London, Clas Svahn, head of AFU (Sweden), another of the speakers, with a superb presentation, and Luis R. González (Spain).

As expected, no one solved the mystery of UFOs, but the organizers did a decent job and strove to present a balanced mix of viewpoints, accentuating a serious treatment of the subject, worthy of recognition considering that the audience such reunions usually attract is mostly skewed to the believer side of the spectrum. Only the last speech was a shame, with a televangelist-type mixing UFOs, ghosts, conspiracies, urban legends, etc. in a plot to excite people. A concession to freak ufology, I guess. All In all, it was a nice experience and I wish BUFORA another 50 years of good UFO work.

Let me now show a sample gallery of a few portraits to illustrate the meetings and some of the faces.


Jenny Randles through Skype link.

John Spencer on speech.

Tony Eccles on speech.

V.J. Ballester Olmos on speech (Photo by O.J. Braenne).

Matt Lyons, BUFORA chairman, closing the conference.

Left to right: Luis González, Ole Jonny Braenne and V.J. Ballester Olmos.

Left to right: V.J. Ballester Olmos, Ole Jonny Braenne and Clas Svahn.

Lionel Beer (right) and V.J. Ballester Olmos.

Clas Svahn (right) and V.J. Ballester Olmos (Photo by O.J. Braenne).

Clockwise: V.J. Ballester Olmos, C. Svahn, C.A. Mattsson (AFU, Sweden), J.E. Bergfjord (NETI, Norway), L. R. González, and G. Abraini (Photo by O.J. Braenne).
INTERNATIONAL ASSISTANCE
This section gives acknowledgments and thanks for cooperation and assistance received from new collaborators.

Ukraine 
Thanks to the cooperation of Igor Kalytyuk, coordinator of EIBC (International Scientific Research Center) of Ukraine, FOTOCAT has substantially improved its contents for this ex-URSS country. Moreover, with Igor’s assistance, our database of reports from the extinct Soviet Union has been improved by segregating the cases by the corresponding ex-socialist republics, now independent countries like Ukraine, Moldova, Latvia, Azerbaijan, Kazakhstan, etc. (previously they all were included within Russia). Igor is also becoming a major source for information regarding other topics, to be disclosed at a later date.

Господин Kalityuk has been kind enough to interview me for his web site; it has just been released in Russian, here:
http://ufology-news.com/intervyu/intervyu-s-visente-xuanom-ballesterom-olmosom.html
This is also published in English in the following pdf:
http://dl.dropbox.com/u/18672430/Ufology_News/Kalytyuk_I._Interview_with_Vicente-Juan_Ballester_Olmos_2012_ENG.pdf 

Intense Cooperation with Russia 
Last June 26th I had the distinct pleasure of meeting again Dr. Sergey Chernouss, senior scientist at the Polar Geophysical Institute of Russia and a long-term student of UFOs as member of Setka (Net), Galaktika (Galaxy) and Horizont (Horizon) past projects of the Academy of Sciences and the Ministry of Defense. We discussed photographs of our Russian FOTOCAT, with emphasis on the sightings of Petrozavodsk (1977, 1981) as well as other UFO observations created by rocket launches. We also covered UFO disclosure in Russia, the big Platov UFO katalog, and more, in a most pleasant 5-hour encounter in Barcelona city. During our conversation, two items popped up that I consider being of general interest, one is the forthcoming publication of his latest paper, “Optical Phenomena due to Rocket Exhaust Products”, presented to the 38th European Meeting on Atmospheric Studies by Optical Methods (Siuntio, Finland, 2011), co-authored with Yu. Platov, V. Alpatov & M. Uspensky, Geophysics (in print), and the beautiful video “Aurora over Kola Peninsula” produced by Dr. Chernouss, it has amazing motion images and can be purchased by writing to: Chernouss@gia.ru



1. Dr.Sergey Chernouss (on the left) and V.J. Ballester Olmos during a working meeting in a café.

2. Chernouss and Ballester Olmos pose in the open air in a street of Barcelona, June 2012.
Books Donated 
For the European researchers, the two volumes of Vague d’OVNI sur la Belgique (UFO Wave over Belgium) published by the SOBEPS in 1991 and 1994 represent exceptional documents to comprehend the magnitude of UFO reporting in that country. Patrick Ferryn has been kind enough to replace my own two copies spoiled by use and abuse with two brand new volumes. Monsieur Ferryn is, in addition to being a noted UFO student, a talented film and documentary director and producer based in Bruxelles, and I cannot resist the temptation to advise lovers of folk and country music to review his productions by writing to: caboose.productions@skynet.be

Books Received for Review 
*Thanks to Christian Lambright for a copy of his 2011-published, 341-page book entitled X Descending. This is largely based on two films of alleged UFO footage taken by Paul Bennewitz (~December 19, 1979, Albuquerque, New Mexico) and by Ray Stanford (October 5, 1985, Corpus Christi, Texas), narrated in the light of a series of technological and intelligence implications. One Richard Doty, disinformation character, also finds his way into the book, which every reader must judge on its content. The book can be purchased here:
http://www.xdeskpublishing.com/books/

*The publisher of Flying Saucers over the White House (Cosimo Books, New York, 2010) sent us a review copy of this soft cover book by Colin Bennett. Allegedly an “inside story of Captain Edward J. Ruppelt and his official U.S. Air Force Investigation of UFOs”, I was amazed to discover that such an important character is dispatched in 166 pages, and that the original title of the book when it was first released in England five years before was “American Demonology, Flying Saucers over the White House”. So I decided to request advice from a master in Blue Book and the US official UFO inquiry, Dr. Michael Swords, who wrote this concise statement on this booklet:

The content and hypothesis of the book is so astonishingly off target, as far as anything that the Air Force or Ed Ruppelt were doing in the UFO project, that it is a useless read on the subject, and will actually detract from what a person already knows. The author tries to connect the UFO project's dilemma to some huge philosophical/psychological crisis that the whole American culture will undergo and, although such a book might conceivably be written, he has chosen a topic to illustrate this which is 100% wrong. And he only has a very superficial understanding of anything about Ruppelt or UFO research on top of it. Amen.

Others
I wish to mention how much appreciated is the invaluable collaboration being provided by the Mexican researcher Leopoldo Enríquez Zambrano in the area of statistical data analysis from our database, which is quite helpful in various projects of ours.

GALLERY OF PHENOMENA  
This section will display a sample of UFO photographs or footage whose study is revealing or educative at least.

• Originals (#2): Mr. Templeton’s Invisible Humanoid
(This Section “Originals” started last update and it attempts to show analytical results on noted UFO cases where first-generation photographs of the events are available in the FOTOCAT files. Studies are performed by Andrés Duarte.)

A very well-known photographic case, involving the possible presence of an alien being was the picture snapped not far from Carlisle (Cumbria, England) around 13:00 hours on May 24, 1964 by James P. Templeton, a fireman who had taken his younger daughter Elizabeth to a place called Burgh Marsh, where he took 3 photographs of her posing on the grass. Nothing out the ordinary happened during the photographic session but after development a weird whitish image appeared in photo #2. The humanoid figure –apparently invisible to the human eye– was not evident in the other photographs taken that morning.


1. Portrait of 5-year-old Elizabeth Templeton, Burgh Marsh, May 24, 1964. © James P. Templeton.

2. A close-up of the picture, showing detail of the image behind the child.

3. Elizabeth and her older sister, same morning and place. © James P. Templeton, courtesy of Dave Armitage.
There are many valuable references in the UFO literature to this occurrence, since the first report published in the British FSR (1). Among the various curious facets of this story, Mr. Templeton received, it seems, a visit by a pair of civilians impersonating Air Ministry personnel (2,3). Theories abound, from a model planted by the photographer (4), an artifact of the camera lens or the processing (5), or a composite made using some superimposition technique (6), but Templeton himself wrote a letter to a newspaper as late as 2002 (he died in 2011) still claiming that the picture was not a fake (7). In 2005, four independent readers sent letters to the editor of a Fortean magazine explaining that the figure in the background was just a person facing away from the camera (8). However, the very first who held this supposition was precisely the chemist who processed the film, when he noticed that “a man in the background wearing a spacesuit spoiled the best one” (9).

In the last few years, several researchers have graphically demonstrated the now accepted conclusion to this photograph, i.e., that it just shows a normal person, moving behind the child that escaped the attention of the cameraman, who was preoccupied with taking the picture. Motion and wrong focus produced the blurred, spurious image (10-13).

Let me mention in passing a couple of hardly known anecdotes, related to this case. Jim Templeton took another UFO photograph later that summer (of a streak of light in the sky), one that looks like a lens flare (14). By 1965 Templeton was selling copies of the spaceman picture at the price of 2 Pounds Sterling; in fact, the Canadian UFO fanzine which advertised this reported that “Mr. Templeton says the Russians believe that he came from Venus” (15).

REFERENCES
(1) Gordon W. Creighton, “The mysterious Templeton photograph”, Flying Saucer Review, Vol. 10, No. 6, November-December 1964, pp 11-12.
(2) David Clarke & Andy Roberts, Out of the Shadows, Piatkus, 2002, pp 192-195.
(3) Jenny Randles, Investigating the Truth behind the Men in Black Phenomenon, Piatkus, 1997.
(4) Luis Ruiz Nóguez, 100 fotos de extraterrestres, pp 76-77, quoting from NOUS magazine. Also: http://marcianitosverdes.haaan.com/2012/04/la-fotografa-del-hombre-del-espacio-de-solway/
(5) Jenny Randles, Fortean Times, May 2005, p 29.
(6) Andy Roberts & David Clarke, “Farewell to the Solway Spaceman?” Fortean Times, April 2012, pp 28-29.
(7) http://www.cumberlandspaceman.co.uk/spaceman-home/jim-templeton/
(8) Nick Keeble, Rian Hughes, Paul Cornell, and Dave Trevor, Fortean Times, May 2005, p 73.
(9) Jenny Randles, “The Riddle of the Templeton Photograph”, International UFO Reporter, July-August 1995, pp 12-15.
(10) Anthony Bragalia, http://ufocon.blogspot.com/2010/10/ufos-that-never-were-classic-photos-now.html
(11) Bob Koford, http://bobkoford.blogspot.com/2010/10/space-guy.html
(12) Dave Armitage, http://www.cumberlandspaceman.co.uk/spaceman-home/investigations-spaceman-photo/
(13) Gordon Hudson, in The UFO Iconoclast, http://ufocon.blogspot.com/2010/10/anthony-bragalia-finds-spaceman_22.html
(14) Jenny Randles, “Aliens Invasion or Clever Hoax?” Daily Mail, May 11, 2012.
(15) Ad in Saucers, Space & Science, 39, summer 1965, p 17.

Now we are presenting a scientific study of this photograph, especially prepared by photographic analyst Andrés Duarte for this blog. Firstly, it seems pertinent to provide the known technical data of the photograph: camera Pentacon F, lens Zeiss Jena 58 mm Biotar, film Kodacolor X at 100th of a second at f16.

1. PERSPECTIVE ANALYSIS

Perspective CGI © Andrés Duarte, 2012.
“Perspective.jpg” shows a computer-generated-image model of an adult man, with his back to the camera, superimposed on the photograph. In some forums and blogs it has been said that the rule of the 8 heads (i.e., the height of an adult is eight times the height of the head) should be used in order to adjust the image of a man into this photo, but this is not directly applicable to this case because the head is higher in front than behind because of the jaw, so that if we would follow this rule, the feet would be higher than they should. What has been done here is to vary the size and pose of the model to fit the individual in the photograph in the best possible way.

In this figure, the blue line is the horizon, the green line represents the ground on which the man stands, and the red line, whose location is not known a priori, is beneath the man and is on the ground level where the child sits.

Distances a, b and c are the distances between the projected lines in the image, directly measured in pixels. The respective actual dimensions (h, H and x) at the distance where the man is standing, are in brackets. H is the height of the person, x is the unevenness of the ground, and h is the height of the camera above the ground, where the child is sitting, that is also the height at which the child’s forehead is, as it is just across the horizon. The reason for plotting the horizon and the red line is that if the child is transferred horizontally to the place where the unknown person is, her forehead would continue on the horizon level and she would be sitting right on the red line, so that the value of h can be estimated and used to establish leverage ratios.

According to the reported age, the child probably had a height of 110 cm, and while sitting her forehead should be about 60 cm above the ground, then this is the estimated value of h. For the stature of the unknown man, let us suppose H = 175 cm. The projected height in this image reduction is b = 280 pixels.

The ratio between actual and projected dimensions is preserved, save minor distortions, so that: a / b = h / H

From here, we clear the value of: a = b*h / H = 96 pixels, wherewith it is possible to locate the red line and directly measure the value of c in the image, resulting: c = 25 pixels.

Then we can calculate x within this other ratio: c / b = x / H

And we get: x = c * H / b = 16 cm

Furthermore, the distance D from the person to the camera is given by:
D = H / [2 * tan (beta / 2)] = 860 cm
[FOV = 2 * atan (d / 2f) = 34.5 ° (FOV is the visual field; d = 36 mm is the frame size; f = 58 mm is the focal length)]
[beta = FOV * b / w = 11.6 ° (beta angle is the angular height of the person; w is the height of the full picture, which is 833 pixels in this image reduction)]

The distance from the child to the camera is calculated similarly, the result being 160 cm, then the unknown person would be 860-160 = 700 cm behind the child. Therefore, the ramp or shoulder would be about 16 cm in 7 m. Consequently, the image is consistent with a person of normal height standing on a ground with a negligible ramp level.

2. DEFOCUSING ANALYSIS



Selections. © Andrés Duarte, 2012.

Fourier spectra. © Andrés Duarte, 2012.
The graph "Spectra.jpg" shows orientationally averaged Fourier spectra in log-log scale of the 4 framed selections in the photograph "Selections.jpg", identified with the letters A, B, C and X. The gray line corresponds to the measured spectra, in which the slope and the minor fluctuations are determined by the shapes present in the photo, and the curvature is given by the defocusing. The plateau and peaks to the right of the graph are not very relevant in the spectra modeling and are due to embossed pattern of the photographic print. The red dotted line corresponds to an idealized model of a defocused image with white noise that has been adjusted to each spectrum. In parentheses it appears the value of "c" included in the model, which is the diameter of the circle of confusion (not to be mistaken with the permissible circle of confusion), which is a measure of the defocusing present in each selection of the photograph.

In the model used sometimes it is possible to confuse the defocusing effect with the diffraction effect, but the value of c in the image of the child (0.075 mm) is quite a bit higher than the expected value for the diffraction (0.02 mm) in a photo taken with relative aperture N = 16, which means that the picture is not well focused on the child. The obtained results are consistent with a picture focused at a distance S = 100 cm, and the value of c for the image of an object at a distance D is given by the known photographic formula:
c = [(D-S) / D] * f² / [N * (S-f)]

According to this expression and the values ??given above (f = 58 mm, N = 16, S = 100 cm) and the D estimates made in the perspective analysis, the value of c for the image of the child (D = 160 cm), is 0.084 mm, for the image of the unknown person behind the child (D = 860 cm) is 0.20 mm, and for any distant object (D >> S) it approaches the asymptotic value of 0.22 mm. Except for minor errors, these three values ??are close to the corresponding results of the spectral analysis, which means that these findings are consistent with a picture focused at 1 meter and with the distances estimated in the perspective analysis, so that the differences in focus in the image are consistent with the presence of a person of normal height standing behind the child.

3. RESTORATION



Restoration process. © Andrés Duarte, 2012.
To the left of "Restoration.jpg" is the original image, in the center the embossed pattern of the print has been partially removed, and then to the right a restoration has been achieved by deconvolution. The deconvolution allows having a sharp image from a blurry photograph, but in this case the restoration achieved is not very satisfactory because it is not possible to completely eliminate the embossing pattern from this copy, which affects very significantly the chances of getting a good deconvolution.

CONCLUSION: The results of the perspective analysis and the defocusing analysis are mutually consistent and consistent with the presence of an adult person of normal height placed some 7 m behind the child. 

• Military F-16 Radar Lock-on Footage
There is an ample literature on the UFO sightings in Belgium during the night of March 30-31, 1990, at the height of the so-called Belgian UFO wave. While the events unrolled, two F-16 jets were scrambled over the Perwez-Ramillies area to investigate. There was a radar lock-on (unknown echoes detected) from the aircraft, yet the pilots did not see anything strange visually.


March 31, 1990. Still image extracted from the F16 aircraft video filmed over Belgium.
It is now suitable to remind our readers of the following sources, probably the most extensive about this series of much-debated events:
*Auguste Meessen, “Observations, analyses et recherches”, in Vague d’OVNI sur la Belgique, Volume 2, SOBEPS (Bruxelles), 1991, pages 387-430.
*Auguste Meessen, “Analyses approfondie des mystérieux enregistrements radar des F-16”, Inforespace, 97, December 1998, pages 9-48.
*Tim Printy, “March 30-31, 1990. The Belgium F-16 UFO Chase”, http://home.comcast.net/~tprinty/UFO/SUNlite4_3.pdf pages 5-9.
*Roger Paquay, “The evening of 30 March 1990: Observation by the F16s”, ibid, pages 10-14.

Thanks to the generosity of Franck Boitte, I have received the original tape recorded by the military aircraft containing the footage acquired by the onboard radar. The NTSC recording -stored in a large U-MATIC videocassette- has been converted into plain MP4 video format, and I am happy to display here the 2.14 minute footage for all to watch and retain, once it has been uploaded to YouTube for quicker, general downloading and access: http://www.youtube.com/watch?v=D3geA2Jp-n0

Apparently, the cause for the radar echoes was either some abnormal atmospheric conditions or an artifact from the own radar equipment, i.e., the creation of false radar targets or returns with unusual rates of speed.
(I wish to thank Manuel Borraz for key assistance.)  
 
Conisborough (UK)
In this blog’s last update I included a study by John R. English of the well-known UFO picture taken by a young lad on March 28, 1966 in the town of Conisborough (England). The conclusion was that it was a fake and the main reason is that a sort of Moiré interference effect was found in the negative, and only in this negative out of the 4 in the film strip. In May 2012 our colleague Martin Shough provided certain reasons why the pattern of rainbow-colored fringes or rings found by English was not a Moiré effect, and pointed out, also, that this effect could not have existed on the B&W original. He argued that it was probably an effect called “Newton’s rings” (caused by interfering reflections of light in an air gap between two transparent surfaces in near-contact where the gap is close to the wavelength) which could only occur during some type of colour recopying, and therefore does not have any bearing on the status of the original photo. Consequently I sought further advice from our consultant Andrés Duarte. His comments follow:


Conisborough (UK), March 28, 1966 photo. © Stephen Pratt, by courtesy of John Hanson.
A pattern like the one that can be seen in the scanned negative can be formed by several causes.
1. Moiré pattern: a Moiré pattern similar to that of the image may appear during the negative scanning if there is a distorted and irregular geometric pattern on it, but this is unlikely because the copies do not show such a pattern (there are several scanned copies of the Conisborough photo available in the internet), and because it is very rare that a scanning may produce a Moiré pattern with more than two colors.

2. Optical interference pattern (Newton rings) printed in the picture: if an interference phenomenon occurs when the picture was taken, it could have been recorded, but it is not possible that an interference pattern like the one in the photograph in question is printed in the emulsion because there is no such pattern in the copies and because the pattern is colored even though the photo is black and white.

3. Optical interference within the negative: it is possible that an internal interference effect occurs, one that can be located depending on the defects and irregularities in the negative. This is not inconsistent with the absence of the pattern in the copies, as the copying process does not provide the conditions to easily notice a phenomenon like this.

4. Optical interference between the negative and the scanner: this is the most likely cause; in this case, the Newton's rings are centered at the points of the negative with greater adherence to the scanner.

These possible causes can be tested by re-scanning the negative, by analyzing high-resolution copies, and by examining the negative in different lighting conditions (with light transmitted and reflected at different angles in order to reveal possible internal interferences.)
Considering the feasibility of each possible cause for the formation of the observed pattern, there seems not to be good reasons to think that this has any relationship to the presence of the alleged UFOs in the photo.

Most probably the image is a model trick because there is a difference of focusing between the “UFO” objects and the background, which means that these are small objects close to the camera, either hanging models or figures glued to a glass.

South African Cases, 1954 Vintage 
A new case for the wave year of 1954 has arrived to my knowledge, as published in Nexus, 2, August 1954. A brief news item released April 20, 1954 reported that a South African schoolboy claimed to have seen and photographed a dark elliptical object with an "undercarriage" like an inverted cone, while he was climbing a mountain near Muizenburg, in Cape Province. He said it swooped down from the clouds with a noise like hydraulic brakes or a powerful jet. He was carrying a camera and quickly snapped the object.

I am looking for any additional information on this poorly-documented event. In fact, I am also seeking information for two other photographic cases in South Africa in 1954, as follows:

(#1) 1954, South Africa. Mr. Ken Rathyen furnished a series of pictures showing a domed-disc-shaped UFO over the building of a city. The photographer was not identified.

(#2) April 11, 1954, Tokai, South Africa, 14:00 hours. A UFO was reportedly photographed by a witness identified only as Villiers.

I will appreciate if any reader can obtain some additional information regarding these incidents by consulting the actual local press of the epoch.
Still More Stills from 1954 
FOTOCAT Report #1 was devoted to a review of all known UFO photographic records generated during the wave year of 1954: http://www.box.net/shared/y1mufymo8w Since the publication of this work, several other items have been found. I use this blog’s updates to give them exposure. This time, I am presenting two more finds.

The French newspaper L’Est Républicain of February 13, 1954 published a reportage about a UFO sighted by Jean Hofmockel, 26, living in Homécourt (104, Cités de la Gare), ambiguously dated as “last week” (February 1 to 7). According to the witness, he was walking near the slag heap of Sainte-Marie-aux-Chênes at 13:15 hours when he saw a disc-shaped object of 25 meters diameter arriving near the ground in a falling-leaf motion. Before it climbed rapidly until disappearance, Hofmockel was able to take 3 snapshots. Only one was printed. You can judge by yourself: it looks like a dish thrown in the air, doesn’t it?  However, to be fair, this event shows features of interest as well: it occurred before the start of the UFO wave in France, it described a peculiar dynamics reported occasionally as well (a first-timer?), and it was hardly known by French specialists. I wonder if some local colleague can trace the guy (if not dead, he is aged 84 nowadays) or his family to examine the case in depth, and the photographic material in particular.
(Thanks to Franck Boitte, Gilles Munsch, and Raoul Robé.)


Early February 1954, Sainte-Marie-aux-Chênes, France. © Jean Hofmockel.
On May 15, 1954 some American newspapers published the news that a sexton had died investigating mysterious lights in Jersey City (New Jersey). Indeed, it seems that since the previous Good Friday strange lights -red, amber, green, blue and other colors- had been spotted in the belfry of St. Joseph’s Catholic Church in that city. The sexton, Matthew Guarino, 64 years old, had informed her grandson that he was going to see what was happening in the belfry. Having had no word from Guarino for over 14 hours, they were looking for him, finding him dead, hunched over a seat in the organ loft, two levels below. According to the police, it was a sudden heart attack. This information, and what follows, comes from an article written by the photographer and ufologist August C. Roberts for the Nexus newsletter (Vol. 6, Tome 1, December 1954, pp. 11-12.) The evening of May 15, Roberts, accompanied by Ted Bloecher and Marty Meyerson drove to the city, took pictures of the lights and made ??some acceptable inquiries -given his bad reputation as the author of UFO trick pictures- that led him to admit that those lights were due to ordinary reflections on the roof of the church steeple of traffic lights installed one block away. It was found that these reflections followed the same rhythm, color and intensity as traffic lights.
(Thanks to Tom Benson.)


May 15, 1954, Jersey City. Curious but ordinary reflections on a belfry. © August C. Roberts.
Rocket Launches and UFO Observations 
Lots of literature exists to show the relationship between rocket and missile launches and UFO sightings. During my recent meeting with Sergey Chernouss I was given wonderful pictures of the spatial spectacle of the luminous, multi-colored trail left by the launch from Plesetsk of the Soyuz 2-1A Fregat rocket that boosted the Meridian 2 satellite on May 22, 2011, as taken from Vologda city (Russia) by Alexander Smirnov, from the Petrozavodsk State University. Three stupendous photographs illustrate what frequently is mistaken for a UFO, and I am happy to share them with readers of this blog.


Atmospheric effects of rocket launch. © A. Smirnov.
The Brighton Police Helicopter UFO Chase 
I am digitalizing some video footage I have collected over the years, some direct recordings received from colleagues, others taken from TV programs, with the purpose of sharing the images with my audience. I am looking for the educational effect on my fellow researchers, who can find similar events in their countries and be able to produce comparative ufology.

On the evening of August 11, 2000, a helicopter from the Brighton police (Sussex, England) recorded the flight of a lighted object over the city. Police officers John Tickner and Sean Mitchell saw and obtained more than 3 minutes of video footage (in both visible light and infrared) of the flying object. Finally, it turned to be just a fire balloon, but it was amazing at the first. 


Identified flying object over Brighton (UK) on August 11, 2000. Visible mode recording and IR recording. © South East Today.
A segment of the film is here for everybody to watch:

CATALOG TALLY  
This section will provide basic statistics produced from the FOTOCAT database.

The FOTOCAT Database: A Tool for the Present and the Future
The interested reader will find here my PowerPoint presentation to the 2012 BUFORA conference. The main section of the lecture was a preliminary examination of Great Britain’s FOTOCAT content. Please click on this link (be patient, downloading takes its time): http://tinyurl.com/fotocat-tool-presentation

REFERENCES & NEWS  
This section is devoted to delivering information on research, articles of note, books, symposia and other news from selected sources which are considered worthy of the attention of serious-minded UFO investigators.

• Latest from French GEIPAN 
Dutch researcher Philippe Ailleris, from UAP Reporting, has released a very interesting document, a lecture recently given by Xavier Passot, current head of French GEIPAN. Adding value to this is an interview with Mr. Passot by Ailleris himself. Please go to: http://tinyurl.com/geipan-lecture

• Optical Effects of Rocket and Missile Launches 
As mentioned above, the scientific literature on visual effects produced in the atmosphere by the launch of rockets and missiles, frequently taken to be manifestations of UFO phenomena, is already abundant. Russian researchers have made a lot of progress in this field, mostly because many of the space experiences concerned belong to this country. Because of the relevance of this matter to ufology, I am providing a few references to recent studies in this field:

A.G. Molchanov and Yulii V. Platov, “Strong Explosion Model of Gas Dynamics of a Rocket Plume in the Upper Atmosphere”, a report presented to the 2011 International Autumn Seminar on Propellants, Explosives and Pyrotechnics at Najing (China), September 2011. Thanks to the permission of Dr. Platov, you can watch the PowerPoint slide presentation here: http://tinyurl.com/fcrmodel

A more formal publication (also by the two authors) is: “Gas Dynamics of a Rocket Plume in the Upper Atmosphere”, Journal of Russian Laser Research, Volume 31, Number 5, 2010, pages 410-414.
Two other papers related to the optical phenomena associated with the launch of the Russian Bulava ballistic missile on December 9, 2009 have been coauthored by Dr. Platov and Dr. Sergey Chernouss. A pdf and a PowerPoint presentation can be read here:
http://tinyurl.com/bulavapdf
http://tinyurl.com/bulavaenglish

• Nazi Saucers 
Since the 1990s there is a growing body of information concerning flying saucers built by German Nazi scientists during the Second World War. FOTOCAT has several photographic examples of such advanced aircraft allegedly designed and flown by 3rd Reich aeronautical experts. But there is also a growing body of research showing this all to be a myth and a pure fantasy, photographs included. Two recent references have been just added to the rational, scholar literature in this field that I rush to recommend.

One is an article in French by a well-versed student of this matter, the Dutch researcher Theo Paijmans, who has written “De la science-fiction allemande aux “groups rêveurs” du 3E Reich: Les précurseurs littéraires du mythe des soucoupes volantes nazies” (La Gazette Fortéene, Volume V (2011), pages 383-387.)
Another is an essay in Italian by the foremost investigator Maurizio Verga: “UFO Nazisti”, http://www.it.wikiufo.org/index.php?title=UFO_Nazisti

• Important Resources 
While researching UFO reports, accurate data on meteorite falls as well as rocket and satellite reentries is often sought. Therefore, I believe the two following databases are important resources to access, having an awesome volume of valuable information to consult:
*Meteoritic Bulletin Database: http://www.lpi.usra.edu/meteor/index.php
*Space Track. NASA – National Space Science Data Center (NSSDC) Master Catalog: http://www.space-track.org/perl/login.pl

• Find my Books in Amazon 
I guess some readers may be interested to know that some of my books as single author, main author, or contributing author are on sale by Amazon.com. This is the relevant link: http://tinyurl.com/7glwc9x

• Article on Lens Flares 
Ufology is an anomaly in the field of knowledge. Other disciplines progress as information and findings accumulate, but in the case of our own petty subject we never learn. The same mistakes made in the 1950s repeat today. It is a never-ending-story. As an example, the many unseen “objects” appearing in photographs where the Sun is in the field of the image. The Mexican researcher Leopoldo Zambrano has an article (in Spanish) about lens flares that is worth reading:
http://meditacionesdeunfumador.blogspot.com/2011/02/los-duendes-solares.html

On the contrary, a faulty entry in a Costa Rican blog, where a quite obvious example of lens flares is (mis)taken for an invisible UFO (in Spanish):
http://raulariasovnis.blogspot.com/2011/01/el-caso-del-ovni-en-el-yeso-chile.html

• Roswell Mythology 
Myths expand, rarely shrink. Roswell is not an exception. Lately we have heard the so-called testimony of an ex-CIA spy that claimed he saw the ultimate secrets of this saga. In this regard, Kevin Randle has a wise entry in his blog: http://kevinrandle.blogspot.no/2012/07/roswell-and-chase-brandon.html
(Thanks to Ole Jonny Brænne for the lead.)

It may be not politically correct to quote or recommend a purely debunking article in UFO circles. But I do not look for applause. My reward consists of facilitating the sharing of true, mind-opening information among researchers –be they believers or skeptical– and being credited for this. Therefore I am suggesting the reading of this article; in my opinion, it is fundamental to understand the process by which certain stories develop to become actual myths:
http://www.csicop.org/si/show/the_roswellian_syndrome_how_some_ufo_myths_develop/
(Thanks to Dr. Ricardo Campo Pérez.)

• Latest on Ball Lightning 
A most recent paper on ball lightning research has been received thanks to the kindness of its author, Dr. Karl D. Stephan, professor at the Ingram School of Engineering, Texas State University. "Implications of the visual appearance of ball lightning for luminosity mechanisms," appeared in the Journal of Atmospheric and Solar-Terrestrial Physics, Volume. 89 (2012), pages 121-130, and can be read here: http://tinyurl.com/fotocat-implications

Research on theories to explain the formation of ball lightning continues to be active (the scientific bibliography on this elusive phenomenon is already immense). Another proof is this new paper: “Birth of ball lightning”, by J.J. Lowke et al, Journal of Geophysical Research, 117 (2012), published by the American Geophysical Union. It can be purchased from: http://www.agu.org/login/
(Thanks to Joel Carpenter.)

• 1950 April Fool’s Humanoid 
An iconic photograph of an early UFO entity captured by two FBI-looking guys is revisited by Kentaro Mori. I heartily advise not to miss it. Go to:
http://forgetomori.com/2012/ufos/the-fbikgbss-alien-photo-found/


Allegedly taken on March 21, 1950 in Monument Valley (California) by D. Ussel, the event and pictures were an elaborated journalistic joke. © Neue Illustrierte (Cologne, Germany).
• Maritime UFOs 
Just very recently I found an informative paper by Antonio F. Rullán, entitled “Blue Book UFO Reports at Sea by Ships”: http://www.nicap.org/1USO/bbpdf.pdf

As this 55-page report was released ten years ago (December 2002), I wrote Mr. Rullán to find out his present-day thinking about this work. He stated: It has been a while since I wrote that monograph, but my recollection is that the majority of cases post 1957 were misrepresentation of satellites by crew-members at sea.
(Thanks to Tony Rullán and Francis Ridge.)

• Hessdalen Lights under Critique 
Some anomalous-looking pictures taken in the Norwegian area of Hessdalen have been reviewed and found to be potentially explainable. I suggest reading these two recent entries in the blog of the Spanish UFO analyst Juan Carlos Victorio Uranga:
http://misteriosdelaire.blogspot.com.es/2012/09/las-luces-de-hessdalen.html
http://misteriosdelaire.blogspot.com.es/2012/10/el-fenomeno-hessdalen.html

• Other Articles in this Blog 
You can find a couple of other articles in the Spanish section of this blog specifically related to UFO reports in Spain. Please scroll down to:
“Y el OVNI surgió del mar…” (And the UFO Rose from the Sea…), and
“Platillos volantes en España en 1947” (Flying Saucers in Spain in 1947).
  
HOW YOU CAN COLLABORATE WITH THE FOTOCAT PROJECT  You have several options:
Volunteer work, onsite or remotely
Deliver sighting reports, photographs, archives, bibliography, etc.
Donations to help defray any current or research expenses
You can reach us by writing to the following postal address:
Vicente-Juan Ballester Olmos
Apartado de Correos 12140
46080 Valencia
Spain
Or through electronic mail by using this address: ballesterolmos@yahoo.es

2012/12/27 (ES)

FOTOCAT  - INFORME DE SITUACIÓN Físicamente, FOTOCAT es una hoja de cálculo de Excel que recoge información de casos OVNI y OVI en los que se ha obtenido una imagen en fotografía, película, vídeo o medios digitales. Contiene 27 columnas de datos para registrar la fecha, hora, lugar, provincia y país, explicación (si existe), nombre del fotógrafo, características fotográficas especiales, referencias, etc. A su finalización, el catálogo completo se hará accesible desde Internet para la libre consulta de toda la comunidad ufológica mundial. . Está complementado por un archive material de imágenes en varios formatos y un gran archivo de documentación organizado en expedientes individuales.

• Número de casos
El catálogo FOTOCAT contiene 11.087 registros a fecha de hoy.

PUBLICACIONES PROPIAS
Trabajos de investigación de Vicente-Juan Ballester Olmos (nuevos o re-editados).

2 artículos traducidos al francés 
Al fin se ha publicado el esperado volumen V (2011) de La Gazette Forteénne (La gaceta forteana) en junio de 2012. Una monografía de 447 páginas, la última edición de esta voluminosa y cuidada revista francesa dedicada a cubrir temas popularizados en los libros de Charles Fort, incluye dos trabajos míos. Uno, magníficamente traducido por Claude Maugé, se titula “La publication de documents officiels sur les OVNIS dans le monde: un état sur la question” (páginas 167 a 183). El segundo ensayo es: “Argentine, l’année 1965 in Photos” y está en las páginas 211 a 238.

Invito sinceramente a los seguidores de este amplio abanico de temáticas, rigouresement abordadas en esta revista sobre anomalías a no perderse este número. Dirigido con profesionalidad por el experimentado investigador Jean-Luc Rivera, puede adquirirse a través de la editorial, Les Ëditions de L’Oeil du Sphinx, en ods@oeildusphinx.com y en http://www.oeildusphinx.com/forteenne_V5.html

Con respecto al campo concreto de la ufología, este monográfico anual incluye otros artículos de interés especial, como los trabajos de autores tan exquisitos como Giuseppe Stilo o Chris Aubeck, así como una excelente entrevista a Jerome Clark. Decididamente se trata de un ejemplar extraordinario.

Tapa del volumen V de La Gazette Forteénne.
Un importante libro sobre historia y OVNIS
Es un verdadero privilegio personal poder anunciar la salida de un nuevo libro: UFOs and Government: A Historical Inquiry (Los OVNIS y el gobierno. Un estudio histórico), obra que explora la historia de la interacción entre el gobierno de los Estados Unidos (y otros) y el fenómeno OVNI. El equipo de redacción es internacional e incluye al profesor Michael Swords y a Robert Powell (principales autores y coordinadores de la edición) y a los colaboradores Barry Greenwood, Richard Thieme, Vicente-Juan Ballester Olmos, Jan Aldrich, Clas Svahn, Bill Chalker y Steve Purcel. El libro, que ha requerido más de cuatro años de intenso trabajo de documentación, tiene cerca de 600 páginas, casi 1.000 referencias y gran número de ilustraciones y facsímiles.

Nota de prensa del editor:
Los gobiernos de todo el mundo han tenido que lidiar con el fenómeno OVNI durante buena parte de un siglo. Cómo y por qué lo hicieron es el tema de "UFOs and Government", una historia que por primera vez se narra desde la perspectiva de los propios gobiernos. Es un punto de vista que revela mucho acerca de lo que los ciudadanos han visto desde “fuera” -y por lo que se han desconcertado-durante tantos años. 
La historia, que se desenmascara a través de documentos de los mismos gobiernos, explica muchas cosas nuevas, o al menos no conocidas comúnmente, acerca de la seriedad con la que los militares y los servicios de inteligencia abordaron el problema de los OVNIS internamente. Esos planteamientos no fueron tomados a la ligera. De hecho, se consideraron como asuntos de seguridad nacional. Al mismo tiempo, la historia revela cómo un asunto con tal aparente profundidad de experiencia e interés llegó a tratarse como si fuera una trivialidad. Y explica por qué un gobierno, el gobierno de los Estados Unidos, consideró que era prudente, y tal vez hasta necesario, tratarlo así. 
Aunque el libro se centra principalmente en la respuesta del gobierno de los Estados Unidos de América al fenómeno OVNI, también se incluye el tratamiento del tema por parte de los gobiernos de Suecia, Australia, Francia, España y otros países.
Como uno de los coautores, estoy más que satisfecho por el resultado final, ya que esta obra aporta una visión coherente, amplia y casi exhaustiva de la creación de políticas, adopción de decisiones y el manejo de la cuestión OVNI por parte gubernamental en los últimos años, no sólo exclusivamente en los Estados Unidos sino a escala global.

En un mensaje a la lista online "UFO Updates", Jerome Clark ha expresado su experimentada opinión, como escritor y crítico, de la siguiente manera:
Yo no dudaría un momento en pronunciar que este es uno de los libros OVNI más importantes jamás escritos. Lo colocaría en los 10 mejores, al menos de las obras escritas en inglés. Es un monumento a la erudición sobria y meticulosa en un campo donde esto se ve raramente. El libro sustituye a cualesquiera libros que promuevan la especulación y la teoría de la conspiración –o, en el otro extremo, la negación completa- en lugar de la evidencia documentable, lo que lo convierte en un relato fascinante en sí mismo.
UFOs and Government ha sido publicado por la editorial de Patrick Huyghe, Anomalist Books, de San Antonio, Texas. Este volumen puede comprarse a través de la página web de la editorial: http://www.anomalistbooks.com/book.cfm?id=64

Asimismo, el libro puede adquirirse en las más conocidas librerías online como Amazon: http://tinyurl.com/7vn2r9u, Barnes and Noble: http://tinyurl.com/cr4rp6s o Google: http://tinyurl.com/dytt3w6

Mi propia participación en la obra está en el capítulo 18, que lleva por título: “UFO Secrecy and Disclosure in Spain” (Secretos y revelaciones OVNI en España), de la página 423 a la 438 (texto) y de la 513 a la 529 (documentos e ilustraciones).

Quiero finalizar señalando dos reseñas especialmente interesantes, que examinan el libro desde ángulos distintos:

Peter Rogerson:
http://pelicanist.blogspot.com.es/2012/08/ufos-and-government.html
Keith Basterfield:
http://ufos-scientificresearch.blogspot.com.au/2012/08/new-book-alert-ufos-and-government.html


Tapa de UFOs and Government.
Entrevista
Sin lugar a dudas, Milton W. Hourcade es el más destacado ufólogo de Uruguay, con más de dos décadas de servicio profesional en los Estados Unidos como periodista especializado en ciencia y tecnología de la Voz de América. De regreso a su país natal desde el año 2010, actualmente coordina el bilingüe Grupo de Estudio sobre Fenómenos Aéreos Inusuales/Unusual Aerial Phenomena Study Group (GEFAI-UAPSG), a cuyo blog concedí una entrevista para explicar el proyecto FOTOCAT. La entrevista se puede leer en español e inglés en los siguientes dos enlaces:
http://www.uapsg.com/2012/07/fotocat-work-of-great-spaniard-scholar_24.html
http://www.uapsg.com/2012/07/fotocat-el-trabajo-de-un-gran-estudioso.html

También ha aparecido en “Marcianitos Verdes”, el magnífico sitio web del estudioso mejicano Luis Ruiz Nóguez, en el enlace siguiente:
http://marcianitosverdes.haaan.com/2012/07/hablemos-de-fotocat/

Congreso del BUFORA de 2012 
Con motivo del 50 aniversario de la fundación del BUFORA (Asociación británica para la investigación OVNI), se celebró un congreso internacional los días 22 y 23 de septiembre pasado en el salón de actos del hotel Holiday Inn de Londres. Los ponentes fueron los siguientes investigadores, escritores y ufólogos:

Sesiones del sábado día 22: Lionel Beer, Heather Dixon, John Spencer, Jenny Randles (a través de una conexión de video), Lionel Fanthorpe y Clas Svahn.
Sesiones del domingo día 23: Vicente-Juan Ballester Olmos, John Hanson, Richard Conway, Geoff Falla, Tony Eccles, Dave Newton y Ross Hemsworth.


Poster de la conferencia del BUFORA de 2012.
Actuó como maestro de ceremonias el director de prensa y medios de comunicación del BUFORA, John Wickham; y fue Matt Lyons, presidente de la organización británica, el encargado de clausurar el congreso.

Otros colegas ya han glosado suficientemente bien el devenir de este congreso, de las conferencias y de sus conferenciantes, así que no voy a ser reiterativo. Baste con recomendar que lean una breve pero exacta nota escrita por uno de los estudiosos presentes, Ole-Jonny Brænne:
http://tinyurl.com/bufora-conference-2012

Pero no puedo dejar de hacer un rápido comentario particular al respecto. Además de responder a la amable invitación que Mr. Lyons me hizo llegar, en nombre de BUFORA, para presentar una disertación sobre el proyecto FOTOCAT en esa cita europea de investigadores (ya fui ponente en congresos anteriores del BUFORA, en 1979 en Londres y en 1995 en Sheffield), y de saludar a viejos y nuevos amigos y colegas como Tony Eccles, John Spencer, Richard Conway, John Hanson y otros (especialmente agradable fue reencontrarme con Lionel Beer, presidente honorario de BUFORA y todo un nombre en la escena ufológica inglesa), me motivó mucho la oportunidad de reunirme con otros miembros de nuestro grupo EuroUFO, un sustancial foro de más de 100 especialistas europeos al que pertenezco.

Durante dos días tuve ocasión de reunirme con el abogado inglés y reputado estudioso Isaac Koi, Ole (pronunciado “Ule”) Jonny Brænne (Noruega), Giorgio Abraini, del CISU italiano pero ahora afincado en Londres, Clas Svahn, líder del AFU (Archivos para la investigación OVNI) de Suecia –que sin duda fue uno de los mejores oradores del congreso-, y finalmente con nuestro colega español Luis R. González.

Como cabía esperar, nadie resolvió el enigma de los OVNIS en esas dos apretadas jornadas, pero los organizadores hicieron un trabajo más que decente y se esforzaron al presentar una mezcla equilibrada de puntos de vista, con el acento puesto en el tratamiento serio de la cuestión OVNI, algo digno de reconocimiento considerando que la audiencia que suelen tener estos cónclaves está normalmente escorada hacia el lado crédulo o creyente del espectro. Sólo la última charla fue una vergüenza, un tipo tele-evangelista que mezcla OVNIS con fantasmas, conspiraciones, leyendas urbanas, etc. Fue una amalgama que solo perseguía exaltar a la gente predispuesta. Vamos, una concesión a la ufología más friki, supongo. Pero, en su conjunto, se trató de una buena experiencia y desde aquí deseo a BUFORA otros 50 años de buen trabajo en ufología.

Como me gusta poner caras a los nombres, seguidamente ofrezco una pequeña galería de fotografías de los asistentes que ilustrarán algunas de las conferencias y reuniones informales.


Jenny Randles apareció vía Skype.

John Spencer durante su conferencia.

Tony Eccles durante su conferencia.

V.J. Ballester Olmos durante su conferencia (foto de O.J. Braenne).

Matt Lyons, presidente del BUFORA, clausurando el congreso.

De izquierda a derecha: Luis González, Ole Jonny Braenne y V.J. Ballester Olmos.

De izquierda a derecha: V.J. Ballester Olmos, Ole Jonny Braenne y Clas Svahn.

Lionel Beer (a la derecha) y V.J. Ballester Olmos.

Clas Svahn (a la derecha) y V.J. Ballester Olmos (foto de O.J. Braenne).

Según las agujas del reloj: V.J. Ballester Olmos, C. Svahn, C.A. Mattsson (AFU, Suecia), J.E. Bergfjord (NETI, Noruega), L. R. González y G. Abraini (foto de O.J. Braenne).
COLABORACIÓN INTERNACIONAL
Esta sección reconoce y agradece recientes colaboraciones y ayuda recibidas por parte de nuevos corresponsales.

Ucrania
Gracias a la cooperación de Igor Kalytyuk, coordinador del EIBC (Centro de investigación científica internacional) de Ucrania, FOTOCAT ha ampliando sensiblemente el contenido de sus casos para este país de la antigua URSS. Además, con su ayuda, hemos hecho una sustancial mejora geográfica, segregando los 112 informes de la antigua Unión Soviética de acuerdo con sus correspondientes ex¬¬ repúblicas socialistas –ahora países independientes- como Ucrania, Moldavia, Georgia, Azerbaiyán, Kazakstán, etc., aislándolos de los casos ocurridos en Rusia. Igor está también aportando una voluminosa información en otras áreas de las que informaremos más adelante.

Господин Kalityuk ha tenido la gentileza de entrevistarme para su página web, entrevista que se ha publicado en ruso en este enlace:
http://ufology-news.com/intervyu/intervyu-s-visente-xuanom-ballesterom-olmosom.html

Hay una traducción al inglés en el siguiente pdf:
http://dl.dropbox.com/u/18672430/Ufology_News/Kalytyuk_I._Interview_with_Vicente-Juan_Ballester_Olmos_2012_ENG.pdf

Intensa cooperación con Rusia
El pasado 26 de junio, tuve de nuevo el placer de reunirme con el doctor Sergey Chernouss, científico principal del Instituto de Geofísica Polar de Rusia y un veterano estudioso del fenómeno OVNI, tanto a nivel oficial, como miembro de los pasados proyectos Setka (Red), Galaktika (Galaxia) y Horizont (Horizonte) de la academia de ciencias y el ministerio de defensa, como a nivel privado. Pasamos revista a casos fotográficos rusos del fondo de FOTOCAT, con énfasis en los avistamientos de Petrozavodsk (1977,1981) así como otras observaciones creadas por el lanzamiento de cohetes. También tratamos la apertura de los archivos OVNI en Rusia, el gran catálogo Platov y otros asuntos en una grata reunión de 5 horas en la ciudad de Barcelona. Durante nuestro encuentro, surgieron dos temas que considero de interés general, uno es la próxima publicación de su último ensayo científico, “Optical Phenomena due to Rocket Exhaust Products” (Fenómenos ópticos derivados de productos de escape de cohetes), que presentó al 38 coloquio europeo sobre estudios de la atmósfera por métodos ópticos (Siuntio, Finlandia, 2011), que tiene como coautores a Yu. Platov, V. Alpatov y M. Uspensky, que verá la luz en la revista Geophysics, y otro es el bellísimo video titulado “Aurora sobre la península de Kola” que ha producido el propio Chernouss con asombrosas imágenes de este fenómeno y que puede adquirirse escribiendo a: Chernouss@gia.ru



1. El Dr.Sergey Chernouss (a la izquierda) y V.J. Ballester Olmos, durante una reunión de trabajo en un café.

2. Chernouss y Ballester Olmos posan en una calle de Barcelona, junio de 2012.
Donación de libros
Para los investigadores europeos, los dos volúmenes de Vague d’OVNI sur la Belgique (Oleada OVNI sobre Bélgica) editados por la SOBEPS en 1991 y 1994 representan documentos excepcionales para comprender la adecuada magnitud de la avalancha de denuncias de OVNIS que se dio en ese país. Patrick Ferryn ha tenido la amabilidad de reemplazar mis dos ejemplares, verdaderamente ajados por el uso, con nuevas copias. Monsieur Ferryn es, además de un notable encuestador y articulista con sede en Bruselas, productor y director de cine de gran talento y no puedo dejar de recomendar sus producciones y documentales a los amantes de la música folk y country: caboose.productions@skynet.be

Libros recibidos para reseña
*Mi agradecimiento a Christian Lambright, que me ha mandado el libro que ha publicado el año pasado. Con 341 páginas, su título es X Descending (X descendente). Principalmente está basado en dos películas con supuesto metraje de imágenes OVNI tomadas por Paul Bennewitz (alrededor del 19 de diciembre de 1979 en Albuquerque, New Mexico) y por Ray Stanford (5 de octubre de 1985, Corpus Christi, Texas), narradas a la luz de una serie de implicaciones tecnológicas y de inteligencia. Richard Doty, un sujeto que se ha probado muy activo en operaciones de desinformación, se hace presente en este libro, lo que pone en guardia a cualquier lector, que debe juzgar por sí mismo. La obra puede comprarse desde este enlace: http://www.xdeskpublishing.com/books/

*La editorial que ha publicado el opúsculo en rústica firmado Colin Bennett Flying Saucers over the White House (Platillos volantes sobre la Casa Blanca), Cosimo Books (New York, 2010) nos ha remitido un ejemplar para comentario. Supuestamente una “historia confidencial del capitán Edward J. Ruppelt y de su investigación oficial de la USAF de los OVNIS”, me sorprendió que a un personaje tan importante apenas se le despachara en apenas 166 páginas y más al descubrir que al título original del librito, cuando salió por vez primera en Inglaterra en el año 2005, le precedía la frase “Demonología americana”. Así que decidí pedir consejo a un maestro en la historia del proyecto Blue Book de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, al doctor Michael Swords, profesor emérito de Ciencias Naturales de la Western Michigan University, quien ha tenido a bien escribirnos una concisa declaración sobre esta obrita:

El contenido y la hipótesis del libro se desvían tan asombrosamente, en cuanto a lo que la Fuerza Aérea o Ed Ruppelt hicieron en el proyecto OVNI, que resulta una lectura inútil sobre el tema, y en realidad redundará en detrimento de lo que cualquier persona ya conoce. El autor trata de conectar el dilema del proyecto OVNI con alguna gran crisis filosófica/psicológica que padece la cultura americana en su conjunto y, aunque tal libro posiblemente podría ser escrito, ha elegido un tema para ilustrarlo que está 100% equivocado. Y, además, el autor muestra tener sólo un conocimiento muy superficial acerca de Ruppelt o de la investigación OVNI. A esto sólo cabe añadir: amén.

Varios
Deseo dedicar unas palabras de agradecimiento a la valiosa colaboración que está prestando el investigador mejicano Leopoldo Zambrano Enríquez en el área del análisis de datos estadísticos de nuestra base de datos, que está siendo de gran ayuda en varios de nuestros proyectos, como poco a poco se irá viendo.

GALERÍA DE AVISTAMIENTOS
Esta sección de ocupa de ejemplos de fotografías o filmaciones OVNI cuyo estudio es revelador o, como menos, educativo.

• Originales (Nº 2): El humanoide invisible de Mr. Templeton
(Iniciamos la sección “Originales” en la anterior actualización del blog con la finalidad de mostrar resultados del análisis de celebradas fotografías OVNI de las que proyecto FOTOCAT dispone de copias de primera generación. Los estudios están firmados por Andrés Duarte).

Un caso fotográfico muy conocido, que implica la posible presencia de un ser alienígena fue la placa tomada no lejos de Carlisle (Cumbria, Inglaterra), alrededor de las 13:00 horas del 24 de mayo de 1964 por James P. Templeton, un bombero que había llevado a su hija pequeña Elizabeth a un lugar llamado Burgh Marsh, donde le tomó tres fotografías posando sentada en la hierba. Nada fuera de lo ordinario fue percibido durante aquella sesión fotográfica, pero después del revelado de las fotos apareció una extraña imagen blanquecina en la foto número 2. La figura humanoide -aparentemente invisible al ojo humano- no se hizo evidente en las otras instantáneas logradas esa mañana.


1. Retrato de la niña de 5 años Elizabeth Templeton en Burgh Marsh, 24 de mayo de 1964. © James P. Templeton.

2. Ampliación de la foto, con detalle de la fantasmal imagen tras de la niña.

3. Elizabeth y su hermana mayor, la misma mañana en el mismo lugar. © James P. Templeton, por cortesía de Dave Armitage.
Hay muchas valiosas referencias bibliográficas de este episodio en la literatura ufológica desde que el primer informe viera la luz en la revista británica FSR (1). Entre las varias curiosas facetas de esta historia, contemos que el señor Templeton recibió la visita de un par de presuntos civiles suplantando a personal del ministerio del aire inglés (2,3). Abundan las teorías sobre el origen de la fantasmal imagen, desde un modelo colocado por el mismo fotógrafo (4), una imagen virtual producida en la lente de la cámara o debida al revelado químico (5), o una composición conseguida mediante alguna técnica de sobreimposición (6), sin embargo Templeton mantuvo hasta el final de su vida (falleció en 2011) que la foto era real y de hecho en fecha tan tardía como 2002 publicó una carta en un diario inglés afirmando que no se había tratado de un fraude (7). El año 2005, cuatro lectores independientes mandaron cartas al director de una revista “forteana” explicando que, a su juicio, la figura anómala que aparecía en segundo plano era únicamente la de una persona de espaldas a la cámara y desenfocada (8). No obstante, la primera persona que propuso esa suposición fue precisamente el técnico que reveló los negativos y que hizo notar que “un hombre en el fondo que llevaba un traje especial había echado a perder la mejor toma” (9).

En los últimos años, varios investigadores han hecho propuestas gráficas detalladas sobre lo que parece ser la solución aceptada de esta foto, esto es, que sólo muestra a una persona normal que se movía detrás de la niña y que escapó a la atención del fotógrafo, centrado como estaba en la toma del retrato. El movimiento y el desenfoque produjeron la emborronada imagen espuria (10-13).

Quisiera mencionar de pasada un par de anécdotas poco conocidas relacionadas con este suceso. Jim Templeton sacó una segunda foto OVNI a final del verano de 1964, fue sólo una raya de luz en el cielo con todo el aspecto de ser un reflejo en la lente (14). En 1965 Templeton vendía copias de la foto del “hombre del espacio” al precio de dos libras esterlinas; de hecho, una revista canadiense que llevaba el anuncio informaba al tiempo que “el señor Templeton dice que los rusos creen que vino de Venus” (15).

REFERENCIAS
(1) Gordon W. Creighton, “The mysterious Templeton photograph”, Flying Saucer Review, Vol. 10, No. 6, noviembre-diciembre de 1964, páginas 11-12.
(2) David Clarke & Andy Roberts, Out of the Shadows, Piatkus, 2002, páginas 192-195.
(3) Jenny Randles, Investigating the Truth behind the Men in Black Phenomenon, Piatkus, 1997.
(4) Luis Ruiz Nóguez, 100 fotos de extraterrestres, páginas 76-77 (citando la revista NOUS). Ver también: http://marcianitosverdes.haaan.com/2012/04/la-fotografa-del-hombre-del-espacio-de-solway/  
(5) Jenny Randles, Fortean Times, mayo de 2005, página 29.
(6) Andy Roberts & David Clarke, “Farewell to the Solway Spaceman?” Fortean Times, abril de 2012, páginas 28-29.
(7) http://www.cumberlandspaceman.co.uk/spaceman-home/jim-templeton/  
(8) Nick Keeble, Rian Hughes, Paul Cornell y Dave Trevor, Fortean Times, mayo de 2005, página 73.
(9) Jenny Randles, “The Riddle of the Templeton Photograph”, International UFO Reporter, Julio-agosto de 1995, páginas 12-15.
(10) Anthony Bragalia, http://ufocon.blogspot.com/2010/10/ufos-that-never-were-classic-photos-now.html  
(11) Bob Koford, http://bobkoford.blogspot.com/2010/10/space-guy.html  
(12) Dave Armitage, http://www.cumberlandspaceman.co.uk/spaceman-home/investigations-spaceman-photo/  
(13) Gordon Hudson, en The UFO Iconoclast, http://ufocon.blogspot.com/2010/10/anthony-bragalia-finds-spaceman_22.html  
(14) Jenny Randles, “Aliens Invasion or Clever Hoax?” Daily Mail, 11 de mayo de 2012.
(15) Anuncio publicado en Saucers, Space & Science, 39, verano de 1965, página 17.

Presentaremos seguidamente un estudio científico de esta fotografía, preparado especialmente para nuestro blog por nuestro consultor y analista fotográfico Andrés Duarte. Antes de nada, recordemos los datos técnicos conocidos de la fotografía: cámara Pentacon F, lente Zeiss Jena 58 mm Biotar, película Kodacolor X a una centésima de segundo a f16.

1. ANÁLISIS DE PERSPECTIVA



Perspectiva CGI © Andrés Duarte, 2012.
"Perspectiva.jpg" muestra un modelo CGI de un hombre adulto de espaldas superpuesto a la foto. En algunos foros y blogs se ha dicho que debe usarse la regla de las 8 cabezas (es decir, la estatura de una persona adulta es 8 veces la altura de la cabeza) para ajustar una imagen de un hombre a esta foto, pero ello no es directamente aplicable a este caso porque la cabeza se ve más alta por delante que por detrás debido a la quijada, de manera que siguiendo esa regla los pies quedarían más arriba de lo que debieran. Lo que se ha hecho aquí es variar el tamaño y pose del modelo hasta que se ajuste a la persona de la foto de la mejor manera posible.

La línea azul es el horizonte, la línea verde representa el suelo sobre el cual está parado el hombre, y la línea roja, cuya ubicación no es conocida a priori, está debajo del hombre a la misma altura del suelo en que está sentada la niña.

Las distancias a, b y c son las distancias entre las líneas proyectadas en la imagen, medidas directamente en pixeles. Las respectivas dimensiones reales, a la distancia a la que está parado el hombre (h, H y x) están anotadas entre paréntesis. H es la estatura de la persona, x es el desnivel del suelo y h es la altura de la cámara respecto al suelo en que está sentada la niña, que también es la altura a la que está la frente de la niña, ya que ésta se ve justo frente al horizonte. El motivo para trazar el horizonte y la línea roja es que si trasladamos horizontalmente a la niña hasta el lugar en que está la persona, su frente seguiría quedando en el horizonte y quedaría sentada justo sobre la línea roja, de manera que el valor de h se puede estimar y aprovechar para establecer proporciones.

De acuerdo a la edad reportada, probablemente la niña tenía una estatura de unos 110 cm, y estando sentada en el suelo su frente debiera estar a unos 60 cm de altura, entonces éste es el valor estimado de h. Para la estatura del hombre supongamos H = 175 cm. La estatura proyectada en esta reducción de la imagen es de b = 280 pixeles.

La proporción entre dimensiones reales y proyectadas se conserva, salvo pequeñas distorsiones, de manera que: a/b = h/H

Con esto se despeja el valor de a = b *h/H = 96 pixeles, con lo cual ya es posible ubicar la línea roja y medir directamente c en la imagen, resultando ser de c = 25 pixeles.

Luego ya se puede calcular x con esta otra proporción: c/b = x/H

Y obtenemos: x = c * H/b = 16 cm

Por otro lado, la distancia D de la persona a la cámara está dada por:
D = H / [2 * tan (beta / 2)] = 860 cm
[FOV = 2 * atan (d / 2f) = 34.5 ° (FOV es el campo visual, d = 36 mm es el tamaño de la imagen en el negativo y f = 58 mm es la longitud focal)] [beta = FOV * b / w = 11.6 ° (beta es la altura angular de la persona, w es la altura de la foto completa, que es de 833 pixeles en esta reducción de la imagen)]

La distancia de la niña a la cámara se calcula de manera similar, resultando ser de unos 160 cm, entonces la persona estaría 860-160 = 700 cm detrás de la niña. Por lo tanto el desnivel sería de unos 16 cm en 7 m. En consecuencia, la imagen es consistente con una persona de estatura normal parada sobre un suelo con un desnivel despreciable.

2. ANÁLISIS DE DESENFOQUE



Selecciones. © Andrés Duarte, 2012.

Espectros de Fourier. © Andrés Duarte, 2012.
El gráfico "Espectros.jpg" muestra los espectros de Fourier orientacionalmente promediados en escala log-log de las 4 selecciones de la foto que aparecen enmarcadas en "Selecciones.jpg" e identificadas con las letras A, B, C y X. La línea gris corresponde a los espectros medidos, en los cuales la pendiente y las fluctuaciones menores están determinadas por las formas presentes en la foto, y la curvatura está dada por el desenfoque. El plateau y peaks a la derecha del gráfico no son muy relevantes en la modelación de espectros y se deben al patrón gofrado del papel fotográfico. La línea roja punteada corresponde a un modelo idealizado de una imagen desenfocada con ruido blanco que se ha ajustado a cada espectro. Entre paréntesis aparece el valor de "c" incluido en el modelo, que es el diámetro del círculo de confusión (no confundir con el círculo de confusión permisible), el cual es una medida del desenfoque presente en cada selección de la foto.

En el modelo usado a veces es posible confundir el efecto del desenfoque con el de la difracción, pero el valor de c en la imagen de la niña, de 0.075 mm, es bastante mayor al efecto esperado para la difracción de 0.02 mm en una foto tomada con abertura relativa N = 16, lo que significa que la foto no está bien enfocada en la niña. Los resultados obtenidos son consistentes con una foto enfocada a una distancia S = 100 cm, y el valor de c para la imagen de un objeto a una distancia D está dado por la conocida fórmula fotográfica:
c = [(D-S) / D] * f² / [N * (S-f)]

De acuerdo a esta expresión y a los valores antes dados (f = 58 mm, N = 16, S = 100 cm) y a las estimaciones de D realizadas en el análisis de perspectiva, el valor de c para la imagen de la niña (D = 160 cm) es de 0.084 mm, para la imagen de la persona que está detrás (D = 860 cm) es de 0.20 mm, y para todo objeto lejano (D >> S) tiende al valor asintótico de 0.22 mm. Salvo pequeños errores, estos tres valores se aproximan a los correspondientes resultados del análisis espectral, lo que significa que estos resultados son consistentes con una foto enfocada a 1 metro y con las distancias estimadas en el análisis de perspectiva, de manera que las diferencias de enfoque en la imagen son consistentes con la presencia de una persona de estatura normal parada detrás de la niña.

3. RESTAURACIÓN



Proceso de restauración. © Andrés Duarte, 2012.
A la izquierda de "Restauracion.jpg" está la imagen original, al centro el patrón gofrado del papel ha sido parcialmente removido, y luego a la derecha se ha realizado una restauración por deconvolución. La deconvolución permite obtener una imagen nítida a partir de una foto desenfocada, pero en este caso la restauración lograda no es muy satisfactoria porque no es posible eliminar totalmente el patrón gofrado de esta copia, el cual afecta de manera muy importante las posibilidades de obtener una buena deconvolución.

CONCLUSIÓN: Los resultados del análisis de perspectiva y del análisis de desenfoque son consistentes entre sí y consistentes con la presencia de una persona adulta de estatura normal ubicada a unos 7 m detrás de la niña.

• Registro radar desde un caza militar F-16
Existe una amplia literatura acerca de las observaciones OVNI en Bélgica durante la noche del 30 al 31 de marzo de 1990, en el clímax de la llamada oleada belga. Mientras los sucesos se desarrollaban, dos cazas F-16 de la fuerza aérea belga despegaron para sobrevolar la zona de Perwez-Ramillies para investigar. Hubo un lock-on (detección de ecos desconocidos) desde el radar de los aviones, a pesar de que los pilotos en ningún momento vieron nada extraño ópticamente.

31 de marzo de 1990. Imagen de un cuadro del video filmado desde un reactor F-16 sobre Bélgica.
Quisiera ahora recordar a los lectores interesados cuáles son los trabajos más extensos e importantes dedicados a describir y analizar esta serie de –muy debatidas– observaciones:
*Auguste Meessen, “Observations, analyses et recherches”, en Vague d’OVNI sur la Belgique, Volume 2, SOBEPS (Bruxelles), 1991, páginas 387-430.
*Auguste Meessen, “Analyses approfondie des mystérieux enregistrements radar des F-16”, Inforespace, 97, diciembre 1998, páginas 9-48.
*Tim Printy, “March 30-31, 1990. The Belgium F-16 UFO Chase”, http://home.comcast.net/~tprinty/UFO/SUNlite4_3.pdf páginas 5-9.
*Roger Paquay, “The evening of 30 March 1990: Observation by the F16s”, ibid, páginas 10-14.

En un generoso gesto, el investigador Franck Boitte me ha obsequiado la cinta original grabada por el avión militar que contiene las imágenes adquiridas por el radar de a bordo. La grabación NTSC -almacenada en una cinta de video U-MATIC de gran tamaño- ha sido convertida a un formato normal de vídeo MP4. Tengo la satisfacción de mostrar aquí la grabación de 2,14 minutos para que todos los estudiosos puedan verla y guardarla, para lo cual se ha subido a YouTube, como procedimiento de descarga y acceso más rápido y más público: http://www.youtube.com/watch?v=D3geA2Jp-n0


Con respecto a la naturaleza de los ecos radar, la causa de los mismos cabe atribuirla a condiciones atmosféricas inusuales o más bien a un problema interno del equipo de radar, concretamente en la creación de falsos objetivos o retornos de radar dotados de una excepcional tasa de velocidad.
(Deseo agradecer a Manuel Borraz su colaboración).

Conisborough (Reino Unido)
En la anterior actualización de nuestro blog incluí un estudio del experto norteamericano John R. English sobre la mundialmente conocida fotografía OVNI hecha por un jovenzuelo en la ciudad inglesa de Conisborough el 28 de marzo de 1966. La conclusión fue que era un truco y la principal razón para ello fue el hallazgo de una forma de patrón de interferencia de Moiré en el negativo y sólo en ese negativo de los cuatro de la tira de película. En mayo de 2012, mi colega Martin Shough aportó razonamientos por los que el patrón de anillos coloreados hallado por English no era un efecto Moiré y también señaló que este efecto no podía existir en el original en blanco y negro. Indicó que probablemente se trató del efecto denominado “anillos de Newton” (causados por reflejos de luz en un vacio de aire entre dos superficies transparentes en contacto, donde el hueco es cercano a la longitud de onda) que solo podría ocurrir durante el proceso de re-copiado a color y por consiguiente no tiene relación con el estado de la foto original. Por ello, solicité opinión complementaria de nuestro asesor fotográfico Andrés Duarte. Sus comentarios siguen a continuación:

Conisborough (Inglaterra), 28 de marzo de 1966. © Stephen Pratt, por cortesía de John Hanson.
Un patrón como el que se ve en el negativo escaneado puede formarse por varias causas.

1. Patrón de Moiré: un patrón de Moiré similar al de la imagen puede aparecer al escanear el negativo si en éste hay un patrón geométrico distorsionado e irregular, pero esto es poco factible porque en las copias no se ve tal patrón (hay varias copias escaneadas de la foto de Conisborough disponibles en internet) y porque es muy infrecuente que en un escaneo pueda aparecer un patrón de Moiré con más de dos colores.

2. Patrón de interferencia óptica (anillos de Newton) impresionado en la foto: si ocurre un fenómeno de interferencia al momento de tomar la foto éste podría quedar registrado, pero no es posible que un patrón de interferencia igual al de la foto en cuestión esté impresionado en la emulsión porque en las copias no aparece tal patrón y porque el patrón es coloreado a pesar de que la foto es en blanco y negro.

3. Interferencia óptica dentro del negativo: es posible que ocurra un efecto de interferencia interna que puede estar localizado dependiendo de los defectos e irregularidades del negativo, y esto no es inconsistente con la ausencia del patrón en las copias, ya que en el proceso de copiado no se dan las condiciones para notar fácilmente un fenómeno como éste.

4. Interferencia óptica entre el negativo y el escáner: esta es la causa más probable, en este caso los anillos de Newton se centran en los puntos en que hay mayor adhesión del negativo en el escáner.
Estas posibles causas se pueden poner a prueba volviendo a escanear el negativo, analizando copias de alta resolución y examinando el negativo en distintas condiciones de iluminación (con luz transmitida y reflejada en distintos ángulos con tal de revelar posibles interferencias internas).
Considerando la factibilidad de cada posible causa para la formación del patrón, no parece haber buenas razones para pensar que éste tenga alguna relación con la presencia de los supuestos OVNIS en la foto.

Lo más probable es que la imagen sea un truco de maquetismo porque hay una diferencia de foco entre los objetos y el fondo, lo que significa que se trata de pequeños objetos cerca de la cámara, ya sea modelos colgantes o figuras pegadas a un vidrio.

Casos sudafricanos, crianza 1954
Ha llegado a mi conocimiento un nuevo caso de la oleada de 1954, que se publicó en el número 2 del boletín Nexus, correspondiente a agosto de aquel año. Según una corta nota de prensa emitida el 20 de abril de 1954, un escolar de Sud África dijo haber visto y fotografiado un objeto elíptico oscuro con un "tren de aterrizaje", como un cono invertido, mientras que estaba escalando una montaña cerca de Muizenburg, en la Provincia del Cabo. Afirmó que se precipitó desde las nubes con un ruido como frenos hidráulicos o un potente reactor. Como llevaba una cámara, rápidamente fotografió al objeto.

Ni siquiera he visto la imagen. Busco cualquier información adicional sobre este escasamente documentado incidente. De hecho, busco también datos de otros dos casos fotográficos sudafricanos de 1954, son éstos:
(Nº1) 1954, África del Sur. Un tal señor Ken Rathyen proporcionó una serie de fotos que mostraban un OVNI en forma de cúpula volando sobre una ciudad. No se pudo identificar al fotógrafo.
(Nº2) 11 de abril de 1954, Tokai, África del Sur, 14:00 horas. Un OVNI fue supuestamente fotografiado por un testigo apellidado Villiers.

Apreciaré que algún lector consiga información suplementaria con relación a estas noticias, revisando la prensa local de la época.

Nuevas instantáneas de 1954
Dedicamos el Informe FOTOCAT #1 a pasar revista de todas las fotografías de OVNIS conocidas de la oleada del año 1954: http://www.box.net/shared/y1mufymo8w
Desde la publicación de este trabajo hemos encontrado otros casos más, que voy presentando en sucesivas actualizaciones de este blog. En esta ocasión doy a publicidad dos hallazgos recientes.

El diario francés L'Est Républicain del 13 de febrero 1954 publicó un reportaje sobre un OVNI avistado por Jean Hofmockel, de 26 años, que vivía en Homécourt (104, Cités de la Gare), ambiguamente fechado como ocurrido “la semana pasada" (del 1 al 7 de febrero). Según el testigo, estaba caminando cerca de la escombrera de Sainte-Marie-aux-Chênes a las 13:15 horas, cuando vio un objeto en forma de disco de 25 metros de diámetro que llegó cerca del suelo en un movimiento de caída de hoja. Antes de que ascendiera rápidamente hasta desaparecer, Hofmockel pudo tomar 3 fotografías. Sólo una fue divulgada por el diario. El lector puede juzgar por sí mismo: se parece mucho a un plato lanzado al aire. Sin embargo, para ser justos, este evento muestra algunos signos de interés: ocurrió antes del comienzo de la gran oleada francesa, describe una dinámica peculiar denotada otras veces también (¿fue ésta la primera vez?), y apenas era conocido incluso por los especialistas franceses. Me gustaría que algún colega local se molestara en rastrear el paradero de esta persona (que, si vive, tendrá ya 84 años) o de su familia, para examinar el caso en mayor profundidad.
(Gracias a Franck Boitte, Gilles Munsch y Raoul Robe).


Primeros de febrero de 1954, Sainte-Marie-aux-Chênes, Francia. © Jean Hofmockel.
El 15 de mayo de 1954 algunos diarios norteamericanos publicaban la noticia de que un sacristán había fallecido investigando unas luces misteriosas en Jersey City (New Jersey). En efecto, parece que desde el anterior Viernes Santo se habían divisado unas luces extrañas –rojas, ámbar, verdes, azules y de otros colores- en el campanario de la iglesia católica de San José de esa ciudad. El sacristán, Matthew Guarino, de 64 años de edad, había hecho saber a su nieto que iría a ver qué pasaba en el campanario. Al no saber de él en las siguientes 14 horas, fueron a buscarle, hallándole muerto, inclinado sobre un asiento en la tribuna del órgano, dos pisos por debajo. En opinión de la policía, se trató de un súbito ataque al corazón. Esta información, y lo que sigue, procede de un artículo escrito por el fotógrafo y ufólogo August C. Roberts para el boletín Nexus (Vol. 6, Tomo 1, diciembre de 1954, páginas 11-12). La noche de aquel 15 de mayo, Roberts, acompañado por Ted Bloecher y Marty Meyerson, viajó a la ciudad, donde sacó fotos de las luces y realizó unas pesquisas aceptables que –raro en él, dada su pésima reputación como autor de trucajes- le llevaron a admitir que esas luces se debían a reflejos sobre el techo del campanario de la iglesia de las luces de semáforos instalados a poca distancia, comprobándose que éstos seguían la misma cadencia, en color e intensidad, que las luces de tráfico.
(Gracias a Tom Benson).


15 de mayo de 1954, Jersey City. Curiosos pero vulgares reflejos sobre un campanario. © August C. Roberts.
Lanzamientos de cohetes y observaciones OVNI
Mucho se ha escrito sobre la relación entre lanzamientos de cohetes y misiles y avistamientos de OVNIS. Durante mi reciente encuentro con Sergey Chernouss recibí unas magníficas imágenes del espectáculo espacial producido por el luminoso rastro multicolor dejado por el lanzamiento desde Plesetsk del cohete Soyuz 2-1A Fregat, usado para poner en órbita el satélite Meridian 2 el 22 de mayo de 2011, a través de fotografías tomadas desde la ciudad rusa de Vologda por Alexander Smirnov, de la Universidad estatal de Petrozavodsk. Tres fotografías estupendas ilustran lo que frecuentemente se confunde con un OVNI, por lo que me complace enseñarlas a los lectores de este blog.

Efectos en la atmósfera del lanzamiento de un cohete espacial en Rusia. © A. Smirnov.
Persecución OVNI desde un helicóptero de la policía de Brighton
Estoy digitalizando diversos videos que he recogido durante años, algunos son registros originales recibidos de colegas y otros están sacados de programas de televisión, con la finalidad de irlos colocando aquí para información general. Con ello busco un efecto didáctico en mis compañeros de investigación, quienes pueden hallar sucesos de apariencia similar en sus países y poder contribuir a la necesaria ufología comparada.

En la noche del 11 de agosto del año 2000, un helicóptero de la policía de Brighton (Sussex, Inglaterra) registró el subrepticio vuelo de un objeto iluminado sobre el cielo de la ciudad. Los oficiales de policía John Tickner y Sean Mitchell vieron y lograron más de tres minutes de video (tanto en luz visible como en infrarrojo) del objeto volante. Finalmente, resultó ser sólo un globo de fuego, pero reconocen que al principio les pareció algo increíble.

Objeto volante identificado filmado por la policía sobre Brighton (Inglaterra) el 11 de agosto de 2000. Registro en modo visible e infrarrojo. © South East Today.
Un segmento de esta grabación de video se puede ver a continuación:


Y el OVNI surgió del mar…
Esto es, al menos, lo que llevan afirmando desde hace años algunos periodistas de la amarilla prensa ufológica española, con relación a un avistamiento el 23 de abril de 1989, del que formaron parte activa, presuntamente ocurrido en Punta del Hidalgo, en el municipio tinerfeño de La Laguna, unos hechos que se enmarcan en unas alocadas jornadas llamémosles pre-contactistas o propias de las soirés de observación de OVNIS que se organizaban en aquellos años en las Islas Canarias, en torno a la figura mesiánico-mediática de Paco Padrón, que Dios tenga en su gloria.

Precisamente en el archivo de Padrón el periodista canario Alfonso Ferrer ha encontrado una fotografía que pretendidamente avala el incidente marino-ufológico, una foto sacada por Jesús Tremps que muestra un objeto luminoso que se dijo había salido del mar a las 22 horas del día en cuestión.

23 de abril de 1989, Isla de Tenerife. © Jesús Tremps.
Pero a nuestro analista Andrés Duarte le ha costado un pis pas resolverla:
Es la Luna. En la foto también aparece la imagen corrida de algunas estrellas, lo que significa que fue tomada con larga exposición y por esta razón la imagen de la Luna se ve demasiado brillante, con efectos de glare y lens flare. La foto invertida, más una inclinación del 22º, coincide con el mapa estelar para el día 23 de abril cerca de las 3:30 a.m., no a las 10 de la noche como se dijo, cuando no eran visibles todas las estrellas que se ven en la imagen. En el adjunto hay una comparación del mapa con la foto rotada, donde es posible identificar varias estrellas de las constelaciones de Scorpius (Antares, Dschubba, p Scorpii, Graffias) y Libra.
Colorín, colorado, este cuento se ha acabado. ¿Y cómo se llaman los que cuentan cuentos?

El cielo en la madrugada del 23 de abril de 1989, el ovni es La Luna. © Andrés Duarte.
RECUENTO DEL CATÁLOGO
Esta sección facilita algunas estadísticas básicas extraídas de la base de datos FOTOCAT.

La base de datos FOTOCAT: Una herramienta para el presente y el futuro
Para quien tenga interés, he cargado mi presentación de PowerPoint de la conferencia que pronuncié en el congreso del BUFORA celebrado recientemente en Londres, aquí: http://tinyurl.com/fotocat-tool-presentation (su descarga es lenta, por favor se paciente). La sección principal de la exposición fue un repaso gráfico y estadístico del contenido del catálogo de casos fotográficos en el Reino Unido.

MISCELÁNEA
Esta sección está dedicada a compartir información sobre investigación, artículos, libros, simposios y otras noticias procedentes de fuentes selectas consideradas de interés para los estudiosos de los OVNI.

• Platillos volantes en España en 1947
La primera noticia conocida sobre platillos volantes en la prensa de las Islas Canarias la sirvió el diario La Tarde de Santa Cruz de Tenerife en su edición del 2 de agosto de 1947. Relataba como a las cinco de la mañana del día 2, el párroco de la iglesia del barrio de la Concepción de Cartagena (Murcia) “vio en el cielo una intensa luz roja que emanaba de un disco de fuego que lanzaba chispas”. Seis o siete minutos después vio formarse una gran columna de humo. Ciertamente, se trató de una de las primeras visiones de platillos volantes en España.

Que habría quedado fijada perennemente en la historia de los OVNIS inexplicables a no ser que el periódico de Madrid ABC decidiera publicar una información posterior –de índole aclaratoria y de las que no suelen recoger los medios- que esclareció el suceso. A la hora comunicada, se había producido una avería en la línea de 60.000 voltios que suministra energía a las construcciones navales militares de la zona, “al hacer contacto la línea conductora con la tierra, lo que produjo los fenómenos de chisporroteo, explosión y humareda que vieron y oyeron los vecinos del barrio de la Concepción”.
Los dos recortes de prensa se adjuntan seguidamente. (Gracias a Ricardo Campo y a Manuel Borraz por la información).

• Lo último del GEIPAN 
El investigador holandés Philippe Ailleris (UAP Reporting) ha distribuido un documento de gran interés, una conferencia dada recientemente por Xavier Passot, actual director del GEIPAN francés. Valor añadido es además una entrevista que Ailleris le ha realizado al señor Passot. Este es el enlace que visitar: http://tinyurl.com/geipan-lecture

• Efectos ópticos de lanzamientos de cohetes y misiles 
Como antes mencioné, hay abundante información publicada en la prensa científica que documenta los efectos visuales producidos en la alta atmósfera por el lanzamiento de cohetes y misiles, los cuales han sido frecuentes motivos de confusión con presuntos OVNIS. En particular, científicos rusos han realizado grandes adelantos en éste área, porque muchas de las experiencias espaciales en cuestión tuvieron su origen en esa nación. Por lo relevante de esta materia en la ufología, seguidamente citaré algunas referencias a trabajos recientes en este campo de investigación.

A.G. Molchanov & Yulii V. Platov, “Strong Explosion Model of Gas Dynamics of a Rocket Plume in the Upper Atmosphere” (Modelo de gran explosión de dinámica de gases de la nube de un cohete en la atmósfera superior), un informe presentado al seminario sobre propulsores, explosivos y pirotecnia celebrado en Najing (China) en septiembre de 2011. Gracias a la autorización del Dr. Platov, la disertación en PowerPoint está disponible aquí: http://tinyurl.com/fcrmodel

Otra versión más académica, por los dos mismos autores, lleva por título: “Gas Dynamics of a Rocket Plume in the Upper Atmosphere” (Dinámica de gases de la nube de un cohete en la alta atmósfera) y se ha publicado en el Journal of Russian Laser Research, Vol. 31, Nº 5, 2010, páginas 410-414.

Otros dos ensayos relativos a fenómenos ópticos asociados con el lanzamiento del misil balístico ruso Bulava el 9 de diciembre de 2009 han sido escritos conjuntamente por los doctores Platov y Chernouss y las respectivas presentaciones en pdf y PowerPoint se pueden leer en estos dos enlaces:
http://tinyurl.com/bulavapdf
http://tinyurl.com/bulavaenglish

• Platillos volantes Nazis 
Desde los años noventa del siglo pasado existe un creciente cuerpo de información sobre platillos volantes construidos por los científicos nazis alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. FOTOCAT tiene catalogados bastantes ejemplos fotográficos de tales aeronaves avanzadas, supuestamente diseñadas y pilotadas por expertos aeronáuticos del Tercer Reich. Pero al mismo tiempo hay también una creciente investigación que demuestra que todo esto es apenas un mito y una pura fantasía, fotografías incluidas. Dos referencias recientes se acaban de agregar a la más racional y erudita literatura en este campo de estudio, que me apresuro a recomendar.

Uno es el artículo en francés escrito por un estudioso muy versado en esta temática, el investigador holandés Theo Paijmans, de cuya pluma ha surgido “De la science-fiction allemande aux “groups rêveurs” du 3E Reich: Les précurseurs littéraires du mythe des soucoupes volantes nazies” (De la ciencia-ficción alemana a los grupos de soñadores del Tercer Reich: Los precursores del mito de los platillos volantes nazis), que ha visto la luz recientemente en La Gazette Fortéene, Vol. V, 2011, páginas 383-387.

Otro trabajo memorable en esta materia lleva por título “UFO Nazisti” y ha sido redactado por el experimentado estudioso italiano Maurizio Verga: http://www.it.wikiufo.org/index.php?title=UFO_Nazisti

• Recursos documentales a tener en cuenta 
Algunas comprobaciones rutinarias durante la investigación de informes OVNI tienen que ver con la obtención de datos exactos sobre caídas de meteoritos y reentradas de satélites y cohetes. Por consiguiente, creo que las dos bases de datos que consigno a continuación representarán una ayuda considerable porque contienen un enorme volumen de valiosa información la que poder acceder y consultar instantáneamente:
*Meteoritic Bulletin Database: http://www.lpi.usra.edu/meteor/index.php
*Space Track. NASA – National Space Science Data Center (NSSDC) Master Catalog: http://www.space-track.org/perl/login.pl

• Mis libros en Amazon 
Algunos lectores me preguntan sobre mis libros, como autor único, coautor o colaborador. Veo que algunos de ellos se pueden conseguir a través de Amazon y por ello me es grato facilitarles el enlace pertinente: http://tinyurl.com/7glwc9x

• Artículo sobre reflejos en las lentes 
La ufología supone una anomalía en el terreno del conocimiento. Otras disciplinas progresan a medida que la información y los resultados científicos se acumulan, pero en el caso de nuestra materia favorita, parece que nunca aprendemos. Los mismos errores que se cometían en los pasados años cincuenta se repiten en la actualidad. Es la historia de nunca acabar. Valga como ejemplo, los muchos “objetos” invisibles que aparecen en fotografías sacadas con el sol situado en o cerca del campo de la imagen. El investigador mejicano Leopoldo Zambrano ha escrito un artículo dedicado precisamente a los reflejos producidos en las lentes de las cámaras que vale la pena leer:
http://meditacionesdeunfumador.blogspot.com/2011/02/los-duendes-solares.html

Por el contrario, tenemos una fallida entrada en un blog costarricense donde lo que obviamente se corresponde con un lens flare se le toma erróneamente por un presunto OVNI, invisible, naturalmente:
http://raulariasovnis.blogspot.com/2011/01/el-caso-del-ovni-en-el-yeso-chile.html

• Mitología Roswelliana 
Los mitos tienden a expandirse, raramente menguan. Roswell no es una excepción. Últimamente hemos conocido el supuesto testimonio de un ex espía de la CIA que dijo haber contempado el definitivo secreto de esta saga. Para contrarrestar tanta locura en este sentido, Kevin Randle ha redactado un acertado comentario en su excelente blog: http://kevinrandle.blogspot.no/2012/07/roswell-and-chase-brandon.html
(Gracias a Ole Jonny Brænne por la cita).

En los círculos ufológicos puede no considerarse políticamente correcto citar o recomendar un artículo puramente desacreditador (debunking en la jerga). Pero no busco el aplauso, me conformo con facilitar información de calidad, verdadera y que abra la mente a los investigadores que me leen –sean creyentes o escépticos– y siendo reconocido por ello. Por lo tanto, sugiero la lectura de este artículo citado debajo; en mi opinión, es fundamental para entender el proceso por el que cierto tipo de historias pasan a convertirse en mitos reales:
http://www.csicop.org/si/show/the_roswellian_syndrome_how_some_ufo_myths_develop/
(Gracias al Dr. Ricardo Campo Pérez).

• Lo ultimo sobre el rayo globular 
Hemos conocido un nuevo trabajo de investigación sobre el rayo en bola, gracias a la amabilidad de su autor, el Dr. Karl D. Stephan, profesor de la Escuela Ingram de Ingeniería en la Universidad del Estado de Texas. "Implications of the visual appearance of ball lightning for luminosity mechanisms" (Implicaciones de la apariencia visual del rayo globular para mecanismos de luminosidad), se ha publicado en la revista especializada Journal of Atmospheric and Solar-Terrestrial Physics, Vol. 89, 2012, páginas 121-130 y se puede leer aquí: http://tinyurl.com/fotocat-implications

Teorías que explican la naturaleza y formación del fenómeno del rayo en bola continúan apareciendo (ya se sabe que la bibliografía científica sobre este esquivo fenómeno es enorme). El trabajo más reciente se titula: “Birth of ball lightning” (El nacimiento del rayo globular), de J.J. Lowke et al, publicado en el Journal of Geophysical Research, 117 (2012), que edita la American Geophysical Union. Se puede comprar a través de: http://www.agu.org/login/
(Gracias a Joel Carpenter).

• El humanoide del día de los inocentes (1 de abril de 1950) 
Una temprana fotografía que es todo un icono y que exhibe el supuesto piloto de un OVNI apresado por dos sujetos con aspecto de agentes del FBI es reevaluada en la web de Kentaro Mori. Te aconsejo que no te lo pierdas. Ve a: http://forgetomori.com/2012/ufos/the-fbikgbss-alien-photo-found/

Supuestamente tomada el 21 de marzo de 1950 en Monument Valley (California) por D. Ussel, tanto el relato y las fotos fueron una elaborada broma periodística. © Neue Illustrierte (Colonia, Alemania).
• OVNIS marítimos 
Casualmente me topé hace poco con este documentado informe preparado por Antonio F. Rullán, titulado “Blue Book UFO Reports at Sea by Ships” (Informes OVNI del Blue Book desde barcos en la mar): http://www.nicap.org/1USO/bbpdf.pdf

Como este trabajo de 55 páginas tiene ya 10 años (se publicó en diciembre de 2002), escribí al autor para saber de primera mano su impresión actual y esto es lo que Mr. Rullán nos comentó: Ya ha pasado un tiempo desde que escribí esa monografía, pero mi recuerdo es que la mayoría de los casos posteriores a 1957 fueron tergiversaciones de (observaciones de) satélites por parte de miembros de las tripulaciones.(Gracias a Francis Ridge y a Tony Rullán).

• Las luces de Hessdalen bajo la crítica 
Algunas fotografías de aspecto anómalo tomadas en la zona noruega de Hessdalen y divulgadas hace poco, acaban de ser estudiadas de forma independiente con resultado harto convencional. Hay dos ilustrativas entradas en el blog del estudioso español Juan Carlos Victorio Uranga dignas de atención:
http://misteriosdelaire.blogspot.com.es/2012/09/las-luces-de-hessdalen.html
http://misteriosdelaire.blogspot.com.es/2012/10/el-fenomeno-hessdalen.html

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