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2013/11/04 (EN)

English language editing: Martin Shough

Physically, FOTOCAT is an Excel spreadsheet of UFO and IFO cases in which an image has been obtained on photograph, film, video or digital media. It contains 27 data columns to register the date, time, location, province and country, explanation (if one exists), duration, photographer’s name, special photographic features, references, etc. When completed, the full catalogue will be posted on the internet, for free access to the worldwide UFO community. It is supported by a large documentation archive of individual case folders. 
º Case Number
This is an updated overview of the FOTOCAT content (generally, any entries to the catalog are restricted to December 31, 2005, with a few exceptions, noted below):
Period covered     # of cases recorded     Comments
Up to 1800                       1
1800-1899                       21
1900-1999                       8,218
2000-2005                       2,961
Sub-total                         11,201              all countries (*
2006                               171                  Argentine & Spain (*)
2007-2008                       60                    Spain (*)
2009-2012                       14                    Spain (only military & CE)
Grand total                      11,446 
(*) Includes UFO, IFO and ball lightning reports.
A major effort is being invested in feeding additional data to the core matrix of the catalog, that is, the Excel spreadsheet that supports the documentation, especially by recording all known sources to the Reference column. As this database is focused to future users and bibliography (where the actual information resides), it is a key element.

Papers, articles and research reports by Vicente-Juan Ballester Olmos, just published or reedited.
º The UFO Monograph of Captain González de Boado
This is an essay about the first military ufologist in Spain, who authored a monograph on the UFO phenomenon which was presented in 1967 to a training course at the Superior School of the Air, a redaction that remains undisclosed as of today. This paper reveals my own correspondence with Captain González de Boado, reviews three UFO sightings described in his work, and describes the steps taken to develop access to the monograph. Of particular importance, this essay includes links to download the full monograph, as well as the personal official file of Captain González de Boado, who died in a plane crash in 1969. This historic contribution (in Spanish language) can be read here:http://tinyurl.com/monografia-ovni-capitan

º The Niotti Photograph (II)
In 2008 I published in this blog a first note on the famous UFO photograph obtained by Captain Hugo Luis Niotti, near Yacanto (province of Cordoba, Argentina), a real iconic event in ufology in that country:
Since then, there has been new information, opinions, data, images and leads. During the process of organizing all the incoming material, I created an article that exposes this information and identifies the actors who promoted it, with the aim that all students have the same level of information as well as continuing to encourage Argentine colleagues to deepen research into this case. I am introducing my new article "La fotografía Niotti: Un Statu Quo cualitativo" (The Niotti Picture: A Qualitative Statu Quo) here: http://tinyurl.com/fotografia-niotti
 (Thanks to Kentaro Mori for uploading)

º FOTOCAT Report #3: The Book
Bibliophiles, book collectors and libraries now have the opportunity to own our work Avistamientos OVNI en la Antártida en 1965 (UFO Sightings in Antarctica in 1965) in book form, 183 large-format pages, including a CD-ROM with the original paper in color. The Italian publisher UPIAR, specializing in ufology-related literature, has just released this work in its excellent backlist. The book can be purchased through the following link: http://www.upiar.com/index.cfm?artID=182
º Book Citations
(1) Choice (Current Reviews for Academic Libraries) has released in Vol. 50, No. 06 (February 2013) a very positive review of the book UFOs and Government. An Historical Inquiry, edited by Michael Swords & Robert Powell, with contributing authors C. Svahn, V.J. Ballester Olmos, B. Chalker, B. Greenwood, R. Thieme, J. Aldrich, and S. Purcell. “The bibliography of the UFO phenomenon is vast but often dreary. This straightforward study of the limited topic of government responses to sighting of UFOs is an exception,” it reads. The reviewer’s summing up is: “Recommended.” See: http://tinyurl.com/choice-review-1
(2) The Explorer is the newsletter of the Society for Scientific Exploration. Its Fall 2003 issue carries a note on the book I have co-authored with Society member Ole-Jonny Braenne, Norway in UFO Photographs: The First Catalogue, see: 

This section acknowledges the most recent examples of cooperation and assistance received from new collaborators.
º Cooperation Agreement between CEFAA and Chile FOTOCAT
On July 24, 2013 a meeting took place in Santiago de Chile between General (ret.) Ricardo Bermúdez, director of the Committee for the Study of Anomalous Aerial Phenomena (CEFAA) and Marcos González, coordinator of Chile FOTOCAT project and member of the Canopus Association. The CEFAA is a Government agency under the Directorate General of Civil Aeronautics of Chile, dedicated to the study of unidentified aerial phenomena: http://www.cefaa.gob.cl/web/home.html

In the course of that meeting, a cooperation agreement between CEFAA and FOTOCAT Project was reached, focusing on the development of Chile FOTOCAT, a research program started several years ago between our project and the members of the Canopus Association, Marcos González and Andres Duarte. Its objective is the collection, cataloging, individual analysis and comprehensive study of the UFO sightings with photographic support (photos, films and/or videos) that occurred in Chile until January 1, 2006. Today, this national database sums up 550 records. CEFAA will make available the corresponding cases from its files to Chile FOTOCAT. Crystian Sánchez, psychologist and external advisor to CEFAA, will graciously provide assistance in the search of materials. So now CEFAA becomes an important contributor to our project and will receive timely information on the work in progress, which, once completed, will see the light also through the official website of the CEFAA.
From left to right: Ricardo Bermúdez (director, CEFAA), Crystian Sánchez (advisor, CEFAA), José Lay (member, CEFAA) and Marcos González (coordinator, Chile FOTOCAT).
º Blog’s Administrator
In the last couple of years, Kentaro Mori has been efficiently managing this blog, however because of overwork Kentaro has requested a replacement. Professional help has been contracted to cope with the job. Thanks to J.C. Victorio for a helpful transition.

º Assistance-Various
I am thanking French researcher Raoul Robé (CNEGU/SCEAU) who kindly submitted information on 27 photographic cases covering 1974-2003, extracted from his recent catalog of UFO sightings in the North-East of France. It produced 13 new additions to FOTOCAT.

Thanks also due to veteran UFO student from Central Spain José Antonio Cezón, for locating photographic cases in a number of international books from our personal library, which is a great help.

Many countries have their local massive-case-producer, that is, the kind of person who claims to have regularly seen UFOs, photographed and filmed them, contacted them, had a number of weird experiences like men in black visitations, etc., repeatedly over the years. In Denmark the name of the guy is Jorma Viita. Recently, Danish researcher Ole Henningsen has provided information about 60 UFO-related experiences of Jorma Viita, most in Odense (Denmark) but others in Belotic (Yugoslavia) having occurred –well, reported– between February 1974 and December 1975. In many of them pictures and films were taken, and those records have been included in FOTOCAT.

Kay Massingill has visited Spain and she has been kind enough to come from Madrid by fast train to meet me in Valencia. On September 23rd, we met in my home town and spent 8 intense hours together, touring the city, tasting horchata in the Town Hall Square and a glass of champagne in the newly restored Colón (Columbus) Market, having a seafood lunch (paella) by the beach (my daughter Laura joining us) and a cup of coffee at home with my wife. After poking around my library, and enjoying ice cream by the City of Arts and Sciences, we still found some time to talk about UFOs. It was a real pleasure, Kay. God bless you for your most valuable cooperation.

Kay Massingill and V.J. Ballester Olmos. Valencia Beach and the Mediterranean Sea in the background. (Photo by Laura Ballester Miquel.)
º Books Received
Documenting the features and properties of the UFO phenomenon –be it psycho-sociological or physical– is indispensable for a further analysis of such a complex issue. Amassing information at local, regional level is a must, and French ufologists have wisely been doing it for years. One of the latest additions to the literature are two books dedicated to reporting eyewitness accounts of UFO sightings in Corse. Named Corsica in English, this is a French island in the Mediterranean Sea. It is located west of Italy, southeast of the French mainland, and north of the Italian island of Sardinia. Both books by Christophe Canioni, OVNIS dans le ciel Corse and OVNIS. Enquête et temoignages inédits en Corse (translated UFOs in the Corsican skies, and UFOs. Inquiries and unpublished testimonies), published by Anima Corsa (Bastia), 2011 and 2013, respectively. The first volume (225 pages) devotes a 63-page chapter to UFO incidents that occurred between 1890 and 2010, and the second book (162 pages) is filled with UFO observations from 1811 to 2012, followed by a statistical overview of some 70 collected cases in the isle. (Our gratitude to Christophe Canioni for presenting us with copies of his books.)
Another recent contribution to French UFO literature is the first volume of the Histoire de l’ufologie française (History of French Ufology), authored by Thibaut Canuti, and published by Le Temps Présent, November 2011. Subtitled as the time of the “saucerers”, this is a volume of 247 pages, very well illustrated, that reviews the first steps of private UFO investigation in France (GEPA, Aimé Michel, and many others), the “fantastic realism” of Pauwels and Bergier, Vallée and the invisible college, contactees and flying saucer sects, the psychosocial theory, and abundant further information, including a chapter on sightings “irreducible to any conventional hypothesis” between 1951 and 1975. This is a debatable book, some cases presented in Chapter VIII have in fact been completely explained away, but –while not sharing them– the author submits objectively the skeptical theses and abhors lunatic fringe and extremist ufology. It is a very well documented book and it is quite obvious from the many footnotes that the writer is a professional librarian. Merci to Monsieur Canuti for sending us a pdf file with the book, which is available through Amazon, or from: 

This section displays a sample of UFO photographs or footage whose study is revealing or educative at least.
º Originals (#5): UFO Photograph from the “El Infiernillo” Observatory
Until it ceased operations at the end of the decade of the 1970s, the “El Infiernillo” Observatory belonged to the Centro de Radiación Cósmica (Cosmic Radiation Center) of the University of Chile. It was situated on mount El Infiernillo (33º10’S, 70º16’W) in the Andes mountain range, height 4,343 m, 50 km from Santiago de Chile. Director Dr. Gabriel Alvial Cáceres of the Faculty of Physical and Mathematical Sciences (1), disclosed in April 1968 that as many as 15 UFO observations had been made from the observatory. But the available information is only found in newspapers, UFO bulletins, magazines, notes from meetings, etc., not in any scientific paper, and there is lot of confusion about dates and circumstances. What follows is my best approximation to some of the events reported. In the many press and TV interviews that followed, Dr. Alvial mentioned that the observatory log for 1967 contained several annotations about UFO sightings, for example June 15th a red object was sighted from 20:00 to 20:45 hours; June 22nd, for 25 minutes two luminous dots, red and white, crossed over mount El Roble, and a 2-minute exposure picture was achieved. Other sightings were recorded in August and in the following months. Photographs were taken on September 25, 1967 of a “monochromatic sphere” where a Fresnel diffraction analysis concluded it to be from 50 to 500 km away, with calculated diameters from 20 to 50 cm. Dr. Alvial openly admitted to have been studying all these phenomena and associated this evidence with extraterrestrial life. Back in 1958, a red-colored UFO was first observed in the nearby mountains while a temperature increase was recorded in thermograph plates. Other references report UFOs filmed from observatory grounds in 1962 (2). In another interview, Dr. Alvial explained the repeated sightings because from this location “there are 360 km of [visible] horizon and 4 km of less atmosphere” (El Siglo, June 11, 1968.)
Dr. Gabriel Alvial. © Magazine 7 DÍAS.
The “El Infiernillo” Observatory, abandoned. © http://www.panoramio.com/photo/75439077
Dr. Alvial was a colorful personality with determined beliefs. In a relaxed conversation with Chilean ufologists, he told that members of his staff sighted a UFO close to the ground with several beings in the attitude of making repair work under the craft. If it was a sort of hallucination due to lack of oxygen in the high Andes, or a pure invented story, I do not know, but I have my suspicions. Of special significance was his close relationship with contactee characters like Silvia Ordenes, to whom in 1969 he signed a copy of the May 16, 1968 picture (see later) with the following inscription on the back: “To little Silvia with her magnetism, here are the UFOs, rather from a galaxy, with admiration”, a note clearly indicative of his ideas. Or his statement: “It is possible they come from other worlds” (Ercilla, May 15, 1968), yet such depositions to the press were not new: “Emphatically, the professor affirmed that he was not surprised at all the presence of extraterrestrial beings on our planet” (VEA, April 13, 1967). Even more radical declarations were made by Dr. Alvial in 1965 to the Santiago newspaper La Tercera de La Hora.
The climax
But the media campaign already underway got additional thrust when on July 27, 1968, Dr. Alvial released a 2-page communique reporting “an observation of the night sky” and the taking of three photographs at 01:35 GMT of May 17, 1968 (21:35 local time of May 16th) during a lapse of 60 minutes “of a luminous flickering phenomenon”. This announcement to the public intentionally avoided using the word UFO “in the search of an explanation to these possible natural phenomena.” One picture, a cropped copy centered on the UFO image accompanied the short report (a smaller light above and to the left of the UFO is the El Roble Observatory, 73 km distant and located at 2,200 m.) As can be guessed, this statement from a scientist created a big stir in Chile and the news appeared in the press of many countries, as well as in the UFO circuit (3).
Original, cropped still attached to the Alvial report on the May 16, 1968 UFO event. © Centro de Radiación Cósmica. Courtesy of Pablo Petrowitsch.
Blow-up of UFO image.
In our attempt to study this photograph, firstly we collected all information published, mainly in Chile. FLASH magazine (1968, undated) published a full reproduction of the picture, as the enlargement initially released by Dr. Alvial only showed a portion of the entire frame. In 7 DÍAS magazine of October 18, 1968, the scientist declared that the object was stationary for almost one hour and a half and that it “was less than 2,000 m of height, between Santiago and Valparaíso. The three plates [time exposures of 2 and 5 minutes] were captured with a camera Elmar Leica with f/2.5 aperture.” Film was 80 ASA (El Mercurio, June 11, 1968.) Actual information regarding the occurrence is poor, in fact, we found the largest possible frame in the web site of Chilean contactee Maike Sierra! (4).To the best of my knowledge, no scientific report was ever printed on this case.
Less cropped photograph, May 16, 1968 UFO event. Image restored by Andrés Duarte.
Image retouched by Wim Van Utrecht.
We have requested photographic consultant Andrés Duarte to examine the picture and he has produced the following report:
"Figure 1" shows the Alvial photograph compared with a Digital Elevation Model (DEM) projected from the El Infiernillo Observatory. Arrow A highlights the clouds illuminated by Valparaiso city lights, in B we see the light of El Roble Observatory, which is 73 km from El Infiernillo (azimuth of 286.7°), and in C it appears the unidentified light behind the edges of El Garfio and El Roble ranges.

Figure 1. Digital Elevation Model. © Andrés Duarte.
"Figure 2" shows the viewshed fan (5) on the DEM projection. Within the fan, the surface visible from   El Infiernillo appears with the map’s original colors   (green and blue), while the non-visible areas, occluded by visible ranges, they appear in red. The graph shows the location of Valparaiso city, the El Infiernillo Observatory, and the summits of the El Roble and El Garfio ranges.
Figure 2. Viewshed fan. © Andrés Duarte. 
"Figure 3" shows images from Google Earth of El Roble range and its surroundings, seen from different distances and elevations but with the same azimuth as in the Alvial photograph. The dashed lines mark the edges of the ranges behind which the unidentified light appears. An X indicates the approximate location in which the light source would have been, which corresponds to an area of ravines, thickets and forests.
Figure 3. El Roble range and surroundings. © Andrés Duarte.
"Figure 4" shows, to the left, an enlargement of the unidentified image, in the center an enlargement of the “Figure 1” projection, and to the right a simulation of the UFO image performed with ray tracing (6), where the DEM has been modeled as a Lambertian reflector (7), and the luminous phenomenon as a point light source(8) located at the point marked by an X in "Figure 3". Being apoint light source hidden behind the ranges, the simulation can only show its reflectionon the surface of El Roble ridge. There exists a reasonable similarity between the actual photograph andthe simulation, with just some minor differences due to the picture’s overexposure, DEM inaccuracies, and the idealization in the modeling of the light source and its reflection
Figure 4.The original UFO image and a Lambertian simulation. © Andrés Duarte.
It is interesting to discuss the way the effects of overexposure distort the UFO image. One of the effects that occur is the "burning", which does not allow to distinguish the light source from its reflection in the range, not distinguish reflections of varying intensity, since everything appears almost completely white. Another effect is halo and irradiation (caused by reflection and scattering of light within the negative, respectively) that occurs primarily at the point indicated by the red arrow in "Figure 4", in which the light seems to exceed the edge of El Garfio ridge, appearing below the dashed line that represents it. This means that at this point the light is much more intense than in the rest of the image, although the burning effect does not allow to notice it directly. From this it follows that the light source may possibly be much smaller than it seems.
Also noteworthy is the following quote from an article in the newspaper El Mercurio of June 11, 1968: "When asked if what has been photographed was the profile of some range…[Alvial] replied that other photographs, captured that day, revealed geographic profiles different from those the phenomenon had.” Clearly, this is untrue, as the silhouette of the luminous image does fit the range profile, except for some deviations due to overexposure, and it does not seems credible that Alvial has not realized something so obvious. Facing this situation, we should not dismiss the possibility that there may be more false information in the Alvial’ story, such as date, time, duration of the event, etc. In short, this case is consistent with the presence of a luminous source next to a ravine of mount El Roble, and its apparent size may be greatly exaggerated in the photograph because of the glare and overexposure. It is possible that this source was a forest fire.

In conclusion, not a luminous object in the sky but a distant light source at ground level in a forest area located in a ravine of El Roble range, at about 72 km from the El Infiernillo observatory and only 1.5 km from the El Roble observatory. This is a perfectly scientific hypothesis, as it is falsifiable: it can be refuted or confirmed by checking fire records from the proper authorities in Chile. I leave this mission to local ufologists.
(1) The bibliography of Dr. Alvial includes two books, published 1968, one on physical optics and another on wave theory. An example of a scientific paper by Dr. Alvial on cosmic radiation, can be found here:
(2) Wolrad Klapp (pseudonym), Aquí está, V, 210, March 22, 1967, pp 11-12.
(3) Flying Saucer Review, Vol.15, No.2, March-April 1969, p 12. The APRO Bulletin, July-August 1968, p 5.
(4) Site currently down.
(5) http://en.wikipedia.org/wiki/Viewshed
(6) http://en.wikipedia.org/wiki/Ray_tracing
(7) http://en.wikipedia.org/wiki/Lambertian_reflectance
(8) http://en.wikipedia.org/wiki/Point_source
(Thanks to Pablo Petrowitsch for general information and to Andrés Duarte for analysis)

º More Fuel to Sustain the Heflin Hoax
A recent report adds proof to the already much-supportive opinion that the Rex Heflin UFO photos of August 3, 1965 at Santa Ana, California were fakes. The “UFO DNA” site offers interesting reasoning to back the hoax theory. A new examination of the first photo, considering the distance to the object according to the amount of haze, concludes –once more– that the object is very close to the camera. Also, an analysis of the parallax between the second and third photographs, suggests that the object was a small one, placed at the same distance from the camera as the rear view mirror. A post not to be missed: http://www.thecid.com/ufo/uf00/uf1/001816.htm
Heflin pictures #2 and #3, parallax study by ufodna.
º Japanese Balloon Crash in 1944
Newspaper archives contain an enormous treasure of information. Or at least small pieces for the large UFO jigsaw puzzle. Thanks to the kind assistance of Kay Massingill we have found a rare press clipping from the Dunkirk Evening Observer (Dunkirk, New York) of December 20, 1944, where a photograph is published with this caption: Army, Navy and FBI officials are shown above examining a huge paper balloon, bearing Japanese ideographs, found in the woods near Kallspell, Montana. Left to right, they are Maj. J.F. Bolgiano, Army Air Force balloon expert from Wright Field, Dayton, Ohio, holding automatic release valve; Capt. W.B. Standard, of Army Intelligence Division, holding shock absorber device; W.G. Bannister, in charge of Montana-Idaho FBI offices, holding flash bomb; and Ensign P.M. Jackson, of Navy Intelligence, holding roll of fuse attached to flash bomb. In November 1944, the Japanese began launching unmanned bomb-carrying balloons which travelled on prevailing winds across the Pacific Ocean to North America, as the history says. This is one example. I just hope no one will include it in the roster of UFO crashes.
º The Moon and UFOs.
Commonly, people are ignorant of the appearance of astronomical bodies and may be surprised by the view of planets and stars. Probably, predisposition helps, if not other factors. As a matter of fact, the files of UFO investigators are filled with observational trash, misinterpretations and oversights, not to mention hoaxes, fakes and frauds. On September 14, 1979, the serious newspaper ABC of Seville, Spain published on the daily’s cover –with greater prominence than the reception of Palestinian leader Arafat by the Spanish Prime Minister– a photograph and a short story headlined as follows: “Something More Than a UFO over the Sky of Tomares.” [Tomares is a town in the Seville province.]
Tomares UFO. © ABC. Courtesy of José Ruesga.
In part, the information from the Seville daily said this: "... the ufologists claim that it was an unidentified flying object. Furthermore, some argue that it corresponds exactly to an alien piloted vehicle, sighted last Thursday September 6th, about 10 PM, on the road leading to Tomares from San Juan de Aznalfarache. Eyewitnesses described the phenomenon with words like these: an incandescent Moon, its silver glow became, in seconds, a dazzling yellow, beyond description, with a halo of light reflected as a ball or sphere of fire.” No witness names were mentioned to support the sighting. The newspaper staff photographer –probably to illustrate the news– contributed a picture that, according to the journal, "will join the thousands which remain archived in different parts of the Blue Planet waiting for an answer." And the answer –a strict one indeed– comes now from the hand of the astronomical records. The day of the critical sighting, at that exact hour of the night, the real Moon in full phase, had emerged, majestic and enigmatic, over the eastern horizon.
The true Moon of Tomares town. Courtesy of Juan Carlos Victorio.
º Oldies Oddities: Landings at Yuma
“It kinda looked like a squashed-down top hat” was the description given by a 16-year-old student from Kofa High School at Yuma, Arizona, to the local newspaper, most properly called The Yuma Daily Sun, in its edition of February 27, 1976. The boy –as unidentified as the object he claimed to see– is called “Sam” by the editor and said he heard the dogs barking at 6:30 AM in the yard of his Engler Subdivision home. Coming out to check he saw a UFO, it was very low, some 30 feet off the ground and some 200 yards away. “It was sitting there, not doing nothing,” he declared. The object –either black or navy blue– had some hair-like things hanging from it and they were dangling in the canal that was right under it. “Sam” had a homemade pinhole camera and tried to make a picture of it, using the last frame on the film roll. That took some 25 seconds. Shortly after, the object took off straight up at a high rate of speed. The newspaper published two days later a follow-up article entitled “Camera failure ruins UFO photo”. It reported that the color film “showed only a light leak. However, when printed in black and white at The Sun, the limbs of a tree showed up in the print.” Apparently, the boy braced his tiny camera against the electric meter in his backyard for the time exposure. “The tree was in the right spot –the editor wrote– but where the UFO was, the print shows only a bright spot. Sam had said it was dark colored.”
Coincidentally, one day later a lawyer reported he was jogging in the area about that time and noticed “that there was water splashed out along the bank of the canal for maybe 100 yards.” As events come in group, if the near-landing over the canal occurred on a Friday morning and it was published the same day, on Saturday a kid of 13 called the journal to report that he and his friends saw a white UFO on Friday night. “Even my dad saw it,” he said. And the same Friday, at dusk, many residents of Yuma (now verified with actual pictures) sighted a luminous trail in the Arizona sky, but this time it was just a “whispy rocket tracing” due to the launching of a rocket from the Vandenberg Air Force Base.
Well, I am afraid this introduction to what really seems intriguing has been already too long. Because the above just serves as background to present a UFO photograph that was new to me. The story develops as follows: a couple of anonymous students of the same high school as “Sam” read the account published on Friday 27 and decided to monitor the canal zone during the evening hours of Friday 27 and Saturday 28, “in hopes of sightings (and photographing) a UFO ourselves,” as one of them reported in a letter sent to the newspaper. The missive, signed by “Dean Bell”, another fictitious name, was released by the Yuma Daily Sun on March 4, 1976. Apparently, the kid’s real name was known to the editor who, nevertheless, shared the story with his readers “without any particular endorsement. It makes interesting reading –he added– whether it is true or not.” The letter reads, in part: At approximately 9:15 PM Saturday night [February 28th], we were driving south down the east side of the canal road when the radio of my friend’s Bronco began to fade out and crackle (as, when trying to pull in a faraway station through a bad case of “static”)… [Then] I noticed a sudden increase in the intensity of the light coming through the rear window of the Bronco. This light was bright green which began as a soft, almost unnoticeable light source and rapidly grew in intensity until I could read the lens setting on the Polaroid camera I had reached down and grabbed.
They saw the light right behind them. It was an object about 25-30 feet around at the widest (bottom) part (~8.4 m) and was about 10 or 11 feet high (3.2 m). The top section was about 12 feet around (3.7 m) and had a very small (2½ feet, 76 cm) dome structure on top which was emitting a faint blue light from down inside. Distance was estimated in about 100 yards (~91.4 m). See the very expressive sketch of the UFO they submitted to the press. 
The written testimony continues:
It moved across the canal at an altitude of about eight feet, slowly proceeded to move uphill towards the Avenue A extension, and hovered there, slowly wobbling around its axis in a way which reminded me of the octopus at the fair. Meanwhile, my friend was trying to get the car turned around to point the headlights at it, but the car just died. We did, however, get the car around about 80 degrees before it stopped moving. Although the engine had stopped, the headlights remained in operation, being a little dimmer than usual. When this happened, I hopped out with the camera, a Polaroid square-shooter, and began to move away from the car and up the hill towards the object. As I circled around, away from the Bronco, I could see that it had about six very bright green lights up underneath, which were reflected off some type of shiny protuberance on the center of the bottom. This is real presence of mind! The audacious boy shot a picture of a nearby, almost landed UFO; unfortunately, he forgot to remove the flash-cube from the camera, so when the flash went off, the ship disappeared almost instantly in the opposite direction, that is, it flew up and away “so quick that I wasn’t sure that it was there until [companion, also false name] Lloyd said, ‘Did you see THAT?!”
Yuma, February 28, 1976. © The Yuma Daily Sun.
The photograph’s caption in the newspaper was precise on the date (Feb. 28) and time (9:15 p.m.), but it noted the distance to the object as “about 325 feet”, while the witness letter mentioned 100 yards, which convert into 300 feet instead. No big deal. It also indicated that the lights in the foreground are headlights from his friend’s vehicle. It appears that the story ended here. Consulted about any material in its archives Sun Media, the current publisher, replied that they had nothing better then what was published. The picture we have –extracted from the online version of the newspaper issue– is very bad, and I hope someone can find the original newspaper edition and take a direct photograph of the printed picture to enhance the quality of the image. As it stands, it is hardly analyzable.
We attempted one check, though. I asked my regular photographic consultant Andrés Duarte to assess the consistency between the published image and the image resulting when photographing with a Polaroid Square Shooter camera an object of 8.4 m in diameter (averaged dimension) located 91.4 m away. As this camera takes pictures of ~70 mm side with a lens of 114 mm, the visual field is calculated with this formula: 2*atan (0.5*70 mm/114 mm) = 34º. With the object having an angular size of: 2*atan (0.5*8.4 m/91.4 m) = 5.3º according to the witness testimony, the ratio between the angular size and the visual field is: 5.3º/34º = 0.15
In the printed picture, the object appears to have a radius of ~32 pixels, as measured on the left. On the right it is not complete due to an excessive contrast, but if we assume that it is symmetric then its diameter is ~64 pixels. The photo width is 419 pixels (assuming the image is complete and not cropped), therefore the angular size to visual field ratio is: 64/419 = 0.15, which coincides with what is inferred from the witness testimony.
“All rogues are lucky”, says an old Spanish proverb. And I feel it is apt here. It seems it was an active weekend for UFOs in Yuma, Arizona, on February 27 and 28, 1976, specially centered in the Martian (oops! Yuman) canals. I frankly think that they were all simply teenager jokes. I cannot prove it as much as I cannot prove the sightings were authentic. But I would rather commend the Kofa High School for the vivid imagination and notable oral and writing skills of its pupils. Local ufologists are encouraged to track down the original picture for study, as well as to trace the alleged eyewitnesses for collecting their present-day deposition. (Thanks to Kay Massingill for materials and Andrés Duarte for calculations)

º Oldies Oddities: Sun King Descends over Alberti, Buenos Aires
On February 7, 1963, Mr. Félix Carrizo was driving his car along Route#5, a major road going from Buenos Aires to the province of La Pampa (Argentina). At 6:30 PM, in the neighborhood of Alberti town the driver reduced the car’s speed because his wife –quite excited– pointed to “something, exceedingly large and bright floating at the right of the road.” Mr. Carrizo stopped the vehicle and saw how a cylinder-shaped, silver-colored object was hovering in an inclined position some 80 m over a distant grove. “It was more than 200 m long and some 20 m in diameter…it irradiated a blinding light that hurt the eyes…On top of its fuselage four rectangular lights blinked like windows”, allegedly declared the man later. Carrizo took the camera he had in the backseat (a cheap Alpha Alnea model) and snapshot the awesome object. “Then, the luminous cylinder rapidly rose, took a horizontal position and got lost in the space.”
The sighting lasted between 25 and 60 seconds as per all local references (3.5 minutes according to W. Stevens & A. Roberts, UFO Photographs around the World Vol.2, 1985, pp 132-133 and 136-139.) Carrizo used a zoom lens Schneider Aipa-Xenar 1:3.5/75, 1/250 speed and f16. Film used was a panchromatic (type B) Kodak Plus-X, 35 mm. “It was like a gigantic spacecraft darted to the space, boosted by an immense, clear and mysterious power”, the male witness reported. This information is extracted from Antonio Ribera’s “Platillos volantes” en Iberoamérica y España, Pomaire, 1968, pp 110-111 and 385-386, quoting from issue 295 of the journal Histonium, December 1963, apparently an article by Eduardo A. Azcuy, chief and probably unique investigator of this story. This seems to be the only source for the case, as all further references just copy exactly the same details, however the first reference known is a very brief note in the March 8, 1963 edition of the Buenos Aires newspaper La Razón, where the duration given to the sighting is 15 minutes. The photograph has been considered a bona fide document for Argentine ufologists. For example, it was accepted by Guillermo Roncoroni & Gustavo Alvarez in their book Los OVNI y la evidencia fotográfica (UFOs and photographic evidence), Oscar A. Galíndez, in Los Ovni ante la Ciencia (UFOs facing Science), or the magazine 2001 (December 1969 issue.)
Alberti, Buenos Aires (Argentina), February 7, 1963. © Félix Carrizo. Courtesy of Alejandro Agostinelli.
A less cropped and saturated copy. Courtesy of Dr. Roberto E. Banchs.
An imaginative recreation of the sighting by the journal Histonium.
Is there any natural source of light that would produce this illusion? On that day and time and at 16º over the horizon the Sun King was calmly going down to sunset, as can be seen in the enclosed celestial chart (obviously, the background scenery is simulated). It is an important finding that the position of the sun matches with the brilliant UFO in the photograph. As for the cylinder or elongated spindle, it looks like a simple reflection of the powerful light source on the camera lens or on a car window glass, as proved by this experimental picture by Manuel Borraz photographing the Moon through a window, which displays an identical optical effect. I wonder if the Argentine photo was also snapped through the car window pane.
Finally, we draw on comparative ufology, seeking instances of strong luminous outputs that generated the same virtual images. From many other similar images taken as UFOs or in photography sites, I will pick two from my files. On June 22, 1976, the launching of a Poseidon missile from the US Navy in the Atlantic range was sighted and photographed from the Canary Islands. This picture, obtained by the Spanish Air Force, produced the typical reflection. Or the following black & white picture from an obscure UFO case in Red Hill, Camberra (Australia) dated October 28, 1963, the year of the Alberti event, where the photographer allegedly reported having seen and photographed a UFO that curiously shows the same unreal image identified as a reflection from the sun.
(Thanks are due to Alejandro Agostinelli, Dr. Roberto Banchs, J.C. Victorio Uranga, and Manuel Borraz)
º More on the Templeton Photo
Recently I published a brand new analysis performed by Andrés Duarte on the Templeton photograph: http://fotocat.blogspot.com.es/2012_12_27_archive.html
This study revealed that the so-called “spaceman” was nothing else than an adult person of normal height with its back to the camera walking away from it at 7 m behind the photographed child. Now, a note in RationalWiki gives a further step forward and proposes an identity for the person! It reads: another photograph taken that day shows Templeton's wife, Annie, wearing a very light blue sleeveless dress. Closer examination of the original "spaceman" image reveals that the arm of the mysterious figure has a decidedly tapering, feminine curve to it. Exactly like the bare arm of a woman wearing a very light blue sleeveless dress. Her back to us, she is probably wearing some kind of white cap over her close-cropped hairstyle. Enhancing the contrast of the photo further reveals the distinctive neckline and arm holes of her dress.
However, consultant Duarte disagrees. He writes: the person in the picture does not seem to wear a sleeveless blue dress, and the one with the blue dress in the other photo seems to be a child, I think it was another Templeton's daughter. Well, it seems the circle still is not fully closed.
(Thanks to Luis R. González and Andrés Duarte)

º UFOs in Space?
Generally, the quality of UFO information is not as good as it should be. Sometimes it is difficult to check and verify facts, hence the high proportion of sighting reports branded as insufficient data. But many times, you can go to the bottom of the facts by doing simple verifications. In the June 19, 2013 update of the Filer’s Files blog the following picture was released, quoting from a certain Scott McMan: “This photo was taken by French engineer Jean-Pierre Haigneré aboard the Mir Space Station and is being shopped as either some sort of UFO or more simply a water droplet.” Given date was February 20, 1999. Apparently, the source was this YouTube entry: http://www.youtube.com/watch?v=Aelp6QIa8hk
It took me half-a-minute to query a knowledgeable French colleague and rapidly receive an answer which solved the falsely attributed UFO image. The photograph just shows a space experiment on the Mir spacecraft, the testing of a large-scale deployable high-precision offset antenna reflector. It was successfully performed on July 23-28, 1999.The following two online references describe the operation: 
(Thanks to Antoine Cousyn)
Photograph of antenna reflector.
Deployment of reflector on the Sofora mast of Mir station.
º Digital UFOs
New digital cameras produce splendid, immediate images you can download, transfer, modify, enhance, etc. But the technology involved also provides a brand new sort of imaging artifact. Those unreal images are taken to be UFOs by ignorant or simply credulous ranks. Basically, the common denominator in the spurious images is that nothing strange was observed visually at the time of the snapshot. In digital imaging, the Charge-Coupled Device (CCD) is the image sensor. When you focus the sun or a very bright source of light, the CCD is over-burnt by the excessive illumination input and it manages to create false –i.e., surreal– black orbs where the light density is greatest, that is, at the center of the radiant body. I am presenting here a couple of examples of such optical trickery, hoping it will help to identify this effect in digital cameras focused at a very bright source of light like the sun. In May of 2004 two friends were walking in the fields and woods in Jelesnia, near the town of Zywiec in Poland. They took some pictures with a digital camera and when they looked at them in the computer they discovered a black object in the sky at the extreme right. The photograph also contains –in the left side of the photo– a greenish lens flare also produced by the sun’s brilliance. Another example of this type of effect is found is this family vacation picture taken in the Las Américas beach, island of Tenerife (Canary Islands, Spain) on May 25, 2003.
 Jelesnia (Poland), May 2004. Filer’s Files #48-2012, November 28, 2012.
Playa de las Américas, May 25, 2003. © José Gregorio Jiménez.
º Playing Games with Advanced Cameras
Last July 12th, this message entered my mail box sent by a Brandon Tucker: I am submitting you a picture I recently took of a UFO, with what appears to be a beam shooting down from it. Of course, to my naked eye, it appeared as a small black object hovering, with no beam. However the thermal image presents a different story. This picture was taken in Raleigh, NC (above interstate 40). This picture is 100% real. If you have a way of authenticating, that would be great! Any comments or questions are welcome! A UFO beaming a light ray, wow, UFOs in their purest style. I asked myself: should I authenticate something the photographer did by himself? If it is authentic, he must know, if it happened as he claimed.
Well, FOTOCAT does not handle images after December 31, 2005 therefore I was about to throw it away but first I decided to share it with a couple of friends interested in UFO photography. Both rapidly pointed to an illumination tower, a light fixture suspended on a narrow pole. I rushed to write back explaining what it had to be. And the sender replied: I want to say that I apologize for being overly confident in the picture I sent. Please realize that when the pic was taken, I was traveling down the highway when I noticed a black craft in the sky...so I started snapping thermal image pictures with my camera aimed up towards the object, the whole time trying to remain focused on the road. Then once I arrived at home, I went through the pictures and noticed the image I sent you. I was convinced I had captured something amazing. So I started to Google UFO thermal images and an article with your name surfaced. I was eager to share my discovery with someone who would have more insight about this matter...However after your response, I  decided to carefully observe any light towers around that stretch of highway, on my way home yesterday…and sure enough there were a couple of them (light towers) along the road. I had truly never noticed them before and must have inadvertently snapped that picture while trying to capture a picture of the black craft...which, oddly enough, never appears in any of my pics that day? So, you have done me a favor and put a mystery to rest. Nice try, Brandon. Next time, please think of UFO students as busy, serious people, with no time to spend in childish games. (Thanks to J.C. Victorio Uranga and Ray Stanford) 

This section provides basic statistics produced from the FOTOCAT database.
º Modeling the Law of the Times
Since Dr. Jacques Vallée discovered in 1966 a particular time pattern in UFO sightings, which he called Law of the Times (a constant statistical structure, more apparent in landing reports), many researchers have addressed this issue, including myself, sometimes in joint work with Vallée himself.
Law of the Times in UFO landing reports (Ballester-Vallée)
The physical interpretation of this statistical curve –the nocturnal occurrence of UFO phenomena following a given pattern–, has been very much discussed, giving rise to several different options. What is for me the final word on this topic has just been published. From the authorship of the Spanish physicist Julio Plaza del Olmo, the essay "Modeling the Law of the Times" is the most thorough scientific study ever done at this regard: http://tinyurl.com/lawofthetimes
In simple terms, this work concludes that the law of the times is born from the convolution of two intersecting factors: a visibility factor, the probability that lights in the sky can be seen (maximum overnight and minimum during daytime) and a social factor, the probability of existing public to observe (maximum during daytime and minimum overnight.) The law of the times is merely the expected and predictable result of the combination of both factors.
The convolution of two probabilities, Visibility and Observability, generates the Law of the Times. Courtesy of Julio Plaza.
There is nobody better than the author of this remarkable paper to explain his achievements. Julio Plaza has written on his personal blog a simple introduction, which frees the reader from the numerous mathematical formulae required to understand the model (in Spanish):
The discoverer of the law of the times has had words of praise for this work. On May 20, Vallée sent me an email which described it as "very erudite and interesting study, this kind of analysis was long overdue.” In this regard, the physicist Miguel Guasp, one of the few theorists of the law of the times, wrote to me these comments on June 13: "This is a rigorous, methodical and objective study, which deserves all my recognition."

This section is devoted to delivering information on research, articles of note, books, symposia and other news from selected sources which are considered worthy of the attention of serious-minded UFO investigators.
º UFO Commissions in France Today
Recently, some posts have circulated concerning a new commission to study UFOs in France, Sigma 2. In order to have a good understanding of the historical background and to learn which agencies are currently devoted to UFO phenomena officially or semi-officially, I have requested a most knowledgeable French researcher, Jérôme Beau, an engineer by training and a computer scientist by profession, to prepare a short briefing note on this issue. His report follows:

In France, the only official UAP study center is the GEIPAN (1), a group of the CNES (2), the French aerospace agency, similar to NASA in the USA. It was originally created in 1977 as GEPAN (3), following a report from an association of former Defense executives called IHEDN (4) which called for the creation of such a group. It was renamed to SEPRA (5) in 1988. Since 1996, a number of members from the IHEDN association, mostly ETH proponents, did group together as a new association named COMETA (6), often misinterpreted overseas as an official entity. Since the publication of its famous, pro-ETH report, COMETA has succeeded in influencing the GEIPAN steering committee (7), having its report released among other official GEIPAN documents (something that probably helped to misinterpret COMETA as an official agency.)

The same pattern occurs today in the latest French commission about UAPs, named 3AF-PAN (8), a technical panel of members from AAAF (9), a non-profit, unofficial but respected "société savante" (learned society) of aerospace experts, privately funded by aerospace corporations. This commission, initiated in 2008 after the proposal of AAAF member and ETH proponent Alain H. Boudier, released internally a first "Sigma 1" report (200 pages, 3/4 of it being appendices, only 15 copies printed and numbered) in December 2012, but failed to convince the AAAF direction to engage into a wider publication of the report, which was deemed not substantiated enough. In fact, the Sigma 1 report has been characterized as “hocus-pocus, conspiracy, baloney report” by MUFON France (10). In May 2013, a new “Sigma 2” has been mandated to pursue the required additional work, to start October 2013, under the leadership of Luc Dini, principal engineer and expert in armament at Thales, a space and defense enterprise (11). This inability to publish the commission's work at large is not the result of any censorship (the authors themselves plead that no pressure has ever been exerted on them) but the existence of rigorous standards imposed by the reputed, official board of AAAF, an organization which does not want to be associated with wild claims as presented in the Sigma 1 report. Sigma 2 is currently in the process of seeking technically-scrutinized and seriously-investigated UFO cases from all over the world to conduct scientific analysis on UFO data.
This last objective is quite laudable. As a matter of fact, FOTOCAT Project has been invited to cooperate and the door is open to participate in this venture.
References (in French):
(10) John Tomlinson, August 24, 2013, personal communication to V.J. Ballester Olmos.

º On the Drake Equation
In spite of the absence of evidence of extraterrestrial life, CETI and SETI are two scholastic concepts, and there is ample scientific literature backing its study. The latest addition to this is a special issue on life and intelligence in the universe, entitled “Drake Equation”. It has been edited by Jean-Pierre Rospars, F. Raulin-Cerceau and R. Mancinelli and published in the International Journal of Astrobiology, containing 8 papers on this subject: 
It makes me wonder why ufology did not achieve the same status in the scientific environment. If it ever had one, it has been irremediably lost by the incommensurable marasmus of pseudo-information from false witnesses and by the over-imaginative and sometimes purely crazy interpretation of so-called researchers and authors. It is an unfortunate fact, but nothing signals that it is going to change. At least I hope that some investigators and historians continue to provide work with some dignity.
(Thanks to Jean-Pierre Rospars)

º Mysteries of the Air
The blog by Juan Carlos Victorio “Misterios del Aire” is a must. De facto, it is kind of a free Open College of ufology. The indefatigable searcher Kay Massingill recently sent me a press clipping on an unknown UFO case from 1957. From the context, I ruminated a non-exotic origin, rather an astronomical one and asked Juan Carlos to check it out. The following post explains how a possible UFO photographed and published by The Daily Republic of Mitchell, South Dakota, on December 11, 1957 had to be the planet Venus (an entry in Spanish): 
º Pareidolia
Gerald O’Connell has reported this BBC piece on the illusion known as pareidolia, which makes some people believe they see faces, even UFOs, in clouds, the environment, or in the strangest places like Mars. For information, see:

º Best Rare Natural Phenomena
This is an inventory of images of mostly atmospheric unusual events: 
(Thanks to Ole J. Braenne)
º Tunguska: A Meteorite Event?
The article that follows shows findings that samples collected after the 1908 blast are meteorite remnants. More combustible fuel for the debate. “New evidence of meteoritic origin of the Tunguska cosmic body”, by Victor Kvasnytsya et al, published in Planetary and Space Science:
(Thanks to Jean-François Baure and Mikhail Gershtein)

º Recent Work by A. Meessen
Professor Auguste Meessen is an experienced UFO researcher from Belgium and an accomplished theorist (plus a very nice person, an attribute that adds value to any human personality.) I have had the pleasure to meet him twice, in Germany and in France. Last July, Meessen distributed some information regarding his latest research on possible UFO propulsion. For he is a scientist who believe UFOs are “objects radically different to those that are familiar to us.” There are three papers he presented to the Progress in Electromagnetics Research Symposium (Moscow, August 2012), as follows:
“Pulsed EM Propulsion of Unconventional Flying Objects” 
“Evidence of Very Strong Low Frequency Magnetic Fields” 
“Production of EM Surface Waves by Superconducting Spheres: A New Type of Harmonic Oscillators”
For a better comprehension of the underlying ideas and answers to further questions there is a complementary essay (in French) here:
Scientific conclusions are to be based on events that are considered truly anomalous, i.e., these must be strangeness-appraised and reality-tested. Yet, right or wrong, professor Meessen is to be congratulated for applying scientific principles and formulation to UFO data. 
Professor Meessen (left) converses with V.J. Ballester Olmos.
º Tunguska Scholar Dies
Last May, the well-known Tunguska researcher Dr. Vladimir Rubtsov died. Vladimir, born 1948, was Director of the Research Institute on Anomalous Phenomena (RIAP), Kharkhov, Ukraine. M.S. in computer science and Ph.D. in philosophy of science, he wrote his dissertation on “Philosophical-Methodological Aspects of the Problem of Extraterrestrial Civilizations” (Institute of Philosophy, USSR Academy of Science, 1980.) He was the author of several books and many papers, as well as the editor of the RIAP Bulletin. I started correspondence with Dr. Rubtsov in 1988 and we continued in touch until recently. Rubtsov was a respected authority in the study of the powerful 1908 fireball of Tunguska. This is one of his last papers: 
His outstanding book The Tunguska Mystery was published by Springer in 2009. I thank Mikhail Gershtein for informing his bibliography:

º Thoughts by the Green, Green Grass of Home
My summertime readings are broad in spectrum. I combine science and UFO material with novels, travel literature, biography, history, etc. Probably like most book lovers. One of the volumes I have recently finished is “Mysteries and Adventures along the Atlantic Coast” (originally published 1948) by the New England writer Edward Rowe Snow. It has been quite entertaining and doubly rewarding. On one hand I finally read a serious-minded, well-investigated piece on the abandonment of the Mary Celeste vessel in 1872, a happening on which more fiction than truth has been written since it occurred. A second motive of interest was to realize –rather to confirm– how widespread is the ambit where people will generate false stories. In the course of the study of UFO narrations we find many instances where high-standing, sober persons tell lies and spin tales about having lived events that never took place. Initially we remain astounded and we tend to think that these are isolated facts, hardly repetitive, on the basis that most of the people don’t behave like this in a world of normal folk.

But this is far from true, this has happened always, it comes frequently, it covers any walks of life and it involves all types of persons. It seems this inclination is within the mischievous human nature and you do not have to invoke anything pathologic for this to befall. As the cited book shows, the chronicles of the maritime history are full of hoaxes. Practical jokes, fabrications, forgeries associated with shipwrecks in the form of false letters, faked messages inside bottles found ashore, description of lost ships falsely sighted in exotic places, pretended survivors of abandoned vessels, sailors swallowed by whales, phantoms of dead crew members after ship wrecking, etc.– all these abound.

Certainly, it encompasses all stations of life and all aspects of the history of humanity. The proneness to disguise the truth, create bogus stories and produce or alter objects for no rhyme or reason –or for the sake of publicity, fame, money or self-esteem– is a fact established for centuries. In 1990 I visited an exhibition in the British Museum in London just called “Fake?,” centered on 600 pieces like paintings, engravings, scrolls, books, newspapers, craft, sculpture, porcelain, musical instruments, furniture, jewelry, manuscripts, sea-monsters, photographs of fairies and a long etcetera, from ancient Babylonia to the present day. This was exquisitely documented in a book edited by Mark Jones and published by the British Museum: Fake? The Art of Deception (1990). The propensity to invent unlived anecdotes or manufacture forged art and articles lies in the soul of the human being and there is nothing you can do about it. The tale spinners and the creators of false objects believe no one can track their stories down or discover their tricks. The corollary is clear. Photographic fakes and other non-events in ufology is something we should have foreseen, in view of the ubiquity of these surges of imagination in the conduct of humankind. Nothing to be amazed about, it was to be expected.
British Museum (London), 1990. Exhibition: Fake? The Art of Deception. Photographs by V.J. Ballester Olmos.
º Latest from Persinger & Derr
For years, Dr. Michael Persinger and Dr. John Derr, psychologist and geophysicist, respectively, have teamed up to research the interaction between geophysical variables and luminous displays. Their latest paper is entitled “Luminous Shapes with Unusual Motions as Potential Predictors of Earthquakes: A Historical Summary of the Validity and Application of the Tectonic Strain Theory," published in the International Journal of Geosciences, Vol. 4 No. 2, 2013, pp. 387-396.
(Thanks to Roberto Labanti and Dr. Michael Persinger)

º Old Papers Still Valid Today
Are airmen reliable witnesses? The question is not whether they are reliable observers, the point is that they are not infallible. There is a most pertinent article published in the scientific literature of the 30s of last century, written by the celebrated meteorite hunter H.H. Nininger, “Air Pilots and ‘Meteor Hazards’”, Popular Astronomy, Vol. 44, 1936, pages 45-47:
(Thanks to Manuel Borraz)

º Ball Lightning at the Lab
A team of researchers associated to the United States Air Force Academy in Colorado has created a plasma bubble self-contained for half a second, similar to the phenomenon called ball lightning (see photograph). Their findings are presented in an article recently published in the Journal of Physical Chemistry
(Thanks to Dr. Michael Lindsay)
º Pros and Cons of Technology & UFO Pictures
I started FOTOCAT Project in year 2000. By 2006 I realized that the amount of internet UFO trash in the form of hyper real Photoshop fakes, brand new digital camera artifacts like “orbs”, “rods”, or CCD over burn effects, the bugs and birds recorded but unseen by camerapersons, etc., amounted to a large percent of the total incoming number of photographs and videos. It made the sheer effort to gather information fully unrewarding, and I decided –with some exceptions– to limit the admission of reports to my catalogue to a given date, December 31, 2005. If this decision paid off, nowadays one step further should be taken by any UFO picture collector: just to abandon the collection of current photographic documents! The reason is the modern-day camera applications in cell phones that produce UFO hoaxes at will. The prospect of innumerable such fakes generated at the touch of a finger can make unmanageable the task of the UFO image analyst. See this example:
(Thanks to Matías Morey, Anomalist)

On the other hand, technology also promises to help the UFO researcher with software to sharpen blurry images, like the one described in the following YouTube advertisement: 
This software –that uses a de-convolution algorithm to restore fuzzy images– can be downloaded from here: https://github.com/Y-Vladimir/SmartDeblur/downloads
Yet another tool recently marketed to eliminate fraudulent images in photography and video. Called Verifeyed, it publicity invites to “start eliminating fraud in minutes by identifying photoshopped photos and videos, and the particular device that created them.” The functionalities of the system, a tutorial that promises to make you a forensic photo analyst “in five minutes”, and examples of fraudulent images detected can be found here: http://verifeyed.com/what-is-verifeyed/
(Thanks to Gregory Boone and Dave Haith, UFO Updates, and Andrés Duarte)

º Massive Launches of Balloons in Europe, 1950s
Greek ufologist Thanassis Vembos has authored an interesting article that reveals that over half a million propaganda balloons were launched in the 1950s from Germany, destined for nations beyond the Iron Country. It was the time of the hottest cold war! Some of these would certainly be responsible of UFO sightings and Vembos associates a few of them to the 1954 UFO wave in Greece. An informative reading: 

º NICAP: A Source for UFO Information
Fran Ridge’s energetic compiling work, assisted by a number of experienced colleagues, has resulted in a web site storing lots of UFO information for the advanced student. It houses, for instance, the Global Sighting Information Database (GSID), accessible through this link: http://www.nicap.org/gsi.htm Recently, NICAP started to release a free, Monthly E-magazine, where key UFO cases are planned to be displayed in summary form with a list of attachments containing all known online information sources, plus various other commentaries and sighting records. Issue #1, July 2013 can be found here: http://www.nicap.org/Monthly.htm

º Where to Purchase UFO Books
Until his death, Robert Girard had been for decades a reference for mail order sale of UFO and related subjects books from his shop Arcturus. His widow and main assistant, Monica Girard, is in the book business again and she has just launched ArcStar Books. Its motto is “Books and Media on Unexplained Phenomena for Curious Minds.” If experience counts I just score this endeavor as reliable. Go to:

There are several options you can follow:
          · Volunteer work, onsite or remotely
          · Deliver sighting reports, photographs, archives, bibliography, etc. 
          · Donations to help defray research expenses
You can also reach us directly by writing to the following postal address:
            Vicente-Juan Ballester Olmos
            Apartado de Correos 12140
            46080 Valencia
Or through e-mail: ballesterolmos@yahoo.es


Físicamente, FOTOCAT es una hoja de cálculo de Excel que recoge información de casos OVNI y OVI en los que se ha obtenido una imagen en fotografía, película, vídeo o medios digitales. Contiene 27 columnas de datos para registrar la fecha, hora, lugar, provincia y país, explicación (si existe), nombre del fotógrafo, características fotográficas especiales, referencias, etc. A su finalización, el catálogo completo se hará accesible desde Internet para la libre consulta de toda la comunidad ufológica mundial. Está complementado por un archivo de documentación organizado en expedientes individuales.
º Número de casos
Presento seguidamente la situación actualizada del contenido del FOTOCAT en forma tabulada. Básicamente el catálogo se cierra a fecha de 31 de diciembre de 2005, con las excepciones que se indican:
Período                            Nº de casos              Comentarios
Hasta 1800                            1    
1800-1899 21
1900-1999 8,218
2000-2005 2,961
Sub-total 11,201 mundial (*)
2006 171 Argentina y España (*)
2007-2008 60 España (*)
2009-2012 14 España (sólo militar y EC)
TOTAL 11,446
(*) Incluye informes OVNI, OVI y rayo en bola.
Nos estamos aplicando en añadir más y más datos a la matriz de la hoja de cálculo cuya estructura forma el catálogo, especialmente en lo relativo a la columna de Referencias, ya que nuestra base de datos está orientada a sus futuros usuarios y la bibliografía (donde se encuentra la verdadera información) es un elemento clave para su mejor explotación.
Trabajos de investigación de Vicente-Juan Ballester Olmos (nuevos o re-editados).
º La monografía OVNI del Capitán González de Boado
Este es el tercer ensayo de la serie Documentos Oficiales Online, que pretende facilitar al público materiales de procedencia militar relativos al fenómeno ovni en España. Se trata de documentos que no formaron parte de los archivos desclasificados del Ejército del Aire español, sea porque se han conocido más tarde, sea porque no son expedientes de avistamientos ovni, que fue el objeto prioritario del proceso de desclasificación ovni en España. Mi propósito es exponerlos, por vez primera, de manera completa y sin restricciones. De alguna forma es nuestra personal desclasificación, marcando una diferencia.
 El Capitán de aviación Antonio González de Boado tenía gran interés por la temática extraterrestre y en 1967 presentó una monografía sobre ovnis a la Escuela Superior del Aire, como requisito académico para un curso de capacitación para ascenso a Jefe. Esta monografía sigue en la actualidad sin permitirse consultar al público, por mor de normas anticuadas. Este trabajo desvela mi relación epistolar con el militar, revisa tres avistamientos ovni descritos en su trabajo y relata los pasos dados hasta el acceso final a la monografía. Asimismo, explica las ideas, creencias y actividades de González de Boado e incluye, por vez primera, la descarga completa de la monografía. Además, se puede consultar online los papeles oficiales del expediente personal de González de Boado, custodiados en los archivos del Ejército del Aire.
Este es el enlace principal: http://tinyurl.com/monografia-ovni-capitan
He anticipado este ensayo a cuatro investigadores españoles de gran experiencia y reputación, que han tenido a bien comentar lo siguiente:
trabajo excelentemente documentado, que retrata bien una época que ya no se repetirá" (Manuel Borraz Aymerich, Barcelona)
documentado y lúcido” (José Ruesga Montiel, Sevilla)
un fragmento interesante de la historia del interés por estas cuestiones en España” (Dr. Ricardo Campo Pérez, La Laguna, Tenerife)
un misterioso accidente de aviación truncó la prometedora trayectoria ufológica del capitán González de Boado. Este trabajo contribuye a rescatar sus primeras aportaciones de las brumas del olvido y de la leyenda" (Manuel Montejo Aguilera, Madrid)
(Gracias a Julio Plaza del Olmo)
Los dos anteriores ensayos de esta serie fueron:
“Documentos Oficiales Online (I): La monografía de Antonio Munáiz Ferro-Sastre”,
“Documentos Oficiales Online (II): Escuadrón de Vigilancia Aérea Nº 5: Los informes perdidos de 1975”, http://www.ikaros.org.es/g047.htm
º Informe FOTOCAT Nº 3 en formato de libro
Bibliófilos, coleccionistas y  bibliotecarios tienen ahora la oportunidad de tener nuestro trabajo AVISTAMIENTOS OVNI EN LA ANTÁRTIDA EN 1965 (V.J. Ballester Olmos, M. Borraz, J.C. Victorio Uranga y H. Janosch) en forma de libro, de 183 páginas tamaño folio más un CD-ROM conteniendo el trabajo original en color. La editorial italiana UPIAR, especializada en bibliografía sobre ufología, acaba de lanzar esta obra en su excelente catálogo. El libro puede adquirirse online a través del siguiente enlace: http://www.upiar.com/index.cfm?artID=182
(Gracias a Edoardo Russo)
º La fotografía Niotti (II)
En el año 2008 publiqué en este blog una primera nota sobre la famosa fotografía ovni conseguida por el Capitán Hugo Luis Niotti, cerca de Yacanto (provincia de Córdoba, Argentina), caso icónico en la ufología de aquel país: 
Desde entonces han aparecido nuevas informaciones, opiniones, datos, imágenes y pistas. Durante el proceso de organización de todo ese material entrante, he creado un artículo que expone dichas informaciones y señala los actores que las promovieron, con la finalidad de que todos los estudiosos posean el mismo nivel de información, así como para continuar animando a los colegas argentinos a profundizar en este caso. El nuevo artículo se titula "La fotografía Niotti: Un Statu Quo cualitativo" y se encuentra en este enlace: http://tinyurl.com/fotografia-niotti
(Gracias a Kentaro Mori)
º Reseñas
(1) La revista Choice (reseñas actuales para bibliotecas académicas) ha insertado en su número de febrero de 2013 (volumen 50, número 6) una reseña muy positiva del libro colectivo UFOs and Government. An Historical Inquiry, dirigido por Michael Swords & Robert Powell, con las colaboraciones de C. Svahn, V.J. Ballester Olmos, B. Chalker, B. Greenwood, R. Thieme, J. Aldrich y S. Purcell. Así dice: “La bibliografía sobre el fenómeno ovni es vasta pero frecuentemente monótona. Este estudio directo del restringido tema de las respuestas gubernamentales a los avistamientos ovni constituye una excepción”. El crítico finaliza recomendando su lectura. Véase: http://tinyurl.com/choice-review-1
(2) The Explorer es el boletín de la Society for Scientific Exploration (Sociedad para la exploración científica). Su edición de otoño de 2003 lleva una nota sobre el libro del que soy coautor junto con el investigador noruego y miembro de la Sociedad Ole-Jonny Braenne, Norway in UFO Photographs: The First Catalogue. Véase: 
Esta sección reconoce y agradece recientes colaboraciones y ayuda recibidas por parte de nuevos corresponsales.
º Acuerdo de colaboración CEFAA-Proyecto Chile FOTOCAT
El pasado 24 de julio, tuvo lugar en Santiago de Chile una reunión entre el General (r) Ricardo Bermúdez, director del Comité de Estudios de Fenómenos Aéreos Anómalos (CEFAA) y Marcos González, coordinador del Proyecto Chile FOTOCAT e integrante de la Agrupación Canopus. El CEFAA es un organismo gubernamental, dependiente de la Dirección General de la Aeronáutica Civil de Chile, dedicado al estudio de los fenómenos aéreos no identificados:
En el curso de dicho encuentro, se llegó a un acuerdo de colaboración entre el CEFAA y el Proyecto FOTOCAT, centrado en el desarrollo de Chile FOTOCAT, un programa de investigación iniciado hace varios años entre nuestro proyecto y los miembros de la Agrupación Canopus Marcos González y Andrés Duarte. Su objetivo es la recopilación, catalogación, análisis individual y estudio global de los avistamientos ovni con respaldo gráfico (fotos, películas y videos) ocurridos en Chile hasta el 1-1-2006. En la actualidad, esta base de datos nacional alcanza los 550 registros. CEFAA procederá a extraer de sus archivos los casos correspondientes para ponerlos a disposición de Chile FOTOCAT. Crystian Sánchez, psicólogo y asesor externo del Comité, gentilmente colaborará en gestiones y búsqueda de materiales. CEFAA se convierte en un importante colaborador de nuestro proyecto y recibirá oportuna información sobre el progreso de los trabajos, los cuales, una vez finalizados, verán la luz también a través de la página web oficial del Comité.
De izquierda a derecha: Ricardo Bermúdez (director del CEFAA), Crystian Sánchez (asesor del CEFAA), José Lay (miembro del CEFAA) y Marcos González (coordinador de Chile FOTOCAT).
º Administración del blog
Durante los últimos dos años, Kentaro Mori ha gestionado eficazmente este blog, sin embargo, otros compromisos le han obligado a recortar su dedicación y ha pedido ser reemplazado. Quiero expresar  mi sincero agradecimiento a Kentaro, así como dar las gracias a Juan Carlos Victorio por ayudar en la transición. En la actualidad el trabajo de maquetación está contratado externamente.
º Colaboración
Agradezco al investigador francés Raoul Robé (CNEGU/SCEAU) la gentileza de remitirme información de 27 casos fotográficos entre 1974 y 2003, procedentes de su reciente catálogo de observaciones ovni en el noreste de Francia, lo que ha permitido añadir 13 sucesos más a FOTOCAT.
Gracias también al veterano estudioso castellano José Antonio Cezón, por localizar casos fotográficos en libros internacionales de nuestra biblioteca, lo que representa una enorme ayuda para ampliar el catálogo.
Está colaborando con nuestro proyecto Kevin Pacheco Sarmiento, bachiller en Informática y Sistemas, estudioso peruano afincado en Palma de Mallorca que está desarrollando una base de datos de avistamientos ovni en Perú, objetivo que se compagina perfectamente con FOTOCAT.
El experimentado ufólogo danés Ole Henningsen ha puesto a nuestra disposición información sobre más de 60 avistamientos ovni del contactado Jorma Viita, presuntamente ocurridos tanto en Dinamarca como en Yugoslavia. Muchos de esos incidentes se han saldado con fotografías y películas, cuyos datos han quedado registrado en nuestro catálogo.
Kay Massingill, enfermera de Mississippi y gran colaboradora de nuestro proyecto, aprovechando un viaje de turismo por Madrid, ha pasado de visita. El 23 de septiembre nos encontramos en Valencia, durante unas horas, visitando la ciudad, probando la horchata en la Plaza del Ayuntamiento, una copa de cava en el restaurado Mercado de Colón, disfrutando de una paella de marisco en la playa (con la compañía de mi hija Laura), un café en mi domicilio con mi esposa, reunión en mi biblioteca y helado en la Ciudad de las Artes y las Ciencias. A pesar de todo, aún tuvimos tiempo de hablar de ovnis. Kay, ha sido un verdadero placer y renuevo mi agradecimiento por tu valiosa ayuda.
Kay Massingill y V.J. Ballester Olmos. Playa de Valencia, al fondo el Mediterráneo. (Foto: Laura Ballester Miquel).
º Libros recibidos
Documentar las características y propiedades del fenómeno ovni –sea psicosociológico o físico– es indispensable para el posterior análisis de tan complejo asunto. Recopilar información a nivel local y regional es fundamental y los ufólogos franceses han dado buenas muestras de saberlo hacer bien. Una de las últimas adiciones a la literatura son dos libros dedicados a relatos de testigos oculares de presuntos ovnis en Córcega, una isla francesa en el Mediterráneo situada al oeste de Italia, al sudeste de la Francia continental y al norte de la isla italiana de Cerdeña. Ambos libros son de la pluma de Christophe Canioni, OVNIS dans le ciel Corse y OVNIS. Enquête et temoignages inédits en Corse (que traducimos como OVNIS en el cielo corso y OVNIS. Encuestas y testimonios inéditos), los ha publicado la editorial Anima Corsa (Bastia) en 2011 y 2013, respectivamente. El primer volumen –de 225 páginas–  dedica un capítulo de 63 páginas a describir incidentes ovni ocurridos entre 1890 y 2010, y el segundo volumen –162 páginas– está del todo dedicado a contar observaciones ovni entre 1811 y 2012, seguido de una revisión estadística de alrededor de 70 casos recogidos por el autor y sucedidos en la isla.
(Agradezco a Christophe Canioni el obsequio de sus libros)
Cubiertas de los libros de Christophe Canioni.
Otra novedad de la literatura francesa sobre nuestro tema favorito es el primer volumen de la Histoire de l’ufologie française, escrita por Thibaut Canuti y editada por Le Temps Présent en noviembre de 2011. Lleva como subtítulo “el tiempo de los platillistas” y es un volumen de 247 páginas muy bien ilustrado, que pasa revista a los primeros pasos de la investigación ovni privada en Francia (GEPA, Aimé Michel y muchos otros), el “realismo fantástico” de Pauwels & Bergier, Vallée y el colegio invisible, los contactados y las sectas sobre platillos volantes, la teoría psicosocial y una abundante información complementaria. Incluye también un capítulo sobre observaciones “irreductibles a cualquier hipótesis convencional” sucedidas entre 1951 y 1975. Este es un libro para debatir, algunos casos presentados en el capítulo VIII han sido, precisamente, explicados satisfactoriamente, pero –a pesar de no compartirlas– el autor desarrolla objetivamente las tesis escépticas, mientras que aborrece de los lunáticos que abanderan la ufología más extremista. Es una obra muy bien documentada y resulta obvio por las muchas notas que encontramos que el escritor es un bibliotecario profesional. Agradezco a Monsieur Canuti su amabilidad de enviarme una versión en pdf de su obra, la cual está disponible en Amazon, o a través de:
Esta sección de ocupa de ejemplos de fotografías o filmaciones OVNI cuyo estudio es revelador o, como menos, educativo.
º Originales (#5): Fotografía ovni desde el Observatorio “El Infiernillo”
Hasta que éste cesó sus operaciones a finales de la década de los setenta, el observatorio “El Infiernillo” pertenecía al Centro de Radiación Cósmica de la Universidad de Chile. Estaba situado en el cerro del mismo nombre (33º10’S, 70º16’W) en la cordillera de los Andes, a una altitud de 4,343 m y a 50 km de Santiago de Chile. Su director, el Dr. Gabriel Alvial Cáceres, de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (1), desveló en abril de 1968 que se habían hecho hasta 15 distintas observaciones ovni desde el observatorio. Pero si el lector busca información fidedigna, sólo podrá hallar la que encuentre en periódicos, boletines ufológicos, revistas, notas de reuniones con investigadores, etc., no en trabajos científicos, por lo que abundan las confusiones sobre fechas y circunstancias. Lo que sigue a continuación es mi mejor aproximación a algunos de los sucesos denunciados. En las muchas entrevistas en prensa y televisión que siguieron, el Dr. Alvial mencionó que la bitácora del observatorio para el año 1967 contenía varias anotaciones sobre avistamientos ovni. Por ejemplo, el 15 de junio, un objeto de color rojo fue avistado de las 8 a las 8,45 de la tarde; durante 25 minutos el 22 de junio, dos puntos luminosos, de color rojo y blanco, cruzaron por encima del cerro El Roble, pudiéndose hacer una fotografía con una exposición de 2 minutos. Otras observaciones se registraron durante agosto y en meses sucesivos. El 25 de septiembre de 1967 se lograron fotografías de una “esfera monocromática” y un análisis de difracción de Fresnel concluyó que se encontraba entre 50 y 500 km de distancia y sus diámetros respectivos se estimaron en 20 y 50 cm. Alvial admitía abiertamente estar estudiando estos fenómenos y asociaba esta evidencia con la vida extraterrestre. Ya en 1958, un ovni rojizo fue el primero en ser observado en las montañas cercanas al observatorio, al tiempo que un aumento de la temperatura ambiente quedó registrado en las placas del termógrafo. Otras referencias hablan de un avistamiento ovni grabado en película ya en 1962 en la zona del observatorio (2). En otra entrevista, el Dr. Alvial justificaba la repetida aparición de ovnis porque desde esa lugar “hay 360 km de horizonte [visible] y 4 km de menos atmósfera” (El Siglo, 11 de junio de 1968).
Dr. Gabriel Alvial. © Revista 7 DÍAS.
Observatorio “El Infiernillo, hoy abandonado. © http://www.panoramio”.com/photo/75439077
Sin duda, el Dr. Alvial era un personaje singular y tenía idas muy determinadas. En una relajada conversación con ufólogos chilenos, contó que miembros de su equipo observaron un ovni cerca del suelo con varios seres en actitud de hacer alguna reparación debajo de su estructura. Si se trató de alguna alucinación debido a la altura (falta de oxígeno) o de una pura invención, no lo sé, pero tengo mis sospechas. Especialmente significativa fue su estrecha relación con el mundillo contactista, concretamente con Silvia Ordenes, a quien en 1969 regaló una copia autografiada de la foto del 16 de mayo de 1968 (ver después) con la siguiente nota manuscrita en su reverso: “A Silvita con su magnetismo aquí están los ovnis mejor dicho de una galaxia con admiración”, un texto que expresa con claridad sus ideas. O bien esta otra afirmación a la prensa: “Es muy posible que provengan de otros mundos” (Ercilla, 15 de mayo de 1968), pero tales manifestaciones a los medios no eran nuevas: “Enfáticamente, el profesor señaló que no le extrañaba en absoluto la presencia de seres extraterrestres en nuestro planeta” (VEA, 13 de abril de 1967). El Dr. Alvial hizo declaraciones, incluso más radicales, al diario santiagueño La Tercera de La Hora en 1965.
El clímax
Pero la iniciada campaña de prensa tuvo un impulso complementario cuando el 27 de julio de 1968, el Dr. Alvial difundió un comunicado de dos páginas informando de “una observación del cielo nocturno” y la toma de tres fotografías a las 01:35 GMT del 17 de mayo de 1968 (21:35 hora local del 16 de mayo) durante un lapso de 60 minutos “de un fenómeno luminoso parpadeante”. Este anuncio a la opinión pública excluía el uso de términos como ovni “en la búsqueda de una explicación a estos posibles fenómenos naturales”. Una copia en papel fotográfico, una foto recortada y centrada en la imagen no identificada, acompañaba al breve comunicado original (una luz de menor tamaño arriba y a la izquierda de la imagen ovni es el observatorio El Roble, a 73 km de distancia y a 2.200 m de altura). Como puede imaginarse, esta información, procedente de un físico reputado, creó una cierta conmoción en Chile y la noticia se propagó a todo el mundo, incluyendo al circuito de las publicaciones ufológicas (3).
Fotografía original, ampliada, incluida en el informe oficial del Dr. Alvial sobre el suceso ovni del 16 de mayo de 1968. © Centro de Radiación Cósmica. Cortesía de Pablo Petrowitsch.
Ampliación de la imagen ovni.
En nuestro afán por estudiar esta fotografía, primeramente hicimos acopio de toda la información publicada al respecto, principalmente en Chile. La revista FLASH (1968, sin datar) insertó una reproducción completa de la fotografía, ya que la ampliación distribuida originalmente por el Dr. Alvial sólo mostraba una porción del marco completo. En la revista 7 DÍAS del 18 de octubre de 1968, el científico declaró que el objeto estuvo estacionario durante una hora y media y que se encontraba “a menos de 2.000 m de altitud, entre Santiago y Valparaíso. Las tres placas [exposición de 2 y 5 minutos] se hicieron con una cámara Elmar Leica con apertura de f/2.5”. La película usada fue de 80 ASA (El Mercurio, 11 de junio de 1969). Pero la información sobre el suceso en cuestión es escasa y mediocre, de hecho, hemos tenido que encontrar el mayor marco posible de la fotografía ¡en la página web del contactado chileno Maike Sierra! (4). Según tengo entendido, jamás se publicó ningún informe científico sobre este avistamiento desde el observatorio El Infiernillo.
Imagen menos recortada, suceso ovni del 16 de mayo de 1968. Imagen restaurada por Andrés Duarte.
Imagen retocada por Wim Van Utrecht.
He solicitado al consultor fotográfico Andrés Duarte que examine la fotografía y a resultas de ello ha preparado el siguiente informe:
La “Figura 1” muestra la foto de Alvial comparada con un Digital Elevation Model, DEM (modelo de elevación digital) proyectado desde el  Observatorio El Infiernillo. Con la flecha A se destaca la nubosidad iluminada por las luces de la ciudad de Valparaíso, en B se ve la luz del Observatorio Cerro El Roble que se encuentra a 73 km de El Infiernillo con un azimut de 286.7°, y en C aparece la luz no identificada tras los filos de los cerros El Garfio y El Roble.
Figura 1. Modelo de elevación digital. © Andrés Duarte.
La “Figura 2” muestra el abanico de visibilidad (5) de la proyección del DEM. Dentro del abanico, la superficie visible desde El Infiernillo aparece con los colores originales del mapa (verde y azul), mientras que las áreas no visibles, ocluidas por los cerros visibles, aparecen en color rojo. También se indica la ubicación de la ciudad de Valparaíso, del Observatorio El Infiernillo, y de las cimas de los cerros El Roble y El Garfio.
Figura 2. Abanico de visibilidad. © Andrés Duarte.
La “Figura 3” muestra imágenes de Google Earth del cerro El Roble y su entorno, visto desde distintas distancias y elevaciones pero con el mismo azimut que en la foto de Alvial. Las líneas segmentadas marcan los filos de los cerros tras los cuales aparece la luz no identificada. Una X indica el lugar aproximado en que se habría encontrado la fuente luminosa, el cual corresponde a una zona de quebradas, matorrales y bosques.
Figura 3. Cerro El Roble y alrededores. © Andrés Duarte.
La “Figura 4” muestra, a la izquierda, una ampliación de la imagen problema, en el centro una ampliación de la proyección de la “Figura 1”, y a la derecha una simulación de la foto realizada con ray tracing (6) en que el DEM se ha modelado como un reflector lambertiano (7) y el fenómeno luminoso como una fuente puntual  (8) ubicada en el punto señalado por la X de la “Figura 3”. Al tratarse de una fuente puntual oculta tras los cerros lo único que se ve de ella en la simulación es su reflejo sobre la superficie del cerro El Roble. Existe una similitud razonable entre la foto y la simulación, solo hay algunas diferencias de menor importancia debidas a la sobreexposición de la foto, a inexactitudes del DEM, y a la idealización en la modelación de la fuente luminosa y su reflejo.
Figura 4. Imagen original de la luz comparada con una simulación Lambertian. © Andrés Duarte.
Resulta interesante discutir la manera en que los efectos de la sobreexposición distorsionan esta imagen. Uno de los efectos presentes es el de "quemado" que no permite distinguir a la fuente luminosa de su reflejo en el cerro ni distinguir reflejos de distinta intensidad, ya que todo aquello aparece casi totalmente blanco. Otro efecto es el de halo e irradiación (provocados por reflexión y dispersión de luz dentro del negativo, respectivamente) que se manifiesta principalmente en el punto indicado por la flecha roja de la “Figura 4”, en que la luz parece rebasar el filo del cerro El Garfio, apareciendo debajo de la línea segmentada que lo representa. Esto significa que en ese punto la luz es mucho más intensa que en el resto de la imagen, a pesar de que el efecto de quemado no permita notarlo directamente. De todo esto se infiere que la fuente luminosa posiblemente fuera mucho más pequeña de lo que parece ser.
También cabe destacar la siguiente cita del artículo del diario El Mercurio del 11 de junio de 1968: "Al consultársele si lo captado hubiera sido el perfil de algún cerro… [Alvial] especificó que otras fotografías, captadas ese día, revelaron perfiles geográficos distintos a los que tenía el fenómeno". Está claro que aquí hay un engaño, ya que la silueta de la imagen luminosa sí se ajusta al perfil de los cerros, salvo por algunas desviaciones debidas a la sobreexposición, y no parece verosímil que Alvial no se haya percatado de algo tan evidente. Ante esta situación no debemos descartar la posibilidad de que pueda haber más información falsa en el relato de Alvial, como la fecha, hora, duración del fenómeno, etc. En síntesis, el caso es consistente con la presencia de una fuente luminosa cerca de una quebrada del cerro El Roble, y su tamaño aparente podría estar muy exagerado en la foto a causa de los reflejos y la sobreexposición. Es posible que esta fuente fuera un incendio forestal.

En conclusión, no se trata de un objeto luminoso en el cielo sino de una luz distante situada a nivel de tierra y localizada en una zona boscosa cerca de una quebrada en la falda del cerro El Roble, a unos 72 km del observatorio El Infiernillo y a 1.5 km del observatorio El Roble. Esta es una hipótesis perfectamente científica, ya que es falsificable: puede refutarse o confirmarse revisando la información existente sobre fuegos forestales a través de las autoridades pertinentes en Chile. Dejo esta misión a los ufólogos locales.
(1) La bibliografía del Dr. Alvial recoge dos libros publicados en 1968, uno sobre óptica física y otro sobre teoría de ondas. Ejemplo de un trabajo científico del Dr. Alvial puede verse en este enlace:
(2) Wolrad Klapp (pseudónimo), Aquí está, V, 210, 22 de marzo de 1967, pp. 11-12.
(3) Flying Saucer Review, Vol.15, Nº 2, marzo-abril de 1969, p. 12. The APRO Bulletin, julio-agosto de 1968, p. 5.
(4) Sitio actualmente cerrado.
(Gracias a Pablo Petrowitsch por documentación y a Andrés Duarte por su análisis).
º Más apoyo a la tesis de fraude en el caso Heflin
Un informe recientemente publicado añade argumentos a la opinión ya muy extendida de que las fotos tomadas por Rex Heflin el 3 de agosto de 1965 en Santa Ana, California, fueron fraudulentas. El blog “UFO DNA” ofrece interesantes razonamientos técnicos para  corroborar la teoría del engaño. Un nuevo examen de la primera foto concluye una vez más, tras considerar la distancia al objeto de acuerdo con la cantidad de calina, que el objeto está muy cerca de la cámara. Asimismo, un análisis de paralaje entre la segunda y tercera fotografías sugiere que fue un objeto de pequeño tamaño situado a la misma distancia de la cámara que el espejo retrovisor. Un trabajo que no hay que perderse:
Estudio de paralaje sobre las fotos #2 y #3 de Rex Heflin, según ufodna.
º Globo japonés estrellado en 1944
La prensa guarda enormes tesoros informativos que rescatar. O, al menos, pequeñas piezas del gran rompecabezas de los ovnis. Gracias a la gentileza de Kay Massingill hemos conocido un raro recorte de periódico del Dunkirk Evening Observer (Dunkirk, Nueva York) del 20 de diciembre de 1944, donde se publica una foto con el siguiente pie: Oficiales del Ejército, la Marina y el FBI aparecen aquí examinando un enorme globo de papel, que llevaba ideogramas japoneses, encontrado en los bosques cercanos a Kallspell, Montana. De izquierda a derecha, son el Comandante J.F. Bolgiano, experto en globos de la fuerza aérea del Ejército de la base Wright en Dayton, Ohio, sosteniendo una válvula automática de descarga; el Capitán W.B. Standard, de la división de inteligencia del Ejército, con un dispositivo de amortiguación de choque; W.G. Bannister, encargado de las oficinas del FBI en Montana-Idaho, sujetando una bomba flash; y Ensign P.M. Jackson, de la inteligencia de la Marina, con un rollo de mecha en sus manos que iba adherida a la bomba. En noviembre de 1944, los japoneses comenzaron a lanzar globos no tripulados portadores de bombas que, llevados por los vientos imperantes a través del Océano Pacífico, alcanzaron América del Norte, como dice la historia. Este es un ejemplo. Simplemente espero que a nadie se le ocurra incluir un incidente de esta especie en la nómina de ovnis estrellados.
º La Luna y los ovnis
Por lo común, la gente no tiene idea de la apariencia de los astros y se sorprende de cualquier cosa. Probablemente la predisposición ayuda, si no otros factores. Los archivos de los investigadores están llenos de basura, confusiones, errores, sin mencionar falsificaciones y fraudes. La realidad diaria en la ufología tiene muchas capas, algunas se deben a la ignorancia y estulticia y otras a listillos que quieren medrar y sacar partido a través del sensacionalismo. Sea como fuere, el 14 de septiembre de 1979, el sesudo diario ABC de Sevilla publicó nada menos que en su portada –dándole más relevancia que la recepción del presidente del Gobierno al líder palestino Arafat– una fotografía y un relato que titulaba “Algo más que un OVNI sobre el cielo de Tomares”.
El OVNI de Tomares. ©  Diario ABC. Cortesía de José Ruesga.
En parte, la información del diario sevillano decía esto: “…los ufólogos aseguran que se trata de un objeto volante no identificado. Aún más, algunos afirman que corresponde exactamente a un vehículo extraterrestre dirigido, avistado el pasado jueves 6 de septiembre, alrededor de las diez de la noche, en la carretera de acceso a Tomares desde San Juan de Aznalfarache. Los testigos presenciales del fenómeno lo describen con palabras como estas: una luna incandescente, su luminosidad plateada se convertía, en cuestión de segundos, en un amarillo deslumbrante, indescriptible, y reflejaba un halo de luz en forma de bola de fuego o esfera. Curiosamente no se mencionaba el nombre de ningún testigo que respaldara tan dramático avistamiento. El reportero gráfico del periódico –probablemente para ilustrar la noticia– aportó una fotografía que, según el rotativo, “se unirá a esas miles que permanecen archivadas en distintos puntos del Planeta Azul a la espera de una respuesta”. Y la respuesta –terminante– llega de la mano de los datos astronómicos, cuando comprobamos que ese día, a la hora en cuestión, la Luna, en fase llena, había emergido, majestuosa y enigmática, del horizonte Este.
La verdadera Luna de Tomares. Cortesía de Juan Carlos Victorio.
º Rarezas antiguas: Aterrizajes en Yuma
"Es algo que parecía un sombrero de copa aplastado", fue la descripción dada por un estudiante de 16 años de edad, de la escuela de Kofa, en Yuma, Arizona, al periódico local, de nombre más que apropiado Yuma Daily Sun, en su edición de 27 de febrero de 1976. El chico –tan inidentificado como el objeto que afirmó haber visto y llamado “Sam” por el editor– dijo haber escuchado ladridos de perros a las 6:30 de la mañana en el patio de su casa del barrio Engler. Al salir para comprobar que pasaba vio un ovni, estaba muy bajo, a unos 9 m del suelo y unos 180 m de distancia. "Estaba posado allí, sin hacer nada", declaró. El objeto era de color negro o azul marino y tenía cosas semejantes a pelos que le colgaban y que estaban suspendidos sobre el canal que estaba justo debajo del objeto. “Sam” tenía una cámara estenopeica casera e intentó hacer una foto del ovni, usando el último negativo del rollo de película que tenía. Eso le llevó unos 25 segundos. Poco después, el objeto despegó hacia arriba a gran velocidad. Dos días después, el periódico publicó un artículo de seguimiento titulado "Un fallo de la cámara estropea la foto ovni". Éste informó de que la película de color "sólo mostraba una filtración de luz. Sin embargo, al imprimirse en blanco y negro en The Sun, las ramas de un árbol aparecían en la copia en papel”. Al parecer, el muchacho apuntaló su pequeña cámara contra el medidor de electricidad de su patio trasero para hacer una foto con exposición. "El árbol estaba en el lugar adecuado, escribió el editor, pero donde estaba el ovni, la copia sólo muestra una mancha brillante. Sam había dicho que era de color oscuro".
Casualmente, un día después, un abogado informó que estaba corriendo en la zona alrededor de esa hora cuando notó "que se había salido el agua por la orilla del canal durante unos 90 m". Como no hay dos sin tres, si el cuasi-aterrizaje sobre el canal ocurrió la mañana del viernes y se publicó el mismo día, el sábado un niño de 13 años llamó al diario para contar que él y sus amigos vieron un ovni de color blanco en la noche del viernes. "Incluso lo vio mi papá", dijo. Y el mismo viernes, al atardecer, muchos residentes de Yuma (esta vez verificado con imágenes reales) avistaron una estela luminosa en el cielo de Arizona, pero se debió a la traza de un cohete lanzado desde la base aérea de Vandenberg.
Me temo que esta introducción a lo que realmente parece intrigante ha sido ya demasiado larga. Porque lo anterior sólo sirve como telón de fondo para presentar una fotografía ovni que ha resultado nueva para mí. La historia se desarrolla de la siguiente manera: un par de estudiantes (anónimos) de la misma escuela secundaria que “Sam", tras leer el relato en la prensa el viernes 27, decidieron vigilar la zona del canal durante la noche del viernes 27 y sábado 28 "con la esperanza de avistamientos (y de fotografiar) un ovni nosotros mismos ", como uno de ellos informó en una carta enviada al periódico. La misiva, firmada por "Dean Bell", otro un nombre ficticio, fue publicada por el Yuma Daily Sun el 4 de marzo de 1976. Al parecer, el editor conocía el nombre verdadero del chico, sin embargo difundió la historia a sus lectores sin ningún entusiasmo: "no la respaldo particularmente. La lectura resulta interesante –añadió– tanto si es cierta como si no”. La carta dice, entre otras cosas: Aproximadamente a las 9:15 de la noche del sábado [28 de febrero], íbamos en coche hacia el sur por el lado este de la carretera del canal cuando la radio del Bronco de mi amigo empezó a apagarse gradualmente y a hacer ruidos (como cuando se intenta sintonizar una emisora lejana en medio de fuerte "estática")... [Entonces] me di cuenta de un aumento repentino en la intensidad de la luz que entraba por la ventana trasera del Bronco. Esta luz era de color verde brillante y comenzó como una fuente de luz suave, casi imperceptible, y rápidamente creció en intensidad hasta que pude leer los datos de configuración de la cámara Polaroid que había cogido y que saqué.
Según su relato, vieron la luz justo detrás de ellos. Era un objeto que tenía unos 8,4 m de envergadura en su parte más ancha (abajo) y unos 3,2 m de altura. Había una sección superior de alrededor de 3,7 m sobre la que había una pequeña estructura en forma de cúpula de unos 76 cm, que emitía una débil luz azul desde el interior. La distancia al objeto se estimó en alrededor de 91,4 m. Véase el expresivo dibujo del ovni que mandaron a la prensa.
Continúa el testimonio escrito:
[El ovni] se movió a través del canal a unos 2,5 m de altura y lentamente procedió a moverse colina arriba hacia la extensión de la Avenida A, permaneciendo allí tambaleándose lentamente alrededor de su eje de manera que me recordó al pulpo de la feria. Mientras tanto, mi amigo estaba tratando de girar el coche para enfocarlo con los faros, pero el coche dejó de funcionar. Sin embargo, logramos girar el coche unos 80 grados antes de que se parara. Aunque el motor se había detenido, los faros seguían funcionando, aunque más débiles que de costumbre. Cuando esto sucedió, me bajé con la cámara, una Polaroid Square-Shooter,  y comencé a alejarme del coche y subir colina arriba hacia el objeto. Al dar la vuelta alejándome del Bronco, pude ver que tenía unas seis luces verdes muy brillantes por debajo, que se reflejaban en una especie de protuberancia brillante en el centro de la parte inferior. ¡A esto se llama presencia de ánimo! El audaz muchacho sacó una foto de un cercano ovni casi aterrizado, con la desventura de que olvidó retirar el flash de la cámara, porque cuando éste se disparó con el correspondiente fogonazo, la nave desapareció casi instantáneamente en la dirección opuesta, esto es, voló hacia arriba “tan rápidamente que no estaba seguro de que estaba allí hasta que Lloyd [su compañero, nombre falso también] dijo, ‘¿Viste ESO?”.
Yuma, 28 de febrero de 1976. © The Yuma Daily Sun.
El pie de la fotografía que escribió el periódico era exacto en cuanto a la fecha (28 de febrero) y la hora (9:15 de la tarde), pero dio la distancia al objeto como "unos 325 pies [99 m]", mientras que la carta del testigo la cifraba en 100 yardas [91 m]. Tampoco es una gran diferencia. También indicó que las luces en primer plano son de los faros del vehículo de su amigo. Parece que la historia terminó aquí. Hemos consultado si existe algún material del caso en los archivos del periódico. Sun Media, el editor actual, respondió que no tenían nada mejor que lo que se había publicado. La fotografía que disponemos se ha extraído de la versión online del periódico y es muy mala. Espero que alguien pueda encontrar la edición original de periódico y fotografiar directamente la foto impresa para mejorar algo la calidad de la imagen. En su forma actual, apenas es analizable.
He preguntado al consultor fotográfico Andrés Duarte si existe consistencia entre la imagen publicada y la que resultaría fotografiando con una Polaroid Square Shooter un objeto de 8,4 m de diámetro situado a 91,4 m de distancia. Esta cámara hace fotografías de ~70 mm de lado con lentes de 114 mm, de manera que el campo visual se calcula con la ayuda de esta fórmula:
2*atan (0,5*70 mm/114 mm) =  34º
Siendo su tamaño angular: 2*atan (0,5*8,4 m/91,4 m) = 5,3º
Si nos atenemos al testimonio, la razón entre el tamaño angular y el campo visual sería: 5,3º/34º = 0,15
En la foto publicada, el objeto parece tener un radio de ~32 pixeles, medido por la parte izquierda. Por la derecha no se ve completo debido al excesivo contraste, pero si suponemos que es simétrico entonces su diámetro es de ~64 pixeles. El ancho de la foto es de 419 pixeles (suponiendo que la imagen es completa y no un recorte ampliado), de manera que la razón entre el tamaño angular y el campo visual resulta: 64/419 = 0,15, lo cual coincide con lo que se infiere del testimonio.
"Todos los pillos tienen suerte", dice un viejo proverbio español. Y creo que es de aplicación aquí. Parece que fue un activo fin de semana para los ovnis en Yuma, Arizona, el 27 y 28 de febrero de 1976, especialmente centrados en los canales marcianos (¡vaya!, quería decir Yumanos). Francamente, creo que todo fueron bromas propias de adolescentes. Pero no puedo probarlo, de igual forma que tampoco puedo probar que los avistamientos fueron auténticos. Más bien felicitaría a la Escuela Secundaria Kofa por la notable imaginación y habilidades orales y escritas de sus alumnos. Decididamente, aliento a ufólogos de la zona a rastrear el paradero de la imagen original para su estudio, así como para localizar a los presuntos testigos para recoger sus declaraciones hoy en día.
(Gracias a Kay Massingill por información y a Andrés Duarte por los cálculos)
º Rarezas antiguas: El dios Sol desciende sobre Alberti, Buenos Aires
El día 7 de febrero de 1963, el señor Félix Carrizo conducía su automóvil por la Ruta Nº 5, una importante vía que une Buenos Aires con la provincia de La Pampa (Argentina). A las 6:30 de la tarde, en las cercanías de Alberti, el conductor redujo la velocidad del vehículo porque su esposa, que lo acompañaba en el viaje, señaló  –con gran nerviosismo– que “algo tremendamente grande y brillante flotaba a la derecha de la carretera”. El señor Carrizo detuvo el automóvil y vio como un objeto plateado en forma de cilindro estaba suspendido en posición inclinada a unos 80 m de altura sobre una arboleda situada a considerable distancia. “Podía tener más de 200 m de largo y quizá 20 m de diámetro. Irradiaba en su zona central una luminosidad cegadora que hacía daño a los ojos…sobre su fuselaje parpadeaban cuatro luces que parecían ventanillas”, supuestamente declararía más adelante. Carrizo tomó la cámara que tenía en el asiento trasero (un modelo barato Alpha Alnea) y disparó al asombroso objeto. “Antes de que pudiera hacer una segunda fotografía, el cilindro se elevó a gran velocidad y con sucesivos impulsos. Después tomó la posición horizontal y se perdió en el espacio”.
La observación duró entre 25 y 60 segundos de acuerdo con la mayoría de las referencias locales (3,5 minutos según los poco confiables Wendelle Stevens & August Roberts, en su libro UFO Photographs around the World Vol.2, 1985, pp. 132-133 y 136-139).  Carrizo usó un teleobjetivo Schneider Aipa-Xenar 1:3.5/75, velocidad 1/250 y f16. La película era una Kodak Plus-X pancromática (tipo B), de 35 mm. “Era como si una gigantesca nave espacial hubiera partido hacia el espacio, impulsada por una fuerza inmensa, limpia y misteriosa”, informó el testigo. El relato anterior procede del libro de Antonio Ribera “Platillos volantes” en Iberoamérica y España, Pomaire, 1968, pp. 110-111 y 385-386, que a su vez cita el número 295 de la revista Histonium, correspondiente a diciembre de 1963, un artículo aparentemente escrito por Eduardo A. Azcuy, principal y probablemente único investigador del caso. Ésta parece ser la fuente exclusiva de información sobre la historia, ya que todas las referencias siguientes copian exactamente los mismos detalles. Sin embargo, la primera referencia conocida del avistamiento es una brevísima mención al mismo en la edición del 8 de marzo de 1963 del matutino bonaerense La Razón, donde por cierto la duración del incidente se cifra nada menos que en 15 minutos. La fotografía se ha considerado genuina por los ufólogos argentinos. Por ejemplo, Guillermo Roncoroni & Gustavo Álvarez en su obra Los OVNI y la evidencia fotográfica, Oscar A. Galíndez, en el libro Los Ovni ante la Ciencia, o por la conocida revista 2001 (número de diciembre de 1969).  
Alberti, Buenos Aires (Argentina), 7 de febrero de 1963. © Félix Carrizo. Cortesía de Alejandro Agostinelli.
Copia menos recortada y menos saturada. Cortesía del Dr. Roberto E. Banchs.
Imaginativa reconstrucción del supuesto avistamiento por la revista Histonium.
¿Hay alguna fuente natural de luz capaz de producir esta ilusión fotográfica? Naturalmente. Ese día a esa misma hora y a unos 16º sobre el horizonte el dios Sol descendía suavemente sobre el horizonte hacia su ocaso habitual, como se aprecia en la siguiente carta celeste (obviamente, el escenario de fondo es simulado). Resulta un hallazgo importante comprobar que la posición solar coincide perfectamente con el brillante ovni en la fotografía. En cuanto al cilindro –más bien un huso alargado–, simplemente es un reflejo producido por la potente fuente luminosa sobre la lente de la cámara o sobre el cristal interpuesto de la ventanilla del auto. Un primer ejemplo lo tenemos en la fotografía experimental hecha por Manuel Borraz fotografiando la Luna, a través de una ventana, que muestra un efecto óptico semejante. me pregunto si la foto argentina no se obtendría a través del cristal de la ventanilla del coche.
Por último, hagamos algo de ufología comparada y busquemos otras imágenes virtuales semejantes también generadas por imponentes fuentes de luz. Entre muchas imágenes similares confundidas con ovnis que conozco, u otras que se encuentran en páginas web dedicadas a la fotografía, he seleccionado un par de ellas. El 22 de junio de 1976, el lanzamiento de un misil de clase Poseidon de la Marina de los Estados Unidos en el campo de pruebas del Atlántico fue observado desde las Islas Canarias. Esta fotografía que adjunto, conseguida por el Ejército del Aire español, muestra el mismo reflejo típico. O la foto en blanco y negro perteneciente  a un oscuro caso ovni denunciado en Red Hill, Camberra (Australia) el 28 de octubre de 1963, el año del incidente Alberti, cuando un fotógrafo informó supuestamente haber visto y registrado en película un ovni que, curiosamente, tiene la misma apariencia surreal identificada como un reflejo solar.
(Gracias a Alejandro Agostinelli, Dr. Roberto Banchs, J.C. Victorio Uranga y Manuel Borraz)
º Más sobre la foto Templeton
En una reciente actualización de este blog, publiqué un nuevo análisis de Andrés Duarte sobre la famosa fotografía del británico James Templeton:
Este estudio puso de relieve que el llamado “ser del espacio” no era otra cosa que una persona adulta de estatura normal dando la espalda a la cámara y caminando en dirección opuesta a unos 7 m de distancia de la niña objeto de la fotografía. Ahora, una nota aparecida en RationalWiki da un paso más y propone una identidad para la persona en cuestión. Dice así: Otra fotografía tomada ese día muestra a la esposa de Templeton, Annie, que llevaba un vestido sin mangas azul muy claro. Un examen más detallado de la imagen original del "extraterrestre" revela que el brazo de la figura misteriosa tiene decididamente una curva afilada y femenina. Exactamente igual que el brazo desnudo de una mujer que llevara un vestido sin mangas azul muy claro. De espaldas a nosotros, probablemente llevaba una especie de gorra blanca sobre un estilo de pelo muy corto. Mejorando el contraste de la foto aparece mejor el escote característico y los agujeros del brazo de su vestido.
Sin embargo, la opinión de Duarte disiente y así me lo ha hecho saber: No concuerdo con esto, la persona de la foto no parece tener un vestido azul sin mangas, además la del vestido azul en la otra foto parece ser una niña, creo que era la otra hija de Templeton. En fin, parece que el círculo aún no se ha cerrado.
(Gracias a Luis R. González y Andrés Duarte)
º Aviones y estelas de aviones
En Chile se ha hecho un extraordinario trabajo de investigación privada en torno a confusiones de aviones o estelas de aviones que se han tomado por presuntos ovnis. Son avistamientos que jamás debieron estar en la nómina de casos ovni pero que incluso autoridades meteorológicas, militares y científicas no han sido capaces de aclarar adecuadamente. Si a estas altura los investigadores que tienen la formación y recursos suficientes para ello no saben ver en unas imágenes determinadas que se trata de simples estelas de condensación o en luces de aeronaves, ¿quién puede creer que algún día la ufología va a tomarse en serio? Marcelo Moya es un analista de imágenes e investigador de campo de AION (Agrupación de investigaciones ovnilógicas) de Chile, autor de algunos minuciosos trabajos llenos de rigor, de los cuales traigo aquí algunos enlaces a colación, cuya lectura recomiendo:
Agradezco a Marcelo mantenerme informado de sus ejemplares investigaciones, que espero sean seguidas por colegas en otros países, donde los mismos tipos de errores se producen con frecuencia.
Zona Central (Chile), 20 horas, 1 de octubre de 2011. Cortesía de Marcelo Moya.
º ¿Ovnis en el espacio?
Por regla general, la calidad de la información ovni no es tan rigurosa como cabría. A veces resulta difícil comprobar ciertos hechos narrados o publicados, de ahí la gran proporción de informes de observaciones etiquetadas como “datos insuficientes”. Pero, afortunadamente, muchas veces uno puede llegar al fondo de las cosas haciendo sencillas verificaciones. En el blog Filer’s Files correspondiente al 19 de junio de 2013 apareció la siguiente fotografía, citando a un tal Scott McMan: “Esta foto la tomó el ingeniero francés Jean-Pierre Haigneré a bordo de la estación espacial Mir y pasa por ser un ovni o bien una gota de agua”. La fecha consignada por el suceso fue el 20 de febrero de 1999. Al parecer, la fuente fue esta noticia de YouTube:  http://www.youtube.com/watch?v=Aelp6QIa8hk
Fue cuestión de medio minuto plantear el asunto a un entendido colega francés y recibir al punto una respuesta que aclaraba la imagen falsamente atribuida a un ovni. La foto sencillamente es de un experimento espacial ejecutado desde la Mir, la prueba del despliegue a gran escala de un reflector de antena de alta precisión. La operación se llevó a cabo con éxito  entre el 23 y 28 de julio de 1999. Las siguientes dos referencias online describen la experiencia:
(Gracias a Antoine Cousyn)
Fotografía de la antena reflectora.
Despliegue del reflector sobre el mástil Sofora de la estación Mir.
º Ovnis digitales
Las nuevas cámaras digitales producen imágenes espléndidas e instantáneas que uno puede descargar enseguida en su ordenador, transferirlas, mejorarlas, corregirlas y modificarlas a placer. Pero la tecnología que ello implica también añade una suerte de nuevos fantasmas o imágenes irreales que son tomadas por ovnis por gente crédula o simplemente ignorante de estos medios gráficos que imperan hoy en día. Básicamente, el común denominador del tipo de imagen espuria que hoy comentaremos es que nada anormal se vio a la hora de sacar las fotos. En fotografía digital, el dispositivo de carga acoplada (Charge-Coupled Device o CCD) es el sensor de imagen de la cámara. Cuando se enfoca al sol o a una fuente luminosa extremadamente brillante, el CCD se sobrecarga o quema (overburn) por la entrada excesiva de luz y entonces produce falsos “orbs” negros allá donde la densidad de luz es mayor, esto es, en el centro del cuerpo radiante. Voy a presentar un par de ejemplos de dicha superchería óptica, con la esperanza de que ayude a identificar este efecto cuando una cámara digital se enfoca a una fuente brillante de luz como es el Sol. En mayo de 2004, dos amigos daban un paseo en el campo y por bosques de Jelesnia, cerca de la ciudad de Zywiec, en Polonia. Sacaron varias fotos con una cámara digital y cuando las miraron en el ordenador descubrieron un objeto negro en el cielo en el extremo derecho de la foto. La fotografía muestra también –esta vez en el lado izquierdo– un cuerpo verduzco resultado de un reflejo en la lente del brillo solar. Otro ejemplo de este efecto de sobreexposición del CCD lo encontramos en esta foto familiar tomada en la playa de Las Américas, en la isla de Tenerife (Canarias) el 25 de mayo de 2003.
Jelesnia (Polonia), mayo de 2004. Filer’s Files #48-2012, 28 de noviembre de 2012.
Playa de las Américas, 25 de mayo de 2003. © José Gregorio Jiménez.
Esta sección facilita algunas estadísticas básicas extraídas de  la base de datos FOTOCAT.
º Modelando la Ley Horaria
Desde que en 1966 el Dr. Jacques Vallée descubriera un patrón horario determinado en las observaciones ovni al que denominó Ley Horaria, esta estructura estadística constante (más clara en un tipo de avistamientos –los aterrizajes– que en otros), muchos investigadores han abordado esta peculiar distribución horaria, entre ellos, yo mismo, en ocasiones en trabajos conjuntos con el propio Vallée.
Ley horaria de los aterrizajes ovni (Ballester-Vallée).
La interpretación en términos físicos de dicha curva estadística –la aparición nocturna del fenómeno ovni en horas determinadas– ha dado mucho que hablar, habiéndose presentado diversas opciones para descifrar su significado. Acaba de publicarse lo que para mí es el ensayo definitivo sobre la cuestión. De la autoría del físico español Julio Plaza del Olmo, “Modeling the Law of the Times” (Modelando la ley horaria)  es el estudio científico más concienzudo jamás hecho al respecto: http://tinyurl.com/lawofthetimes
Vulgarizando, diríamos que la ley horaria nace de la síntesis o convolución de dos factores que se entrecruzan; un factor de visibilidad, la probabilidad de que puedan verse luces en el cielo (máxima durante la noche y mínima durante el día) y un factor social, la probabilidad de que haya público para observar (que es máxima durante el día y mínima durante la noche). La ley horaria es el mero resultado de la combinación de ambos factores, un hecho totalmente esperable y predecible.
La combinación de dos probabilidades, Visibilidad y Observabilidad, genera la Ley Horaria. Cortesía de Julio Plaza.
Nadie mejor que el autor de tan notable ensayo para explicar los resultados a los que ha llegado. Julio Plaza del Olmo ha escrito en su blog personal una introducción sencilla, que libera al lector de las numerosas expresiones matemáticas que se hacen precisas para entender la modelación, especialmente dirigida a quienes no leen inglés, idioma en el que está redactado su trabajo: http://gluonconleche.blogspot.com.es/2013/07/modelando-la-ley-horaria.HTML
El descubridor de la ley horaria ha tenido palabras elogiosas hacia este trabajo. El pasado 20 de mayo, Vallée me mandó un email en el que lo calificaba como “muy erudito e interesante, este tipo de análisis se echaba en falta hace mucho tiempo”. Al respecto, el físico Miguel Guasp, uno de los escasos teóricos de la ley horaria, me escribió el 13 de junio: “Se trata de un estudio riguroso, metódico y objetivo, que merece todo mi reconocimiento”.
Esta sección está dedicada a compartir información sobre investigación, artículos, libros, simposios y otras noticias procedentes de fuentes selectas consideradas de interés para los estudiosos de los OVNI.
º Comisiones ovni en Francia en la actualidad
Últimamente han circulado algunos correos acerca de una nueva comisión encaminada al estudio de los ovnis en Francia, denominada Sigma 2. Con el fin de repasar los antecedentes históricos y de saber con certeza qué agencias se dedican  actualmente, de manera oficial o semioficial, al estudio del fenómeno ovni en el país vecino, he pedido a un notable experto galo que nos ilustre. Jérôme Beau, ingeniero de formación y científico informático de profesión, ha tenido la gentileza de prepararme este breve informe sobre el tema. Su memoria dice así:
En Francia, el único centro oficial para el estudio de los fenómenos aéreos anómalos es el GEIPAN (1), un grupo del CNES (2), la agencia aeroespacial francesa, similar a la NASA en los EE.UU. Se creó originalmente en 1977 como GEPAN (3), a raíz de un informe de una asociación de antiguos ejecutivos de Defensa llamada IHEDN (4), que abogaba por la creación de tal grupo. Su nombre se cambió a SEPRA (5) en 1988. Desde 1996, varios miembros de la asociación IHEDN, en su mayoría partidarios de la hipótesis extraterrestre, se agruparon en una nueva asociación llamada COMETA (6), a menudo erróneamente considerada en el extranjero como una entidad oficial. Desde la publicación de su famoso informe pro-ETH, COMETA ha logrado influir en el comité de dirección del GEIPAN (7), que ha publicado el informe entre otros documentos oficiales del GEIPAN (algo que probablemente ayudó a malinterpretar que COMETA era una agencia oficial).
El mismo patrón se produce hoy en la última comisión francesa sobre fenómenos aeroespaciales anómalos, denominada 3AF-PAN (8), un panel técnico de miembros de la AAAF (9), una organización sin afán de lucro, no oficial pero respetada sociedad científica ("société savante") de expertos de la industria aeroespacial, que se financia privadamente por las corporaciones aeroespaciales. Esta comisión, que se inició en 2008, tras la propuesta del miembro de la AAAF y proponente de la hipótesis extraterrestre Alain H. Boudier, lanzó internamente un primer informe "Sigma 1" en diciembre de 2012 (200 páginas, 3/4 partes formadas por apéndices y tan sólo 15 ejemplares impresos y numerados), pero no logró convencer a la dirección de la AAAF para lanzar una publicación más amplia del informe, que se consideró no suficientemente sustanciado. De hecho, el informe Sigma 1 se ha caracterizado como "un camelo conspirativo” por MUFON-Francia (10). En mayo de 2013, se ha encargado un nuevo "Sigma 2" para proseguir el trabajo adicional requerido, a iniciarse en octubre de 2013, bajo la dirección de Luc Dini, ingeniero jefe y experto en armamento de Thales, una empresa de defensa y del espacio (11 ). Esta incapacidad para publicar el trabajo de la comisión a gran escala no es el resultado de ningún tipo de censura (los propios autores alegan que no se ha ejercido ninguna presión sobre ellos) sino a la existencia de normas rigurosas impuestas por un organismo tan reputado como la AAAF, una organización que no quiere vincularse con afirmaciones tan disparatadas como las presentadas en el informe Sigma 1. Sigma 2 se encuentra actualmente en el proceso de buscar casos ovni estudiados técnicamente e investigados seriamente en todo el mundo para llevar a cabo un análisis científico de datos ovni.
Este último objetivo es muy loable. De hecho, Proyecto FOTOCAT ha sido invitado a colaborar y nuestra puerta está abierta para participar en esta empresa.
Referencias (en francés):
(10) John Tomlinson, 24 de agosto de 2013, comunicación personal a V.J. Ballester Olmos.
º Confusiones con Venus según la prensa científica de 1913
El siguiente artículo es sencillamente encantador. Si excluimos la prosa anticuada, parece que está sacado del artículo de un ufólogo –crítico– de la actualidad, de esa rara avis que sigue empecinado en desasnar al personal y hacerle ver que la inmensa mayoría de los avistamientos ovni se aclara sin tener que acudir a hipótesis inverosímiles. Y en la nómina de las explicaciones regulares, el planeta Venus destaca sobremanera como la reina de los ovnis. Pero esto no es nuevo, gracias al Dr. Félix Ares de Blas, hemos conocido una nota publicada en la revista Madrid Científico, correspondiente al número 775, del año 1913, “Aeronáutica de alucinación”, que hace referencia a la observación en Inglaterra ese año del vuelo nocturno de misteriosos dirigibles que atrevidamente se paseaban por encima de los puertos británicos. No se distinguía en verdad ni barquilla, ni el globo, pero, sí un potente reflector que lanzaba su luminoso dardo, revelando la presencia del intruso aéreo. Al cabo hubo de ponerse en claro que toda esa preocupación era producida por el planeta Venus, que el 23 de Marzo alcanzaba su máximum de brillo. Seguidamente cita un precedente en 1905 en Cherburgo (Francia) cuando una alarma análoga fue esclarecida con la aparición de una brillante “estrella del Pastor” (Capella).  http://tinyurl.com/madrid-cientifico-1913
Y es que no hay nada nuevo bajo el Sol y la ufología es como el tejido de Penélope, lo que se aprende hoy se olvida mañana y vuelta a empezar de cero. Y aún se reclama que la ciencia se ocupe de los ovnis…
º Misterios del aire
La bitácora online de Juan Carlos Victorio –su blog– es de lectura imprescindible. Es la universidad abierta de la ufología, pero sin tasas. Hace poco la infatigable Kay Massingill nos remitió un caso inédito de 1957. Por el contexto, rumié un origen nada exótico sino más bien astronómico y pedí a Juan Carlos que lo estudiara. Esta entrada de su blog nos explica como el ovni fotografiado y publicado por The Daily Republic (Mitchell, South Dakota) el 11 de diciembre de 1957 tuvo que ser necesariamente el planeta Venus:
º Ovnis y viajes interestelares
No quisiera dejar de señalar, por su interés, la reseña escrita por el Dr. Ricardo Campo del libro Ovnis y viajes interestelares de Shahem Hacyan, científico turco afincado en Méjico:
º Sobre la ecuación de Drake
A pesar de la notoria ausencia de evidencia de vida extraterrestre, CETI (Comunicación con inteligencia extraterrestre) y SETI (Búsqueda de inteligencia extraterrestre) son dos verdaderos conceptos escolásticos desde hace décadas. Y hay una amplia literatura científica que respalda su estudio. La última añadidura a esta bibliografía  es un número especial sobre vida e inteligencia en el universo, titulado “Drake Equation” (La ecuación de Drake). Los directores de este trabajo, que contiene ocho informes sobre el tema, son Jean-Pierre Rospars, F. Raulin-Cerceau y R. Mancinelli, habiéndose publicado en la revista International Journal of Astrobiology:
Eso me hace pensar por qué la ufología no ha alcanzado el mismo status en el medio científico y académico. Si algún día tuvo alguna credibilidad, ésta se ha perdido irremediablemente por el marasmo inconmensurable de información falsa por parte de falsos testigos y por la híper imaginativa y a veces simplemente loca interpretación de los hechos que hacen algunos supuestos investigadores y autores. Es algo desgraciado y nada apunta a que vaya a cambiar, antes al contrario. Espero que al menos subsistan algunos estudiosos e historiadores que continúen haciendo trabajos dignos.
(Gracias a Jean-Pierre Rospars)
º Pareidolia
Gerald O’Connell ha publicado un interesante reportaje en la BBC sobre ese tipo de ilusión que se denomina pareidolia, que induce a la gente a crear que ve caras, figuras, incluso ovnis, en las nubes, en los bosques, en las paredes, e incluso en los lugares más extraños, como en el mismísimo planeta Marte. Para más información, leerlo aquí: 
º Los fenómenos naturales más raros
Véase aquí un fascinante inventario de imágenes de los más inusuales fenómenos atmosféricos: http://www.virtualizationconference.com/node/2674943
(Gracias a Ole J. Braenne)
º Tunguska: ¿fue un meteorito?
El artículo que sigue a continuación desarrolla algunos descubrimientos que evidencian que muestras recogidas después de la gran explosión de 1908 son residuos de un meteorito. Esto añade más elementos para el debate astronómico. “New evidence of meteoritic origin of the Tunguska cosmic body” (Nueva evidencia del origen meteórico del cuerpo cósmico de Tunguska), de Victor Kvasnytsya et al, se ha publicado en la revista Planetary and Space Science:
(Gracias a Jean-François Baure y Mikhail Gershtein)
º Trabajos recientes de A. Meessen
El profesor belga Auguste Meessen es un experimentado investigador ovni y un consumado teórico (además de un bellísima persona, lo cual siempre añade valor a la dimensión humana). Personalmente he tenido el placer de encontrarme con él en dos ocasiones, en France y en Alemania. El pasado mes de julio, Meessen distribuyó una carta informando de sus últimos estudios concernientes a la posible propulsión de los ovnis. Porque es un científico que está convencido que los ovnis son “objetos radicalmente diferentes a todo lo que nos es familiar”. Se trata de tres ensayos presentados al simposio sobre adelantos en investigación sobre electromagnetismo, celebrado en Moscú en agosto de 2012. Son los siguientes trabajos:
“Pulsed EM Propulsion of Unconventional Flying Objects”
“Evidence of Very Strong Low Frequency Magnetic Fields”
“Production of EM Surface Waves by Superconducting Spheres: A New Type of Harmonic Oscillators”
Para una mejor comprensión de las ideas subyacentes y para tener respuesta a preguntas que surjan en su lectura, Meesen ha escrito (en francés) un artículo complementario, que se encuentra aquí:
Las conclusiones científicas, si pretenden ser trascendentes, deben basarse en sucesos considerados verdaderamente anómalos, esto es, aquellos que muestren un nivel de extrañeza objetivo y que hayan pasado el test de la realidad. Sin embargo, acertado o equivocado, debemos felicitar al profesor Meesen por aplicar principios y formulación científica a los datos del problema ovni.
El profesor Meessen (a la izquierda) conversa con V.J. Ballester Olmos.
º Fallece un erudito de Tunguska
El pasado mes de mayo falleció Dr. Vladimir Rubtsov, conocido investigador del misterio de Tunguska. Vladimir, nacido en 1948, era director del Instituto de investigaciones sobre fenómeno anómalos (Research Institute on Anomalous Phenomena, RIAP), de Kharkhov, en Ucrania. Licenciado en informática y doctor en filosofía de la ciencia, en 1980 dedicó su tesis de doctorado a los “aspectos filosófico-metodológicos del problema de las civilizaciones extraterrestres” en el Instituto de Filosofía de la Academia de Ciencias de la URSS.  Fue autor de varios libros y de muchos trabajos, así como editor del RIAP Bulletin. Personalmente, inicié mi correspondencia con el Dr. Rubtsov en 1988 y la continuamos hasta recientemente. Internacionalmente, se considera a Rubtsov una respetada autoridad en el estudio del poderoso bólido que cayó en 1908 sobre los bosques de Tunguska. Este es, por cierto, uno de sus últimos ensayos:
Su obra cumbre fue un libro sobresaliente, The Tunguska Mystery (El misterio de Tunguska), publicado por Springer in 2009. Agradezco a Mikhail Gershtein por facilitarme su bibliografía en el siguiente enlace:
º Pensamientos junto al césped
Mis lecturas veraniegas suelen ser de amplio espectro, combino ciencia y libros sobre ovnis con novela, literatura de viajes, biografía, historia, etc. Probablemente como la mayoría de los lectores empedernidos. Uno de los volúmenes que he devorado la última canícula frente al césped de mi casa de campo es “Mysteries and Adventures along the Atlantic Coast” (Misterios y aventuras por las costas del Atlántico), originalmente publicado en 1948, del escritor de New England, Edward Rowe Snow. Ha sido muy entretenido y doblemente provechoso. De un lado, porque finalmente he logrado leer un ensayo serio y bien documentado sobre el abandono del buque Mary Celeste en 1872, suceso del que se ha escrito mucha más ficción que realidad desde que ocurriera. Un segundo motivo de interés fue caer en la cuenta –más bien confirmar– lo extendido que es el ámbito en el cual la gente engendra relatos falsos. Durante nuestros estudios sobre narraciones ovni hemos encontrado muchas ocasiones en que personas sobrias y de alto standing cuentan mentiras y narran patrañas acerca de incidentes que jamás tuvieron lugar. Al principio, nos quedamos asombrados y tendemos a creer que son hechos aislados, apenas repetitivos, sobre la base de que mayoría de las personas no se comportan así en un mundo de gente normal.
Pero me temo que eso está lejos de ser cierto. Ha ocurrido siempre, se da con mucha frecuencia, cubre todos los ámbitos de la vida y atañe a todo tipo de personas, sin excepción. Tal parece que esta inclinación se encuentra en el interior de la traviesa y maliciosa naturaleza humana y uno no tiene necesidad de invocar ninguna patología para que ello acontezca. Como el libro citado muestra a las claras, las crónicas de la historia marítima están repletas de engaños. Bromas, invenciones, falsificaciones e imposturas asociadas con naufragios de barcos en forma de cartas de pega, mensajes falsos en el interior de botellas halladas en tierra, supuestos avistamientos de buques perdidos en parajes exóticos, fingidos supervivientes de naves abandonadas, marineros tragados por ballenas, fantasmas de miembros de tripulación fallecidos tras un naufragio, etc. Todo ello abunda.
En verdad, ello abarca todas las estaciones de la vida y todos los aspectos de la historia de la humanidad. La propensión de disfrazar la verdad, crear historias fraudulentas y fabricar o alterar objetos sin ton ni son –o apelando a la publicidad, o buscando fama o dinero o autoestima– es un hecho que ha quedado fundado durante siglos. In 1990 visité una exposición celebrada en el British Museum de Londres llamada “Fake?” (¿Falsificación?), centrada en 600 piezas, desde pinturas, grabados, pergaminos, libros, periódicos, artesanía, escultura, porcelana, instrumentos musicales, muebles, joyas, manuscritos, a monstruos marinos, fotografías de hadas y un largo etcétera, desde la antigua Babilonia hasta la actualidad. La exhibición fue exquisitamente documentada en un libro dirigido por Mark Jones que publicó el museo británico: Fake? The Art of Deception (1990). Es el arte del engaño. La inclinación a inventar anécdotas no vividas o a fabricar arte y objetos falsos yace en lo arcano del alma humana y no hay nada que lo remedie. Los mentirosos y los creadores de cosas falsas creen que nadie descubrirá sus artimañas ni desvelará sus cuentos. El corolario resulta evidente. Los fraudes fotográficos y otros sucesos irreales en ufología tienen el mismo trasfondo y es algo que deberíamos haber previsto, en vista de la ubiquidad de estos ataques de imaginación sobreexcitada en la conducta de la humanidad. Nada de lo que sorprenderse. Era de esperar.
Museo Británico (Londres), 1990. Exposición Fake? The Art of Deception. Fotografía de V.J. Ballester Olmos.
º Lo más reciente de Persinger & Derr
Durante años, el Dr. Michael Persinger y el Dr. John Derr, psicólogo y geofísico, respectivamente, se han asociado para investigar la interacción entre variables geofísicas y ciertas manifestaciones luminosas. Su  último trabajo conjunto se titula “Luminous Shapes with Unusual Motions as Potential Predictors of Earthquakes: A Historical Summary of the Validity and Application of the Tectonic Strain Theory" (Formas luminosas con movimientos inusuales como vaticinadores de terremotos: Resumen histórico de la validez y aplicación de la teoría de la tensión tectónica), publicado en el International Journal of Geosciences, Vol. 4,   Nº 2, 2013, pp. 387-396: http://file.scirp.org/Html/12-2800448_29370.htm
(Gracias a Roberto Labanti y al Dr. Michael Persinger)
º De la validez de viejos trabajos
¿Son los aviadores testigos especialmente fidedignos? La pregunta no es si los pilotos son observadores fiables, la cuestión es que no son infalibles. Hay un artículo más que pertinente al respecto que hemos encontrado en la literatura científica ¡nada menos de los años treinta del anterior siglo!  Lo escribió el famoso cazador de meteoritos H.H. Nininger, se titula “Air Pilots and ‘Meteor Hazards’” (Pilotos aéreos y el peligro de meteoros), se publicó en la reconocida Popular Astronomy, Vol. 44, 1936, pp. 45-47 y su lectura es muy recomendable:
(Gracias a Manuel Borraz)
º Rayo en bola en el laboratorio
Un equipo de investigadores de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de Colorado ha creado en el laboratorio bolas de plasma autosuficiente con una vida de medio segundo (ver foto), semejantes al fenómeno conocido como rayo globular. Sus resultados se han presentado en un artículo que ha visto la luz recientemente en el Journal of Physical Chemistry:
(Gracias al Dr. Michael Lindsay)
º Pros y contras de la tecnología y las fotos de ovnis
Comencé el proyecto FOTOCAT en el año 2000. Ya en el 2006 me di cuenta que la cantidad de basura ovni procedente de internet, en forma de fraudes híper-realistas con factura de Photoshop, nuevos efectos ópticos producidos por las cámaras digitales del mercado (“orbs”, “rods”, sobreexposiciones CCD, insectos y pájaros registrados sin observación visual, etc.), ascendían a un gran porcentaje de las fotografías y videos que entraban en el catálogo. Ello hacía ingrato el enorme esfuerzo empleado en recoger información, así que decidí que –con alguna excepción temporal o geográfica– limitar la admisión de nuevos casos al catálogo al 31 de diciembre de 2005. Esta decisión fue afortunada, tanto es así que en la actualidad podría aconsejar a los coleccionistas de fotos modernas de ovnis que abandonen su empeño, por inútil. La razón principal es el número de aplicaciones fotográficas que hoy en día tienen los teléfonos móviles que directamente producen falsos ovnis a voluntad. La perspectiva de que se generen innumerables fraudes sencillamente con el toque de un dedo puede degenerar en inmanejable la tarea del analista de imágenes. Véase este ejemplo: http://www.theufochronicles.com/2013/06/ufo-hoaxes-at-touch-of-finger-with.html
(Gracias a Matías Morey, Anomalist)
De otro lado, la tecnología también oferta una gama de ayudas al investigador ovni con programas que mejoran imágenes borrosas, como el software que se expone en este anuncio de YouTube: http://tinyurl.com/8hneeho
Este programa –que usa algoritmos de deconvolución para restaurar imágenes confusas– se puede descargar de este enlace:
Incluso hay otra herramienta recientemente comercializada precisamente para eliminar imágenes fraudulentas en fotografía y video. Se llama Verifeyed y su publicidad invita a “eliminar el fraude en minutos identificando fotos y videos manipulados con Photoshop y el dispositivo concreto que los creó”. Las funcionalidades del sistema, un tutorial que promete hacer de usted un analista forense de fotos “en cinco minutos”, así como ejemplos de imágenes falsas detectadas con este sistema, se encuentra en:
(Gracias a Gregory Boone y Dave Haith, UFO Updates, y a Andrés Duarte)
º Lanzamiento masivo de globos en Europa en los cincuenta
El ufólogo griego Thanassis Vembos ha escrito un interesante artículo que nos descubre como en los cincuenta se lanzaron desde Alemania más de medio millón de globos de propaganda, con destino a las naciones del Telón de Acero. Recordemos que eran los tiempos de la guerra fría. Algunos de esos globos con certeza serían responsables de observaciones ovni en el continente. De hecho., Vembos asocia varios de ellos con la oleada ovni de 1954 en Grecia.
º Libros ovni
Hasta su muerte, Robert Girard fue durante décadas una referencia en cuanto a la venta por correo de libros, sobre ovnis y temáticas relacionadas, desde su tienda Arcturus. Su viuda y principal auxiliar, Monica Girard, está nuevamente en este negocio con la apertura de ArcStar Books. Si vale la experiencia, es un lugar adecuado para adquirir libros de nuestro tema: http://www.arcstarbooks.com/
º Nueva revista
Parecería que volvemos atrás en el tiempo. Se acaba de lanzar una revista en papel sobre ovnis: Visión OVNI Coleccionable. Es una nueva publicación argentina editada por la activa investigadora Andrea Pérez Simondini que abunda sobre el noble arte de la investigación sobre el terreno. Me gusta fundamentalmente que incluya informes técnicos y de laboratorio relativos a huellas en el suelo y análisis de efectos en materiales, eso sí, interpretados en el sentido de apoyar la extrañeza de los fenómenos ovni con los que se los relaciona. Puede conseguirse a través de: asimondini@gmail.com
Hay varias opciones a su disposición, a saber:
           · Trabajo voluntario, presencial o a distancia
           · Entrega de información sobre casos, fotografías, archivos, bibliografía, etc.
           · Donaciones para ayudar a sufragar los gastos corrientes y de investigación
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